Un arma robada abre un camino violento

Thomas Allen Hoffman estaba buscando un 'tacaño'.

En la primavera de 2007, buscó en la colección de un comerciante de armas de North Mankato una pistola Hi-Point, una de las pistolas menos caras del mercado.

Hoffman quería el arma para protección personal.

Pagó $ 150 al Red Bear Hunting Emporium y se llevó a casa una pistola semiautomática Hi-Point C-9 de 9 mm, número de serie P1352366. Pero pronto el arma fue robada, cambió de manos y luego volvió a cambiar de manos, más allá de los límites de la propiedad legal.

Los jóvenes pandilleros de Minneapolis pasaron el Hi-Point entre ellos y lo pusieron en acción. Usaron el arma para disparar a la gente. Lo usaron para robar. Lo usaron para aterrorizar a un vecindario.

La circulación larga y oscura de pistolas como el Hi-Point a menudo confunde a la policía y puede eludir las leyes de control de armas. Jim Gehrz, Dml - Star Tribune Robada de un apartamento en Coon Rapids, esta pistola semiautomática Hi-Point C9 de 9 milímetros se remonta a tres crímenes violentos en Minneapolis en 2011.

'Si miras un arma que tiene 10 años, es una eternidad de cuántas veces puede pasar de la mano', dijo el comandante. Bruce Folkens de la división de investigación de delitos especiales de la policía de Minneapolis.



Casi 8.000 armas de fuego han sido retiradas de las calles por la policía en Minneapolis y St. Paul en los últimos seis años. Algunos fueron vendidos por traficantes corruptos. Algunas fueron vendidas sin saberlo por tiendas de armas en 'compras falsas' o en ferias de armas y por propietarios privados, que no están obligados a verificar los antecedentes de los compradores. Otros fueron robados a sus legítimos dueños.

Una de las armas de fuego ilegales incautadas más comunes fue la Hi-Point C-9. Al menos 149 fueron incautados en las Ciudades Gemelas desde 2007 hasta el año pasado.

Vendido con una revista de ocho rondas, el C-9 tiene un precio minorista sugerido de $ 179. Viene con una garantía de por vida que promete reparación gratuita para quien la envíe, propietario original o no. Todo negro, algo pesado para una pistola de 1,5 libras, el C-9 se desliza fácilmente en el bolsillo de un abrigo.

Hoffman, un técnico de flebotomía que vivía en Plymouth, disparó su Hi-Point varias veces en el campo. Luego se lo dio a un amigo, un veterano del ejército llamado Lee McLearen, para que lo limpiara. El 29 de junio de 2008, McLearen lo guardó en un armario debajo de unas mantas antes de tener una fiesta en su apartamento de Coon Rapids. Dijo que dos de los invitados eran 'chicas de un bar' que él conocía solo como Binny y Lisa.

Después de que las mujeres se fueron, McLearen se dio cuenta de que faltaba su tarjeta de débito. También lo fue el Hi-Point de Hoffman. McLearen denunció el robo a la policía, pero no había forma de rastrear el arma.

Tres años después, resurgió.

Aburrido, peligroso, armado

Malo Dashaunta Gómez no recuerda exactamente dónde consiguió la pistola Hi-Point. Cree que se lo robó a otra persona que no debería haberlo tenido.

Fue para su protección, dijo, y pensó que necesitaba crecer en el norte de Minneapolis.

Su padre, pandillero, fue asesinado a los 21 años. Gómez tenía 2 años. El asesinato de su padre llevó a dos fundaciones comunitarias a publicar un folleto denunciando los asesinatos callejeros; mencionó cómo la muerte del mayor Gómez había devastado a sus tres hijos.

Más tarde en la vida, Gomez se unió a la pandilla Stick Up Boys, pero no consiguió su primer arma hasta los 16 años, más tarde que muchos otros atrapados en pandillas.

Gómez creció queriendo ser un pandillero como su padre, incluso cuando se graduó de la escuela secundaria en junio de 2011 y se preparó para ir a la Universidad de Dakota del Norte.

Ese verano, a los 18 años, su vida estaba en un estado de confusión. Su hermano de 17 años acababa de ser arrestado después de la muerte a tiros de un joven de 18 años en un callejón en el norte de Minneapolis.

Pronto Gómez se uniría a él tras las rejas.

Era tarde en la noche del 25 de julio de 2011. Gómez vio un patrullero de Minneapolis estacionado al costado de Penn Avenue N. Dos oficiales adentro estaban concentrados en algunos papeles, la luz del techo dentro del patrullero los iluminaba contra la oscuridad. Jim Gehrz Estas armas se encuentran entre las aproximadamente 8,000 pistolas, rifles y escopetas incautadas por la policía en las calles de Minneapolis y St. Paul en los últimos seis años. Cada uno de los sobres marrones contiene una pistola confiscada.

Gómez, escondido en un terreno baldío al otro lado de la calle, niveló el Hi-Point.

Una bala se estrelló contra el costado del coche patrulla. Más balas impactaron en el coche. El oficial Deitan Dubuc se agachó a su derecha y se acostó sobre la voluminosa radio y la caja de la sirena del escuadrón. Su compañero, el oficial Michael Moore, miró por encima del hombro izquierdo y creyó ver algo volando hacia el coche patrulla. Se dejó caer para ponerse a cubierto.

Seis disparos, luego nada. Dubuc abrió la puerta, salió y sacó un rifle del maletero. Dos oficiales con perros se unieron a la búsqueda, pero no encontraron a nadie esa noche.

El personal del laboratorio de criminalística usó láseres para simular la trayectoria de las balas, ubicando la posición del tirador en el lado sur de 3230 Penn Av. N. Allí los agentes encontraron nueve casquillos y los recogieron como prueba. El laboratorio de criminalística pudo decir que provenían de un Hi-Point, pero no coincidían con nada en el archivo.

Poco después del tiroteo, los investigadores de pandillas se enteraron de que Gómez se atribuía el mérito del ataque.

Fue llevado para interrogarlo. Gómez confesó y dio una explicación desconcertante: 'Estaba aburrido'.

Fue sentenciado a 26 años de prisión, 13 por su agresión a cada oficial.

'Para ser honesto, fue solo para enfurecer a la policía', dijo Gómez, quien cumple su condena en la prisión estatal de Stillwater. 'No fue ningún intento de matarlos'. Es un joven delgado, con rastas, con un brazo derecho lisiado por daño en los nervios que ocurrió al nacer. Gómez dijo que está escribiendo un libro sobre su vida. Richard Tsong-Taatarii Se dispararon cinco tiros de la pistola Hi-Point robada contra esta casa en el norte de Minneapolis mientras una madre y su hijo yacían en la cama.

La policía tenía a su hombre, pero no tenían el arma. Gómez mintió diciendo que lo había arrojado al río Mississippi.

Unos meses después del tiroteo de la policía, 12 cuadras al este y tres cuadras al sur, alguien más sacó el Hi-Point.

Una madre se acobarda por seguridad

Los disparos de armas sacudieron a una madre de cinco hijos mientras yacía en la cama. Alguien en la calle debajo de la ventana del segundo piso había abierto fuego.

Había escuchado tiroteos callejeros antes en su vecindario de Hawthorne en el norte de Minneapolis, pero este, a principios de noviembre de 2011, estaba más cerca.

Eran las 5 de la mañana. Junto a ella, su hija de 4 años respiraba suavemente, dormida.

Oyó que las balas impactaban en el frente de la casa. El tirador debe haber estado corriendo, o quizás el objetivo lo estaba.

Luego, una bala atravesó el dormitorio y chocó contra la pared de paneles de la habitación. Si se hubiera sentado, la habría golpeado en el cuello. Richard Tsong-Taatarii Malo Dashaunta Gomez utilizó el Hi-Point robado para disparar contra dos agentes de policía en julio de 2011. Ahora está cumpliendo una condena de 26 años.

El fuego cesó.

La madre no miró el exterior de su casa hasta más tarde, cuando llegó la policía. Encontraron cinco agujeros en el frente de la casa de estuco de dos pisos. Una bala desechada yacía en la acera. Los investigadores recolectaron casquillos de bala para su análisis.

La policía nunca supo quién estaba disparando esa noche, pero pronto tendrían el arma.

Un arresto y una pista

En la tarde del 1 de diciembre de 2011, un joven de 17 años llamado Cinque Owens salió del juzgado de menores en el centro de Minneapolis. Acababa de completar una sesión del Programa de delincuentes juveniles con armas de fuego, que se le ordenó tomar después de ser atrapado con un arma. Un Buick azul oscuro se detuvo junto a la acera y Owens se sentó en el asiento trasero.

Cuando el Buick se alejó, lo siguió un segundo vehículo. Adentro se encontraban agentes encubiertos del Grupo de Trabajo para Delincuentes Violentos, un grupo coordinado por la Oficina del Sheriff del Condado de Hennepin.

Los oficiales habían estado siguiendo a Owens durante horas. Era un miembro confirmado de la pandilla callejera Stick Up Boys. Fue buscado por violación de la libertad condicional por una condena por agresión. Por ahora, observaron.

Los oficiales siguieron al Buick hasta que se detuvo frente a una casa en 4842 Aldrich Av. N. Owens salió del Buick y entró.

Una hora más tarde, salió con otros dos jóvenes y caminó hacia el sur.

En 30 minutos estaban cerca de la gasolinera Winner en 45th y Lyndale. Los agentes aparcaron cerca.

Un joven y una mujer salieron de la gasolinera y Owens los enfrentó cerca del estacionamiento. Tenía una pistola.

'Sabes lo que es esto', dijo, metiendo la pistola debajo de la mandíbula del hombre. 'No hagas de esto un asesinato'.

Uno de los cómplices de Owens, Robert Rydell Williams, agarró a la mujer. “Ríndete. ¿Donde está el dinero?' preguntó, apuntando con su propia pistola a su estómago. Sacó dinero en efectivo del bolsillo de su pantalón. Owens tomó un teléfono celular, una identificación y un paquete medio vacío de cigarrillos Newport del hombre.

El robo a mano armada duró apenas unos segundos. Los oficiales entraron.

Owens y Williams fueron detenidos rápidamente. Un oficial de Minneapolis registró el área con un perro policía. El animal encontró una pistola Hi-Point negra de 9 mm que había sido arrojada al patio trasero de 4527 Lyndale Av. NORTE.

Owens y Williams fueron condenados a prisión por cargos de robo agravado en primer grado.

Owens dijo que no usaba el Hi-Point, pero que estaba familiarizado con él.

“Vi esa pistola muchas veces por ahí, ni siquiera con Robert. ... Sé que he visto ese Hi-Point pasar por las manos ”, dijo. 'Esa arma probablemente atravesó a mis enemigos y probablemente regresó', dijo.

Ahora, una prueba fundamental, el Hi-Point fue enviado a la 'biblioteca de armas' del alguacil del condado de Hennepin.

Una conexión

En una habitación cuya ubicación el sheriff mantiene en secreto, el examinador de armas de fuego Rick Boelter disparó el Hi-Point a un tanque de acero inoxidable lleno de 600 galones de agua. El agua atrapó la bala, pero Boelter quería la carcasa del cartucho, uno de los tipos de evidencia más comunes y cruciales en la ciencia forense.

Las luces fluorescentes de las tiendas en el techo iluminaban varios estantes altos llenos de armas de fuego, todas incautadas por las fuerzas del orden. Algunas de estas son armas delictivas, algunas fueron encontradas arrojadas a botes de basura o patios traseros, algunas fueron incautadas a delincuentes o traficantes de drogas o menores.

Boelter, quien creció rodeado de armas, cazando patos y ciervos con su familia cerca de Willmar, Minnesota, es uno de los ocho examinadores de armas de fuego en el estado. Por su experiencia, sabe que un casquillo encontrado en la escena de un crimen puede ser tan valioso como evidencia como los estantes de armas de fuego confiscadas que lo rodean.

En una ronda típica utilizada en una pistola, la carcasa es un cilindro de latón del tamaño de la tapa de un bolígrafo Bic que contiene la bala, la pólvora y el cebador. A medida que la pólvora explota y lanza la bala, también empuja el extremo de la culata hacia atrás en una parte de la pistola llamada cara de recámara. La fuerza es tan grande que la carcasa queda grabada con una imagen especular de la cara de la recámara, incluidas sus mellas e imperfecciones.

Boelter tomó la carcasa expulsada del Hi-Point y la examinó a través de un microscopio. Con una potencia de 160x, reveló una red de líneas y hoyos que dejó la cara de la recámara, un patrón tan único como una huella dactilar humana. Boelter introdujo la imagen en NIBIN, para la Red Nacional Integrada de Información Balística, una base de datos federal creada en 1999. Una computadora tarda de dos a tres horas en comparar la imagen con los 1,6 millones de imágenes almacenadas en la base de datos nacional, pero cuando el proceso termina , Boelter recibe un informe que identifica posibles coincidencias con casquillos encontrados en otras escenas del crimen.

Al final del día, con la ayuda de un investigador de armas de fuego de la policía de Minneapolis, Boelter conectó tres delitos distintos con el número de serie P1352366 de Hi-Point C-9.

Era el arma que Malo Gómez usó para disparar a dos policías.

Fue el arma que destrozó la tranquilidad de una madre de cinco hijos en su casa de 27th Avenue N.

Fue una de las armas utilizadas en un robo a mano armada por la pandilla Stick Up Boys.

Tres crímenes. Once personas aterrorizadas. Tres jóvenes enviados a prisión, uno por 26 años.

El Hi-Point se envió al depósito del tribunal de distrito. Su propietario original, que ahora vive en Florida, le dijo a la policía que ya no quería tener nada que ver con él.

Matt McKinney • 612-217-1747