Obento-Ya Japanese Bistro

Obento-Ya Japanese Bistro

Después de dirigir una operación de sushi al por mayor durante algunos años, Kjersten y Mie Winters decidieron probar suerte en el negocio de los restaurantes. Han tenido éxito con su encantador Obento-Ya Japanese Bistro .

Kjersten es un ex marine que se enamoró de la comida, y de Mie, cuando estuvo destinado en Japón. Los dos resultan en un menú que se divide aproximadamente en tres partes: cajas bento, sushi y robata. Los bentos, una versión refinada de una bandeja de almuerzo escolar, contienen algún tipo de proteína preparada de manera simple (cerdo marinado con jengibre, salmón a la parrilla, bacalao glaseado con sake), arroz al vapor, una ensalada de verduras de campo, un tazón pequeño de sopa de miso y una bola de ensalada de puré de papas. Es una gran comida con un presupuesto reducido; la mayoría de los combos de comidas completas se encuentran en el rango de $ 7 a $ 8.

También hay sushi, y está bien, pero lo realmente atractivo es la robata: unas pocas onzas de carne, pescado o verduras, ensartadas y chamuscadas rápidamente en una pequeña parrilla de gas. Hay varias docenas de opciones y, al igual que las tapas, son una excelente manera de comer; simplemente siga ordenando (los precios promedian $ 2.25) hasta que esté lleno. Me gustan los sabrosos muslos de pollo, la rica combinación de tocino y huevo de codorniz, la tierna caballa, las maravillosas albóndigas de pollo, todo servido con sabrosas salsas caseras.

Las sopas son otro punto a destacar. Una noche gélida me calenté con un abundante caldo de ternera relleno de fideos ramen espesos, cebollas verdes picantes, algunas hebras largas y coloridas de algas marinas y motas de sésamo. Ah, y realmente no puedes sentarte en el bar forrado de bambú sin pedir las fantásticas albóndigas de cerdo y shiitake, cada bocado rebosante de un marcado acento de jengibre.

De alguna manera los Winterses calzaron su restaurante de aspecto moderno (Kjersten, un ex ingeniero, lo diseñó él mismo con la ayuda de un programa de software) en su pequeña tienda, apretando alrededor de 30 asientos, una barra de sushi de 10 taburetes y un alegre ambiente universitario. personal en un espacio más pequeño que una casa rodante Winnebago. Los únicos elementos que faltan son una licencia de vino / cerveza y un patio; ambos están en camino.

ChinDian Café

Nina Wong conoce el negocio de los restaurantes. Trabajó en el enormemente popular Rainbow Chinese Restaurant and Bar de su familia durante casi dos décadas antes de comenzar por su cuenta hace unos años con East River Market, una pequeña tienda de comestibles y delicatessen. Desde entonces, su vida personal y profesional ha evolucionado; se casó con el cliente Thomas Gnanapragasam, tienen una hija de 10 meses, Tia, y juntos la pareja ha convertido la empresa en gran parte de parar y comprar en ChinDian Café . El nuevo nombre en la puerta refleja las herencias colectivas de la pareja: Wong nació en Vietnam de padres chinos, y Gnanapragasam es malayo de tercera generación con raíces indias. También refleja lo que está sucediendo en la cocina, donde una mezcla de las herencias culinarias de sus familias, y un poco de toques occidentales, lo convierte en una comida deliciosamente atractiva.

Eso comienza con una increíble fórmula de rollitos de primavera que resalta con el crujido de la lechuga romana, el fresco bocado de los camarones, trozos de cerdo dulce a la barbacoa y toneladas de refrescante y sabrosa menta, hierbabuena, cilantro y albahaca. Hay grandes tazones de sopa humeantes, un rico caldo de pollo rebosante de camarones, carne de res, cerdo o tofu, que toma prestados con prudencia el tomate, el jalapeño y otros componentes básicos de la salsa antes de terminar con brillantes acentos de menta. Va muy bien con un vaso alto de té de jengibre vibrante elaborado en casa.



Me encantó un plato de divertidos fideos chow mai delgados mezclados generosamente con trozos de huevo, brotes de soja, cerdo, camarones y una mezcla fragante y picante de cayena, cúrcuma y canela. Un gran tazón de vidrio con capas de lechuga romana, fideos de arroz, cebollas salteadas con hierba de limón y maní triturado hizo una ensalada llamativa, y los 'hoagies asiáticos' de Wong comienzan bien, con baguettes de primera de New French Bakery.

La ubicación de bajo perfil, encaramada en un área principalmente industrial en la franja más al norte del sureste de Minneapolis, se siente como un territorio extranjero en comparación con los antiguos terrenos de Wong Eat Street, pero no dejes que eso sea un disuasivo. El comedor es modesto pero acogedor, y si tienes suerte podrás echar un vistazo a la adorable hija de la pareja; esto realmente es una operación de mamá y papá. Los precios son extremadamente razonables, especialmente dados los robustos perfiles de sabor.

Aquí hay otra razón para pasar por aquí: Wong se está preparando para lanzar elementos de menú adicionales. Y tal vez postre. En su vecindario recién adoptado, Wong ha desarrollado una reputación clandestina por hacer, solo a pedido, un pastel de nueces y un pastel de zanahoria igualmente digno de mención. Quizás, si suficientes clientes la molestan, los convertirá en accesorios permanentes. '¿Por qué no?' Dijo Wong riendo. 'Me encanta hornear, así que nunca se sabe'.

Pagoda

'Huele ese ajo', suspiró mi amigo, con una gran sonrisa en el rostro. Destellaba con los palillos sobre una gran pila de camarones jumbo ardientes y calientes, ligeramente maltratados y doblando un fuerte ponche de ajo. Pero podría haber estado hablando del plato frente a mí, otro plato de camarones de talla grande, cada bocado envalentonado por chiles secos y trozos crujientes de ajo frito.

Cómo llegamos a esos dos platos ganadores, no estoy seguro, ya que el menú de 12 páginas en Pagoda tiene tantos artículos, 249 y contando, que los comensales podrían tomar la mayor parte de un año para comer su camino a través de sus amplias opciones culinarias a través de Corea, Tailandia, China, Indonesia, Malasia y Japón. Un almuerzo puede ser algo tan manso como moo goo gai pan o el pollo del general Tso; la siguiente cena podría significar una tilapia entera al horno, fideos fritos con suculento pato y verduras encurtidas ácidas, un sabroso arroz frito con hojas de mostaza y camarones secos o un congee de almejas.

La cocina realmente tiene el ojo puesto en alimentar al ajetreado vecindario. No solo hay una larga lista de opciones de almuerzo de $ 5.25, sino que varios estuches para llevar cuentan con patos asados ​​crujientes, costillas de cerdo glaseadas con miel y una variedad de bollos dulces y salados, todo listo para ser utilizado como combustible para todo. Studython nocturno. Otras ventajas incluyen porciones generosas, precios asequibles (la mayoría de la amplia oferta del menú cuesta menos de $ 10), incluso la selección nada elegante de cervezas y vinos.

El comedor es espacioso y agradable; Me gusta especialmente el largo mostrador frente a la ventana de la tienda, con cada asiento que ofrece una vista del superintendente de la acera del bullicioso paisaje urbano. El servicio nocturno y una barra rápida de sopa de fideos preparada para el almuerzo han ido y venido (aunque las horas posteriores a la medianoche pueden regresar con el clima más cálido). Lástima, porque ambos parecían perfectamente adecuados para el grupo demográfico de restaurantes universitarios (Pagoda tiene muchas similitudes con Village Wok, la institución Stadium Village en el otro lado del campus). Pero, ¿qué tan bueno es esto? El año pasado, algunas cadenas nacionales llegaron a Dinkytown, lanzando una nota suave sobre lo que tradicionalmente ha sido un distrito comercial de mentalidad independiente. Es agradable ver a un recién llegado enérgico aterrizar al lado de McDonald's.

Rick Nelson • 612-673-4757