Una vez vivieron la vida del jazz en Nueva York; ahora llaman hogar a Minnesota

JC Sanford y Asuka Kakitani pasaron más de una década viviendo la vida del jazz en la ciudad de Nueva York, la capital mundial del jazz.

Sanford era una demanda trombonista, compositor y director quien dirigió varias big bands de vanguardia, incluido el John Hollenbeck Large Ensemble, nominado al Grammy, y su propia Orquesta JC Sanford.

Kakitani era un compositor que creó piezas exuberantes y vívidas inspirada por la naturaleza y les dio vida con su orquesta de jazz de 18 piezas. Ambos lanzaron álbumes totalmente originales que obtuvieron elogios internacionales.

'Éramos artistas con dificultades en Brooklyn, pero no teníamos preocupaciones', dijo Kakitani por Zoom a principios de este mes. “Éramos más jóvenes y no teníamos a nadie a quien cuidar. Solo queríamos escribir música y actuar, y mientras pudiéramos hacerlo, estaríamos felices ''.

En 2014, se convirtieron en padres de una hija. 'Teníamos un apartamento que era grande y asequible', dijo Sanford. Luego, el dueño vendió el lugar y tuvimos que mudarnos a otro lugar que costaba $ 500 más al mes y era mucho más malo. Muchos de nuestros amigos se estaban yendo de Nueva York y se estaban mudando cerca de sus familias para criar niños '.

Avance rápido siete años. La familia ahora vive en un cómodo senderista en Northfield, a 40 millas al sur de Minneapolis. El domingo, Sanford dirigirá la JazzMN Orchestra, la principal big band de Minnesota, en una concierto en Crooners dedicado exclusivamente a mujeres compositoras , incluido Kakitani.

Sanford creció en Northfield y su madre aún vive en la ciudad que alberga las universidades Carleton y St. Olaf. Él y Kakitani pensaron en mudarse allí después del nacimiento de su hija.



Decidieron darle a Nueva York un año más, pero 'muchas cosas salieron mal', recordó Kakitani. Jobs no se materializó. Los conciertos fracasaron. Alguien más se quedó con el gran apartamento. 'Una cosa tras otra no estaba bien', dijo Sanford.

'No me gusta mucho el destino, pero sentí como si Nueva York dijera: 'Ya no te queremos aquí''. '

Kakitani creció en Osaka, Japón, estudió jazz en Kioto y Boston en Berklee College of Music, luego se fue de Boston a Nueva York. Ella nunca había vivido en un pueblo pequeño. Pasó el año investigando cómo sería vivir aquí. 'Clima frío, y no conocía a nadie, y no a muchos japoneses', dijo.

Pero también encontró evidencia de un estado que valoraba las artes: el American Composers Forum, el sello Innova Recordings, Springboard for the Arts.

Para Sanford, 'siempre dije que podía moverme a cualquier parte si hubiera un músico con el que supiera que podía tocar'. Conocía a Dave Hagedorn desde hacía años. Hagedorn, un vibrafonista, construyó el programa de jazz en St. Olaf y lo dirigió hasta su jubilación en mayo de 2020.

Fue Hagedorn quien sugirió que Sanford hiciera sus estudios de doctorado en el Conservatorio de Nueva Inglaterra, donde se convirtió en el protegido del trombonista y arreglista Bob Brookmeyer. Eso lo llevó al baterista de Minneapolis JT Bates y su hermano, el bajista Chris Bates, a quienes conoció en un seminario de 1997 dirigido por Brookmeyer.

Volvió a ponerse en contacto con los dos. Durante una visita a la madre de Sanford en la primavera de 2016, él y Kakitani encontraron una casa y se mudaron poco después.

Un día, llamó a JT Bates y le preguntó: '¿Cuándo podemos juntarnos y jugar?' JT dijo: 'Chris Thomson jugará contra Icehouse mañana. ¿Por qué no vienes y te sientas?

Una pareja ocupada

Desde entonces, la carrera de Sanford ha avanzado de manera constante.

Ha lanzado cuatro álbumes más como líder, incluido 'Inminent Standards Trio Vol. 1, ' lanzado este verano en el colectivo local Shifting Paradigm Records. El tiene un cuarteto con los hermanos Bates y Zacc Harris en la guitarra. Se convirtió en director artístico de JazzMN en 2019 y comienza a enseñar a tiempo completo en St. Olaf este otoño.

El enfoque de Kakitani se ha desplazado más hacia la nueva música. Ha escrito piezas por encargo para Hagedorn, el Quince Ensemble y el trío de fusión folclórica Sprig of That. Ella y Sanford cofundaron el Taller de compositores de jazz de Twin Cities , una incubadora de música nueva que contó con seis estrenos mundiales en su escaparate inaugural de 2018. También fundaron la Orquesta Inatnas, que dio dos presentaciones con entradas agotadas antes de COVID.

Ambos han aprovechado el apoyo disponible para los artistas de las fundaciones de Minnesota y el estado. Sanford fue miembro de McKnight Composer Fellow en 2018 y ganó una Beca de Iniciativa de Artista de la Junta de Arte del Estado de 2019. Kakitani ganó un premio Jerome Fund for New Music en 2016, una beca para compositores McKnight 2019 y una beca para la iniciativa artística 2020.

Nada mal para una pareja que no sabía si continuaría con la música cuando llegaron por primera vez.

En Brooklyn, estaban mimados por tener muchos músicos a los que podían llamar en cualquier momento para tocar en sus bandas. En las Ciudades Gemelas, 'el banco no es tan profundo', dijo Sanford. 'Eso no fue una sorpresa, pero el nivel de talento de la gente aquí fue sorprendente'.

'Fue un gran cambio para nosotros', dijo Kakitani. 'Fue un buen momento para preguntarme:' ¿Quiero hacer esto? ' Ahora estoy seguro de que esto es lo que quiero hacer '.

Encontrar tiempo para ser creativo

Dos puntos de inflexión para Kakitani fueron obtener su beca McKnight y cambiar radicalmente su horario. Hace unos años, empezó a acostarse a las 9 p.m. y levantarse entre las 4 y las 5 a. m. para componer.

'Esta oscuro. Está tranquilo. No te molestes. Todos duermen. Me levanto, hago café y boom, solo trabajo. No reviso el correo electrónico, no miro Internet, no me preocupo por el mundo, el cambio climático o la pandemia. Escribo 10 o 20 segundos de música. Y luego estaré bien por el resto del día '.

Para Sanford, es todo lo contrario. Trabaja por las noches, 'después de que se van a dormir. Ésa es la única vez que puedo hacer algo. Todas estas cosas que no he hecho en todo el día están ahí frente a mí, y tengo que hacerlas todas antes de poder hacer algo de manera creativa. Tengo mucha suerte si puedo ponerme el cuerno en la cara.

Cuando llegó COVID, se le dio de baja de JazzMN. El Taller de Compositores e Inatnas hicieron una pausa.

'Una cosa que no me perdí fue encontrar jugadores, organizar ensayos y apresurarme para los conciertos', dijo. 'Todo ese tipo de trabajo es agotador, así que había una parte de mí que decía,' ¡Genial! No tengo que hacer eso ahora '. Tanto Inatnas como el Taller de compositores volverán cuando tenga sentido, pero esos detalles de la organización son muy pesados ​​”.

Kakitani siguió escribiendo. Y su familia pasaba mucho tiempo junta. 'Fuimos en bicicleta, los tres', dijo. “Nunca hicimos esto cuando no era una pandemia. Eso fue alegría '.

¿Se imaginan seguir en Nueva York?

'Sí, me lo puedo imaginar', dijo Sanford. Sería espantoso. Casi todos los días, estamos muy contentos de estar aquí. Si alguna vez hubo un punto de inflexión de '¿Fue esta la decisión correcta?' la pandemia fue eso. Teníamos ciertos amigos en Nueva York que descubrieron cómo hacer que algunas cosas funcionaran, pero en general, fue bastante brutal '.

Después de cinco años, ¿se arrepiente de algo?

'No me arrepiento', dijo Kakitani. 'Es diferente y estamos adoptando lo diferente. Pero tengo que decir que estoy muy feliz aquí. Mirando el jardín, ves animales todo el tiempo, corriendo y hermosas flores. Cada vez que miro hacia afuera para ver ardillas corriendo y pájaros viniendo, mi corazón se llena '.

Pamela Espeland es la Columnista de Artscape en MinnPost y colaborador ocasional de NPR.