Obama regresa a Kenia por primera vez como presidente y se reúne con la familia del padre

NAIROBI, Kenia - Cumpliendo las esperanzas de millones de kenianos, Barack Obama regresó a la tierra natal de su padre el viernes por primera vez como presidente de Estados Unidos, una visita largamente solicitada por un país que lo considera un hijo local.

El presidente pasó la noche reuniéndose con su familia keniana, incluida su abuela anciana que hizo el viaje a la capital de Nairobi desde su aldea rural. Banderas de Estados Unidos y Kenia se alineaban en la carretera principal desde el aeropuerto de Nairobi, y vallas publicitarias que anunciaban el viaje de Obama salpicaban la ciudad.

“No creo que los kenianos piensen en Obama como afroamericano. Piensan en él como keniano-estadounidense ”, dijo EJ Hogendoorn, subdirector de programas para África en International Crisis Group.

El vínculo de Obama con Kenia es un padre al que apenas conocía, pero cuya influencia, no obstante, se puede ver en la presidencia de su hijo.

Obama ha hablado con franqueza sobre crecer sin su padre nacido en Kenia y sentir 'el peso de esa ausencia'. Una iniciativa de la Casa Blanca para apoyar a los jóvenes de color que enfrentan circunstancias similares se ha convertido en un proyecto querido por Obama, uno que planea continuar después de dejar la Casa Blanca.

En África, Obama ha utilizado la lucha de su difunto padre para superar la corrupción del gobierno como una forma de presionar a los líderes para que fortalezcan las democracias. Se espera que haga del buen gobierno y la construcción de la democracia una pieza central de sus dos días de reuniones y discursos en Nairobi, así como una parada la próxima semana en Etiopía.

'En la vida de mi padre, fue en parte el tribalismo, el patrocinio y el nepotismo en una Kenia independiente lo que descarriló su carrera durante un largo período', dijo Obama durante un viaje a Ghana en 2009, su primera visita a África como presidente. 'Sabemos que este tipo de corrupción sigue siendo un hecho cotidiano para demasiados'.



El padre del presidente, Barack Obama, Sr., dejó Kenia cuando era joven para estudiar en la Universidad de Hawai. Allí conoció a Stanley Ann Dunham, una mujer blanca de Kansas. Pronto se casarían y tendrían un hijo, que llevaría el nombre de su padre.

El mayor de los Obama se fue de Hawai cuando su hijo tenía solo dos años, primero para continuar sus estudios en Harvard y luego para regresar a Kenia. El futuro presidente y su padre se volverían a ver una vez más, cuando el hijo tuviera 10 años. El padre de Obama murió en un accidente automovilístico en 1982, a los 46 años.

'No tenía papá en la casa', dijo Obama el año pasado durante un evento en la Casa Blanca para My Brother's Keeper, su iniciativa para hombres jóvenes. `` Estaba enojado por eso, aunque no necesariamente me di cuenta en ese momento ''.

El primer viaje de Obama a Kenia hace casi 30 años fue una búsqueda para llenar los vacíos en la historia de la vida de su padre. En sus memorias 'Dreams From My Father', Obama escribió que, en el momento de su muerte, 'mi padre seguía siendo un misterio para mí, tanto más como menos que un hombre'.

Lo que Obama descubrió fue el retrato de un hombre talentoso pero con problemas. Economista del gobierno de Kenia, Obama de alto rango se enfrentó al entonces presidente Jomo Kenyatta por divisiones tribales y acusaciones de corrupción. Finalmente fue despedido por el presidente, enviándolo a una espiral de problemas financieros y consumo excesivo de alcohol.

El líder keniano con el que Obama se reunirá este fin de semana, Uhuru Kenyatta, es hijo del presidente al que se enfrentó su padre hace décadas.

Obama conoció a la mayoría de su familia keniana por primera vez en ese viaje inicial al país de origen de su padre. Cuando bajó del Air Force One el viernes, fue recibido por su media hermana, Auma Obama, y ​​la abrazó cálidamente. Luego, los hermanos se reunieron con unas tres docenas de miembros de la familia en un restaurante del hotel del presidente para una cena privada.

Las limitaciones logísticas y las precauciones de seguridad impidieron que Obama visitara Kogelo, el pueblo donde su padre vivía y está enterrado, en este viaje. Sarah Obama, la abuela a la que llama 'Granny', todavía vive en el pueblo.

A pesar del intenso enfoque en las raíces locales del líder estadounidense, la Casa Blanca ha calificado el viaje como uno centrado en la relación entre los Estados Unidos y Kenia, no el presidente y su familia. Los funcionarios dicen que la agenda de Obama se centra en gran medida en cuestiones comerciales y económicas, así como en la seguridad y la cooperación antiterrorista.

El presidente viaja con casi dos docenas de legisladores estadounidenses, junto con 200 inversores estadounidenses que asisten a la Cumbre Global de Emprendimiento. Michelle Obama y sus hijas Malia y Sasha no acompañaron al presidente.

Auma Obama dijo que creía que su difunto padre estaría orgulloso de ver a su hijo regresar a Kenia como presidente de Estados Unidos.

Él estaría extremadamente orgulloso y diría: 'Bien hecho', dijo en una entrevista con CNN. Pero luego agregaba: 'Pero obviamente, eres un Obama' ''.

_

La escritora de Associated Press Darlene Superville contribuyó a este informe.

_

Siga a Julie Pace en http://twitter.com/jpaceDC