NTSB: 400,000 galones de crudo derramado en un tren de Dakota del Norte

El tren petrolero que se estrelló y se quemó después de chocar con un tren descarrilado cerca de Casselton, Dakota del Norte, el 30 de diciembre derramó 400.000 galones de crudo, dijeron investigadores estadounidenses el lunes en un informe preliminar sobre el accidente.

Los dos trenes de BNSF Railway Co. viajaban muy por debajo de la velocidad permitida en vías paralelas fuera de Casselton, dijo el informe de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB).

Los investigadores de la NTSB no ofrecieron ninguna conclusión sobre por qué descarriló el tren que transportaba granos en dirección oeste. Los informes finales sobre las investigaciones de la agencia suelen tardar meses.

La senadora estadounidense Amy Klobuchar, demócrata por Minnesota, pidió el lunes una investigación separada del Comité de Transporte del Senado centrada en los estándares de los carros tanque. Ella dijo que el comité debería revisar las recientes explosiones de trenes petroleros, incluido el accidente de Dakota del Norte y un accidente en julio pasado en Lac Mégantic, Quebec, que mató a 47 personas e incineró parte de la ciudad. También quiere investigar el descarrilamiento del 5 de diciembre de un tren de mineral de hierro de Canadian National en Two Harbors, Minnesota, en el que dos trabajadores resultaron heridos.

En una carta al presidente del comité, John Rockefeller, demócrata de Virginia, Klobuchar dijo que los recientes accidentes 'han generado preocupación incluso entre los mismos estadounidenses que dependen del ferrocarril para el empleo, el comercio y el transporte'. Klobuchar forma parte del comité.

Dakota del Norte, ahora el segundo estado productor de petróleo detrás de Texas, carece de oleoductos suficientes para transportar su creciente producción en la región de Bakken. Más de dos tercios del petróleo crudo del estado se envía por ferrocarril, y muchos de los trenes petroleros de 100 petroleros pasan por las Ciudades Gemelas en las vías BNSF y Canadian Pacific. Associated Press Esta foto proporcionada por el comisionado del condado de Cass, Ken Pawluk, muestra el descarrilamiento de un tren y un incendio al oeste de Casselton, Dakota del Norte, el lunes 30 de diciembre de 2013.

El gobernador de Dakota del Norte, Jack & shy; Dalrymple, expresó el lunes su apoyo a estándares más estrictos para los carros tanque. La semana pasada, la delegación del Congreso de tres miembros del estado también instó a los reguladores federales a actuar rápidamente para abordar los problemas de seguridad.



'Está muy claro que necesitamos vagones cisterna con características de seguridad mejoradas para el transporte de petróleo crudo Bakken', dijo Dalrymple en un comunicado después de hablar con el director ejecutivo de BNSF, Matt Rose, sobre la seguridad ferroviaria.

Llamamiento de seguridad ignorado

Después de un accidente e incendio de un tren de etanol mortal en 2009 en Illinois, la NTSB recomendó actualizar los vagones cisterna para hacerlos más resistentes a los pinchazos y mejorar otras características de seguridad. Pero la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías de EE. UU. Aún no ha propuesto regulaciones para abordar esas preocupaciones.

En el informe preliminar sobre el accidente de Dakota del Norte, la NTSB dijo que el tren en dirección este con 106 petroleros chocó con un vagón descarrilado del tren de granos que había aterrizado en la vía en dirección este.

El tren petrolero había estado viajando a 43 millas por hora y chocó contra el auto descarrilado a 42 mph, según el informe. El límite de velocidad para los trenes de carga en esa área es de 60 mph.

El tren de granos viajaba a 28 mph cuando se activaron los frenos de emergencia, pero el informe no dijo si eso sucedió antes o durante su descarrilamiento.

La colisión hizo que las dos locomotoras del tren petrolero y otros 21 vagones, incluidos 20 camiones cisterna, salieran de las vías.

Dieciocho de los camiones cisterna fueron perforados y algunos explotaron en bolas de fuego que fueron visibles por millas. Las autoridades evacuaron a 1.400 residentes de Casselton como medida de precaución. Nadie resultó herido, incluidos los miembros de la tripulación de ambos trenes que se alejaron a toda velocidad antes de las explosiones.

La NTSB estimó los daños causados ​​por el accidente en $ 6.1 millones. Los trenes fueron despejados y el tráfico se reanudó en las vías cerca de Casselton, a 20 millas al oeste de Fargo, el 2 de enero.

La NTSB dijo que había llevado un eje roto y dos ruedas del accidente a Washington para un análisis más profundo, pero no especificó de qué tren provenían las piezas.