El número de transportistas de larga distancia de COVID que nunca fueron hospitalizados sorprende a los investigadores

Larry Farber no pudo caminar una milla el mes pasado sin detenerse tres veces para recuperar el aliento, el efecto secundario de una enfermedad COVID-19 tan grave que el hombre de 64 años fue hospitalizado dos veces y recibió poderosos esteroides y oxígeno para respirar.

Amy Crnecki no fue hospitalizada por COVID-19, pero la mujer de 38 años todavía no puede bailar con su hija sin temor a sufrir una fatiga aplastante.

'Solo quiero poder jugar al aire libre con mis hijos', dijo, 'y jugar un partido de baloncesto y no sentirme sin aliento y sentir que no debería haber hecho eso'. '

Los dos habitantes de Minnesota, diagnosticados con COVID-19 durante la misma semana de noviembre, son parte de un grupo poco conocido de personas cuya salud ha sufrido mucho después de la infección y que podrían seguir luchando después de que la pandemia retroceda. El número de 'transportistas de larga distancia' de COVID sigue siendo un misterio en una pandemia que, por lo demás, ha sido uno de los eventos más medidos, modelados y mapeados en la historia de la humanidad.

Hasta la fecha, 7,296 personas han muerto por COVID-19 en Minnesota y 594,427 han dado positivo por el coronavirus que causa la enfermedad. Eso incluye 10 muertes y 805 infecciones que se informaron el domingo. Más de 2,7 millones de personas, el 61,5% de la población de 16 años o más del estado, han recibido al menos una primera dosis de la vacuna COVID-19.

En comparación, se sabe poco sobre la prevalencia de complicaciones a largo plazo por COVID-19. Esto, en parte, se debe a que no existe una definición acordada de tales casos ni métodos fáciles para rastrearlos. Los funcionarios de salud estatales dijeron que se necesita una mejor comprensión para planificar las necesidades médicas futuras. El fin del mandato de Minnesota para el uso de máscaras la semana pasada y la disminución de las infecciones señalan una nueva fase en la pandemia, pero no el fin de su impacto.

'Estamos empezando a ver que esta pandemia no es una y ya está', dijo Richard Danila, epidemiólogo estatal adjunto. 'Estamos viendo esta cola al final, donde esta pandemia es realmente inusual porque está causando esta carga bastante sustancial en las personas individuales y en la población en general'.



El Departamento de Salud de Minnesota activó un panel de expertos conocido como Anexo de Vigilancia a Largo Plazo para Enfermedades Crónicas y Lesiones, que evalúa las consecuencias persistentes de emergencias o eventos traumáticos. Brindó consejos luego de la explosión de gas de 2017 en la Academia Minnehaha en medio de preocupaciones de que los transeúntes sufrieran un trauma cerebral por la onda expansiva.

El grupo trabajará con las autoridades federales y los investigadores de la Universidad de Minnesota y la Clínica Mayo para definir la amplitud y el alcance de la enfermedad post-COVID en el estado.

Los estudios nacionales e internacionales han proporcionado estimaciones. Un informe del mes pasado en el Journal of the American Medical Association encontró síntomas persistentes ocho meses después en el 10% de los trabajadores de la salud suecos que sufrieron COVID-19 leve.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Informaron en abril que el 69% de las personas buscaron atención ambulatoria de uno a seis meses después de enfermedades COVID más leves que no requirieron hospitalizaciones, a menudo por problemas relacionados, como dificultad para respirar.

'Va a estar entre el 10 y el 30%, definitivamente no es algo raro', dijo el Dr. Greg Vanichkachorn, director médico del Programa de rehabilitación de actividades COVID-19 de Mayo Clinic. 'Esto es algo que vamos a tener que enfrentar'.

Causas poco claras

Es más fácil entender por qué alguien tan gravemente herido como Farber puede sufrir efectos prolongados.

El policía retirado y ex comisionado del condado de Zimmerman, Minnesota, no pensó que estaba tan enfermo hasta que su esposa lo obligó a ir a la sala de emergencias justo antes del Día de Acción de Gracias y se enteró de que su nivel de oxígeno en sangre estaba críticamente bajo.

Aislado en el Northland Medical Center en Princeton, Farber temía la muerte ya que un día sufrió un episodio de temblores y convulsiones, y luego luchó contra la desnutrición en medio de dificultades para respirar. Perdió 28 libras durante su primera estadía en el hospital.

'Seguí teniendo más [síntomas]', dijo. 'Era otra cosa nueva y otra cosa nueva'.

Más sorprendente ha sido la cantidad de personas con problemas persistentes que nunca fueron hospitalizadas. El estudio de Vanichkachorn de la semana pasada de los primeros 100 pacientes a través del programa de rehabilitación de Mayo mostró que solo el 25% tenía enfermedades COVID-19 lo suficientemente graves como para necesitar hospitalización.

Los sistemas de salud como M Health Fairview y North Memorial Health respondieron a la demanda con programas de rehabilitación posteriores a COVID, que ofrecen ejercicios de fuerza y ​​terapia para abordar el dolor de pecho, la fatiga, la falta de aire, los problemas de memoria y el pensamiento confuso.

No está claro si los síntomas a largo plazo son causados ​​por el virus persistente o la reacción exagerada del sistema inmunológico a la infección, y nadie sabe qué pacientes los tendrán, dijo la Dra. Tanya Melnik, codirectora de la Clínica post-COVID para adultos de M Health Fairview. .

'No tenemos suficiente información para predecir quién puede tenerla', dijo.

Los síntomas van de severos a cómicos, y Melnik recuerda a un paciente que no recuperó su sentido del gusto e hizo lo que su familia conoció como 'chile COVID' porque era demasiado picante. Algunos de los primeros pacientes de rehabilitación de M Health ni siquiera dieron positivo en las pruebas de COVID-19, porque las pruebas eran muy escasas la primavera pasada.

Los Institutos Nacionales de Salud lanzaron en febrero una iniciativa de mil millones de dólares para comprender los síntomas de larga duración del COVID-19, a los que denominaron Secuelas posaguda de la infección por SARS-CoV-2 (PASC). La U y Mayo han solicitado algunos de los fondos.

La duración de los síntomas sigue siendo una cuestión abierta que frustra a los pacientes porque quieren saber cuándo mejorarán, dijo Jay Desai, gerente de la sección de salud crónica del Departamento de Salud de Minnesota, que dirige la revisión del anexo estatal. 'Algunos de estos síntomas pueden durar 30 días. Algunos de ellos pueden durar 60 días. Algunos de ellos pueden comenzar después de 30 días '.

La rehabilitación duró meses

Crnecki, una trabajadora preescolar de Savage, dijo que COVID-19 nunca cedió después de su infección en noviembre. Sus niveles de oxígeno en sangre estaban apenas por encima de lo que los médicos dijeron que requeriría hospitalización. Se aisló en su dormitorio, donde le costaba comer y dormir en medio de dolores musculares y de pecho. Ayudó a sus hijos de 8 y 5 años virtualmente con la tarea mientras lanzaban notas de apoyo en su habitación.

Semanas después, todavía no podía subir escalones sin estar exhausta, a pesar de que sus niveles de oxígeno en sangre parecían normales, lo que dificultaba convencer a los médicos de que algo andaba mal. La rehabilitación de M Health validó sus síntomas y estructuró un programa de ejercicio y fuerza para mejorar su función pulmonar.

Se graduó de ese programa de tres meses en abril, pero continúa con las actividades de terapia y se ausentó del trabajo. La comprensión y el procesamiento de palabras todavía se ralentizan al hablar, por lo que practica con problemas de palabras y cuentos.

'Hice una carrera de 5 km en mi Peloton la semana pasada', dijo, 'lo cual fue enorme para mí'.

Caleb Laurent puede identificarse después de casi morir de una enfermedad posterior al COVID en diciembre, cuando el joven de 16 años necesitó un viaje en ambulancia en una tormenta de nieve y ser colocado en un ventilador en el Hospital St. Cloud para evitar que sus pulmones y corazón fallaran.

El adolescente de Alexandria sufrió uno de los 84 casos conocidos en Minnesota de síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C, que implica inflamación continua y daño a los órganos después del COVID-19. El trastorno se diagnostica con mayor claridad y se separa de otros problemas a largo plazo, pero es parte del universo más amplio de impactos posteriores al COVID en Minnesota.

Laurent regresó al Children's Hospital en Minneapolis la semana pasada para una prueba en cinta para monitorear el impacto en su función cardíaca. Ha recuperado fuerza y ​​músculo con cinco meses de descanso y recuperación. Espera volver al fútbol y la lucha libre y sus antiguas actividades.

'Su sistema inmunológico se encendió para combatir el COVID pero no se apagó', dijo su padre, Greg Laurent. Y se encendió en sus propios órganos y en él mismo.

Farber, mientras tanto, se está impacientando con su recuperación, pero ha dejado de usar esteroides y fisioterapia y camina dos veces al día con menos cansancio. Ver a los vecinos ayuda a superar la angustia mental de sus hospitalizaciones, cuando su familia no podía estar con él.

Farber preparó la cena de Acción de Gracias para su familia en marzo para compensar la pérdida de la festividad, cuando solo podía comer galletas saladas y gelatina.

'Cuando todo esté dicho y hecho, será cerca de un año para recuperarse', dijo. 'Es frustrante. Pensé que llegaría el verano y que estaría mejor para entonces, pero esta enfermedad no tiene nada de normal. Es una enfermedad terrible '.

Jeremy Olson • 612-673-7744