Collin Morikawa, ahora un gran campeón, recuerda el 3M Open de 2019 como 'donde todo comenzó'

Cinco días después de hacer de un campeonato importante su tercera victoria profesional, el campeón de la PGA Collin Morikawa se tomó 30 minutos el viernes para recordar a los funcionarios del Abierto de 3M, socios corporativos y benéficos y voluntarios por videoconferencia.

Todo a la edad de 23 años.

Lo hizo como agradecimiento por la oportunidad de jugar en el 3MOpen inaugural con la exención de un patrocinador el verano pasado durante su temporada de novato en el PGA Tour y para disculparse por no regresar el mes pasado en esta temporada acortada por la pandemia.

Respondió preguntas y conversó días después de que acertó uno de los golpes inolvidables de los campeonatos de golf importantes para un águila 2 en el hoyo 16, par 4 manejable, en Harding Park. Eso le permitió disparar un 64 y ganar por dos tiros el domingo en San Francisco. Lo hizo con la estrella de los Golden State Warriors, Steph Curry, un amigo de su caddie, animándolo.

'Es viernes ahora, todo es borroso', dijo Morikawa. 'No creo que se haya hundido. No sé cuándo lo hará'.

No jugó en el evento de la gira de esta semana, por lo que a diferencia de sus dos primeras victorias profesionales, ha tenido toda la semana para relajarse y hacer apariciones virtuales como la videollamada del viernes.

'Es realmente bueno sentarse y relajarse un poco', dijo Morikawa, una ex estrella universitaria en California. “Escuchar al campeón de la PGA ya la gente llamándome así es algo surrealista. Pero suena muy bien '.



Ganó el Campeonato Barracuda el verano pasado tres semanas después de empatar en el segundo lugar en el 3M Open en su cuarta salida profesional. Empató a Bryson DeChambeau y estuvo un tiro detrás de su amigo Matthew Wolff después de que el putt de águila de 26 pies de Wolff lo ganara todo en el hoyo final en TPC Twin Cities. Hizo del Workday Charity Open del mes pasado la segunda victoria de su carrera en un playoff sobre Justin Thomas antes de ganar su primer major solo un mes después.

Todo esto no hubiera sido posible sin ese domingo en la recta final junto con su amigo en Blaine.

“El 3M, ahí es donde empezó todo”, dijo Morikawa. “Tuve finales sólidos antes de eso, pero ese domingo me ayudó a relajarme en lo que se convierte en la presión de la ronda final. Terminé segundo allí, ir a John Deere y terminar cuarto, ir a Barracuda y ganar. Ese tramo de tres semanas encerró todo lo que podría haber pedido ...

“Sé que no es la última vez que va a suceder, pero siempre será la primera. Ambos siempre lo recordaremos. Matt lo recordará por su primera victoria, pero yo lo recordaré mucho porque esa es la primera vez que realmente llegué a la recta final empatado por el liderato '.

Morikawa a principios de este verano envió un correo electrónico al personal del 3M Open para expresar su decepción porque su horario no le permitía jugar este año. Así surgió la llamada del viernes.

'Realmente extrañé estar de regreso en Minnesota', dijo. “Realmente espero que el año que viene todo encaje en 3M y pueda regresar y no terminar segundo. Estoy deseándolo.'

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