Uno de los mejores jugadores de ajedrez del mundo hace su movimiento: a Minnetonka

Durante una sesión de entrenamiento en la Biblioteca Ridgedale, Wesley So escaneó brevemente una posición compleja que se le asignó en un tablero de ajedrez.

Luego cerró los ojos, inclinó la cabeza y se pellizcó el puente de la nariz, un estudio de concentración.

Sobre la mesa, los trozos permanecieron congelados en su lugar. En la cabeza de So, estaban en movimiento rápido: avanzaban, retrocedían, cortaban diagonales, aterrizaban dondequiera que los llevaran sus cálculos.

Segundos después, miró hacia arriba, alcanzó a su reina e hizo su movimiento.

También lo es un joven gran maestro en rápido crecimiento que recientemente reclamó un lugar entre los jugadores de élite del mundo. En el puesto número 8, es una de las dos o tres estrellas jóvenes aclamadas como posibles campeonas del mundo. Ya ha eclipsado algunos de los récords del fenómeno del ajedrez Bobby Fischer.

Hace unos meses, el filipino de 21 años sorprendió a los expertos en ajedrez al hacer otro movimiento: establecerse en Minnetonka, lejos de los principales centros de ajedrez del mundo. Fue atraído aquí por un vínculo especial que desarrolló con una familia local, que lo ha acogido como a un hijo. Dennis McGrathGalería: Frente a un gran maestro de ajedrez

También lo es una intrigante mezcla de genialidad e inocencia juvenil. En el tablero de ajedrez, tiene una cara de juego digna de un asesino mientras calcula series imposiblemente largas de movimientos potenciales y contraataques aplastantes. Lejos de la pizarra, es un bromista amante de la diversión que se deleita en burlarse de los miembros de su familia recién adoptada.



'Es absolutamente extraordinario en términos de lo modesto, realista y amable que es para alguien de su calibre', dijo Sean Nagle, el actual Campeón de Ajedrez de Minnesota. 'Si tuviéramos que tener uno de los 10 mejores jugadores aquí, tendríamos suerte de tenerlo'.

El viaje de So a Minnesota ha sido complicado y controvertido.

Llegó a los EE. UU. En 2012 para asistir a una poderosa universidad de ajedrez, la Universidad Webster en los suburbios de St. Louis. Entrenado y rodeado de otros grandes maestros en la universidad, floreció y alcanzó el puesto número 10 del mundo.

El año pasado, So hizo dos movimientos que cambiaron la vida. Después de una prolongada disputa con la Federación de Ajedrez de Filipinas, que sintió que no le estaba brindando suficiente apoyo, ganó el derecho a cambiarse a la Federación de Ajedrez de los Estados Unidos. Ahora, jugará para los EE. UU. En competiciones de equipos internacionales.

Y después de ganar el primer premio de $ 100,000 en el Millionaire Chess Open inaugural en Las Vegas en octubre, So decidió dejar la universidad ('Me estoy tomando un descanso', sostiene) y dedicarse a su carrera ajedrecística.

Ambos movimientos provocaron una furiosa charla en línea, tanto de críticos como de partidarios. ¿Estaba cometiendo un error? ¿Quién lo estaba guiando? Así que replicó con una publicación en Facebook en diciembre: “Yo tomo mis propias decisiones. ¿Lo conseguiré? ¿Fracasaré? Nadie sabe la respuesta a eso. Decidí que quería jugar al ajedrez profesionalmente. Eso significa correr ciertos riesgos. Estoy dispuesto a aceptarlos '.

Un elemento universal en el rumor en línea fue la sorpresa de que So eligiera Minnesota, que cuenta con varios maestros internacionales, pero no grandes maestros.

Lo que los especuladores de las redes sociales no entendieron fue que So había forjado una conexión profunda con una familia de Minnetonka que conoció cuando jugó en un torneo aquí en 2013.

Lotis Key y su esposo, Renato Kabigting, un aficionado al ajedrez, son filipinos que se mudaron a Minnesota en la década de 1980. Fueron invitados a una cena privada con So durante su visita de 2013. La reunión resultó fundamental.

“Wesley apareció en nuestras vidas de la manera más sorprendente e inesperada”, dijo Key, quien protagonizó películas asiáticas antes de llegar a Estados Unidos. “Ninguno de nosotros vio lo que se avecinaba. ... Y no podría ser mejor. Es el chico más encantador y encantador que jamás hayas conocido, y encaja muy, muy bien con la familia ”, que incluye a su hija Abbey.

Así que ahora vive con ellos, llamando a Key y Kabigting a su madre y a su padre. Key, un novelista y escritor independiente, esencialmente se desempeña como gerente de So, haciendo arreglos para él y viajando con él a torneos en todo el mundo, dejándole tiempo para concentrarse en el ajedrez.

Velocidad y vision

El tumulto de dejar la Federación de Ajedrez de Filipinas y la universidad claramente no ha distraído a So. Su actuación en un prestigioso torneo en Holanda en enero fue una prueba de que su rápido ascenso no es casualidad.

“Wesley So ha despejado cualquier duda que cualquiera pueda tener sobre su fuerza”, escribió el Gran Maestro Alejandro Ramírez en el sitio web de Chessbase. 'Después de tener un ascenso meteórico, incluida su victoria en el Millionaire Open, muchos aún afirmaron que no había tenido un desafío real con los 'grandes'. Bueno, aquí está'.

Los éxitos recientes de So cumplen la promesa que demostró cuando era un niño prodigio cuando, a los 14 años, se convirtió en el séptimo gran maestro más joven de la historia, más joven incluso que Fischer. Siguió siendo el más joven en alcanzar una calificación de ajedrez de 2600. Schneider, Renee Jones, Dml - Star Tribune Chess Grandmaster Wesley Tan concentrado mientras jugaba al ajedrez con Sean Nagle en la Biblioteca Pública de Ridgedale el viernes 27 de febrero de 2015 en Minnetonka, Minnesota.

'Siempre me gustó jugar el juego cuando era joven', dijo So. “Me fascinó. Me gusta cómo se mueven las piezas '.

Lo que hace que So sea uno de los mejores del mundo es la rapidez y precisión con la que es capaz de captar la esencia de una posición, según Nagle.

'La velocidad bruta a la que está calculando las cosas es muy impresionante', dijo Nagle, un abogado convertido en padre que se queda en casa y profesional del ajedrez que entrena a jóvenes talentosos. “Ve las cosas rápidamente y lo tiene todo en la mente. A medida que cambia la posición, no pierde la pista '.

Nagle, de Plymouth, ha estado ayudando a So a entrenar en sus sesiones de una hora en la Biblioteca Ridgedale, pero lo ha estado haciendo como colega, no como entrenador pagado. De hecho, So está esencialmente solo.

Mientras que algunos miembros de la élite del otro mundo llegan a la junta con camisas o chaquetas bordadas con el logotipo de su patrocinador corporativo, So no cuenta con esa ayuda financiera. En cambio, depende principalmente de ganar los fondos del premio del torneo.

Jugando para ganar

Así que pasa hasta 30 horas a la semana estudiando ajedrez, aproximadamente la mitad en la computadora y la otra mitad en un tablero. Cuando llega la hora de estudiar, Key aplica una regla de bloqueo: sin llamadas telefónicas, sin verificar los puntajes de la NBA en Internet, sin interrupciones. Las distracciones privan a la mente de la capacidad de pensar en períodos prolongados, razones clave.

Además de estudiar ajedrez, So se ejercita con diligencia. Los torneos de ajedrez, que pueden durar semanas, son asuntos agotadores. A pesar de la naturaleza sedentaria de la profesión, la mayoría de los jugadores de élite tratan de ganar resistencia. Desde que se mudó a Minnesota, So ha aprendido a nadar y ahora registra hasta 2 millas en la piscina la mayoría de los días. RENEE JONES SCHNEIDER • reneejones@startribune.com El Gran Maestro Wesley So jugó al ajedrez con Sean Nagle, el actual campeón de ajedrez de Minnesota, en la Biblioteca Pública de Ridgedale en Minnetonka.

Su objetivo inmediato, además de aprender a conducir un automóvil, es ganar el Campeonato de Ajedrez de EE. UU. En abril contra un campo que es uno de los más fuertes de la historia por el título nacional.

Aunque So ha echado raíces en Minnetonka, sus vislumbres pueden ser fugaces. La vida de un jugador de ajedrez de élite es una de viajes internacionales. Ya jugó en Holanda e Irlanda este año y dio una conferencia en San Francisco. Además de varios torneos estadounidenses, su calendario de 2015 incluye competencias en Azerbaiyán, República Checa, Alemania, Turquía y Francia.

Así que también planea defender su título ('contra los invasores', bromea) en el segundo Millionaire Chess Open en Las Vegas en octubre.

“Me gusta Las Vegas”, dijo So, riendo. “La gente suele estar borracha. Los hace más fáciles de batir. Solo sigue bebiendo '.

A largo plazo, por supuesto, también tiene el ojo puesto en el título mundial. Mientras tanto, está ansioso por seguir probándose a sí mismo. “Es bueno jugar contra grandes jugadores porque hay que vencer al mejor para ser el mejor.

'Y es divertido. Como dijo una vez un jugador de ajedrez popular: 'El ajedrez es divertido, pero solo si sigues ganando'. Intento seguir ganando '.