Una vez una niña en este programa de cocina de St. Louis Park, ahora es su jefa de cocina y gerente

Los niños a menudo dicen que quieren crecer para ser como un adulto especial en su vida. Donyelle 'Donnie' Williams hizo realidad ese deseo.

Cuando era niña, Williams y su hermano se beneficiaron de comidas nutritivas y gratuitas en un programa de St. Louis Park llamado Cargill Kids Cafe . Ahora Williams, de 27 años, dirige el programa, como jefe de cocina y chef.

'Es genial que estos niños puedan ver a las personas que pasaron por este programa o que se parecen a ellos o que provienen de situaciones como ellos, y ver que hay más en la vida que lo que es su lucha actual', dijo Williams.

La misión del café es servir como una cocina de enseñanza, con comidas saludables que cumplan con las pautas del almuerzo escolar, dijo la dietista registrada de Cargill Kids Cafe, Kay Guidarelli.

El café sirve a 160 niños al año y está abierto cinco días a la semana, y gran parte de la comida proviene de donaciones. Los niños reciben desayuno y almuerzo durante el verano y refrigerios y cenas durante el año escolar.

Cargill Kids Cafe es un programa de Perspectives Inc., que brinda servicios a las madres y sus hijos, como apoyo educativo después de la escuela y servicios de vivienda. Algunas de las madres están experimentando la falta de vivienda, la adicción a las drogas o el abuso doméstico. Jeffrey Martin Kids Cafe, gerente de cocina y chef Donyelle Williams

Williams y su hermano estuvieron con Perspectives durante algunos años en la escuela primaria, mientras que su madre recibió tratamiento por adicción a las drogas a través de la organización. Allí, Williams podría probar nuevos alimentos, hacer excursiones y tener otras experiencias que normalmente no podría tener, dijo.



Williams siempre tuvo interés en la comida, pero no necesariamente sabía de dónde venía su comida o cómo se hacía. Ahora, está ayudando a los niños a responder esas preguntas al mismo tiempo que les enseña formas de comer más saludablemente y aportar variedad a sus dietas.

Muchos de ellos traen a casa sus habilidades y cocinan en casa, lo que hace las delicias de la fundadora de Cargill Kids Cafe, Sue Zelickson.

'Ella encaja perfectamente en este trabajo', dijo Zelickson sobre Williams. 'Lo que es tan fabuloso es que Donyelle ahora está cocinando las cosas que recuerda haber comido allí cuando era niña.

'No solo es algo gratificante para todos los que comenzamos el programa y lo ejecutamos, sino que esto es exactamente lo que quieres, que los niños regresen y se difundan pagando hacia adelante'.

Guidarelli estuvo de acuerdo.

'No sólo [Donnie] tiene el talento en la cocina y la gestión de la cocina, sino que tiene una gran relación con los niños', dijo Guidarelli.

Le digo que eso es algo que simplemente no puedes enseñar.

Williams generalmente trabaja en la cocina con dos a seis niños, supervisando mientras ayudan a preparar las comidas, aprende sobre los beneficios nutricionales de manera práctica, como hablar sobre la fibra mientras cortan las verduras, y perfecciona sus habilidades de limpieza de la cocina.

Williams y Guidarelli también consideran cuán realista es que se preparen las mismas comidas en casa debido a la accesibilidad de ciertos ingredientes.

La programación de Perspectives está disponible para niños desde prekínder hasta quinto grado, con una programación limitada para estudiantes de secundaria. Los niños también pueden regresar como voluntarios, al igual que el alumno Michael Gilbert lo hizo durante la escuela secundaria y la universidad después de dejar los programas de Perspectives cuando era niño. Regresa mensualmente como chef invitado.

Gilbert se inspiró para cocinar con sus abuelos, quienes pasaban mucho tiempo en la cocina con Gilbert y lo ayudaban a responder sus preguntas de cocina. Pero unirse a Kids Cafe también ayudó a su familia, dijo, porque su madre trabajaba por las noches.

'Una vez que llegué allí, me enamoré de él, de todo el personal', dijo Gilbert.

Cuando la pandemia lo permita, Williams espera planificar excursiones con los niños a restaurantes para conocer a chefs o mercados de agricultores, a los que asistió cuando era niña.

El patio de recreo de Perspectives también tiene jardineras, con el apoyo del programa Garden-in-a-Box de la Sociedad de Horticultura del Estado de Minnesota, que proporciona a la cocina productos frescos como la col rizada y los tomates.

Debido a la pandemia, ahora hay menos niños en el café. En cambio, se envían muchas comidas y otros elementos esenciales a los hogares de las familias.

Pasó de, 'Está bien, solo quiero unos segundos' a '¿Puedo llevar a casa algo de comida para mi mamá o mi hermano?' Dijo Williams.

Dondequiera que se sirva la comida, Williams dijo que todavía 'sigue adelante todos los días'.

'Vengo aquí para asegurarme de que estos niños sepan que donde estás ahora no es tu destino final'.

Imani Cruzen es un escritor independiente de Twin Cities.