Uno para las décadas: los Gophers aturden a Penn State, pasan a 9-0, desencadenan una celebración

Identificar todas las jugadas que cambiaron el juego de los Gophers a lo largo de la histórica victoria sobre el No. 4 Penn State fue muy parecido a tratar de elegir a los jugadores entre un mar de miles de fanáticos en el campo del TCF Bank Stadium después del juego.

Como en, casi imposible.

Los ojos humanos no podían separar las camisetas granates y los cascos dorados de los jugadores de las sudaderas granate y las toallas doradas de los aficionados. Así como fue fácil perderse todas las jugadas definitorias en la victoria 31-26 del No. 17 Gophers el sábado que los mantuvo invictos.

Por cada impresionante intercepción de Antoine Winfield Jr., hubo un bloqueo sutil de Shannon Brooks para proteger al mariscal de campo Tanner Morgan lanzando su primer pase de touchdown. Por cada atrapada de Rashod Bateman que desafió la física, hubo una ruptura de pase de Chris Williamson, que batea la pelota en la zona de anotación para evitar un touchdown.

VideoVideo (02:23): P.J. Fleck habló el sábado después de que los Gophers vencieron a Penn State 31-26

Cientos de momentos, que llamaron la atención y pasaron desapercibidos, atravesaron el juego y, en última instancia, conectaron a los Gophers con su victoria más trascendental en décadas. Con 9-0 por primera vez desde 1904, los Gophers tienen una ventaja de dos juegos en el Big Ten West con tres juegos restantes en la temporada y le dieron a Penn State su primera derrota.

Esta fue la primera victoria en casa de los Gophers, frente a una multitud anunciada de 51.883 espectadores, contra un oponente entre los cinco primeros desde 1977, y la primera en general desde 1999.



Los Gophers nunca se quedaron atrás, anotando en sus dos primeras series y construyendo una ventaja de dos touchdown en un punto de la primera mitad. Los Nittany Lions se recuperaron, recortando el margen a cinco puntos en el tercer cuarto y nuevamente con menos de cuatro minutos por jugar, pero los Gophers no cedieron, con la intercepción final de Jordan Howden en la zona de anotación preservando la victoria.

'Los jugadores son la razón', dijo el entrenador P.J. Fleck. “Tienes que ser lo suficientemente responsable y estar lo suficientemente seguro de que cuando se tiene que atrapar, se debe realizar la intercepción. Hay que llenar el vacío.

“Tú serás la razón por la que tenemos éxito o tendrás que ser la razón por la que fallamos. Y tienes que asumir esa responsabilidad '.

Los fanáticos de Giddy Gophers se apresuran al campo después de una gran victoria, iniciando celebraciones salvajes

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Se informaron más de una docena de lesiones menores, incluidas cuatro que enviaron a personas al hospital, pero ninguna grave, dijeron las autoridades.

Winfield, Brooks, Morgan, Bateman, Williamson, Howden, Tyler Johnson, Rodney Smith, Sam Renner, Benjamin St-Juste, Sam Schlueter. Innumerables nombres que aportaron innumerables instantes, en este juego y durante toda la temporada perfecta hasta el momento.

Nadie podrá recordarlos todos. Pero nadie podrá olvidar la sensación que evocaban todos combinados.

Morgan dijo que después de tomar la última rodilla para terminar el juego, fue como un sueño, uno en el que corre, sin saber realmente dónde estaba el trofeo de la Campana de la Victoria del Gobernador, pero sin importarle realmente. Bateman no recuerda nada, simplemente se desmayó tan pronto como un enjambre de fans lo rodeó.

VideoVideo (00:53): Tanner Morgan habló después del partido del sábado en el TCF Bank Stadium

El juego de los Gophers planeó su camino alrededor de la segunda mejor defensa terrestre de Penn State en el FBS, sumando 121 yardas por tierra pero 339 por aire. Morgan tuvo uno de sus juegos más precisos, completando 18 de 20 pases para tres touchdowns. Bateman anotó uno de esos y atrapó siete pases para 203 yardas, la segunda mayor cantidad de todos los tiempos para un jugador de Gophers y la mayor cantidad de cualquier receptor en el TCF Bank Stadium. Tyler Johnson agregó siete recepciones para 104 yardas y una anotación.

Defensivamente, los Gophers permitieron a Penn State 518 yardas pero detuvieron a los Nittany Lions cuando más importaba. Dos capturas, cinco tacleadas para pérdida, seis pases rotos, una rotación crucial en los downs y tres intercepciones, duplicando el total de la temporada del mariscal de campo de Penn State, Sean Clifford.

Winfield hizo dos de esas selecciones, elevando su total de temporada a siete, lo que empata el récord de la escuela y coincide con el liderazgo de FBS al comenzar el día.

Pero la intercepción de Howden se robó el centro de atención. Con aproximadamente un minuto por jugar en tercera y larga desde la yarda 25 de los Gophers, Clifford lanzó una bomba en la zona de anotación al mejor creador de juego de Penn State, KJ Hamler. Howden se deslizó al frente para agarrar el protector de juegos.

'Sabíamos que podíamos hacerlo, pero estoy bastante seguro de que el mundo exterior no pensó que pudiéramos', dijo Winfield. “Simplemente vinimos aquí y lo dimos todo el uno por el otro. Sabíamos que podíamos hacerlo siempre que nos mantuviéramos unidos '.

Es por eso que el primer pensamiento del senior Carter Coughlin cuando hordas de fanáticos inundaron el campo fue encontrar a sus compañeros de equipo. Estaba buscando a sus cuatro compañeros de cuarto, todos de su clase de reclutamiento, chicos a los que conoce desde hace cuatro años. No pudo ver a ninguno de ellos, hasta que hizo lo casi imposible y vio a su mejor amigo, el apoyador Kamal Martin, entre la multitud.

Los dos se aferraron el uno al otro mientras intentaban abrirse camino hacia el túnel hacia el vestuario, mientras la gente extasiada les daba palmadas en la espalda y tomaba fotos.

Fue loco. Fue un caos. Fue una celebración.

'Fue increíble ver la emoción en la cara de todos', dijo Coughlin. “Qué juntos está Minnesota en este momento. Es realmente especial '.