Norton Rockler, quien encendió la pasión por los aficionados a la carpintería, muere a los 98 años

Norton 'Nordy' Rockler pasó unos 25 años sentando las bases del negocio que fundó en 1954, ahora conocido como Rockler Woodworking and Hardware. Luego se lo entregó a sus hijos, incluida su hija, que se convirtió en presidenta de la empresa a los 24 años.

'Tenía hijos inteligentes, así que se soltó', dijo su hija Ann Jackson. Confió en mí y en mi hermano. No importaba que fuera mujer.

Después de su jubilación en la década de 1980, pasó los siguientes 40 años reuniéndose casi una vez a la semana para almorzar con los empleados de Rockler, tanto trabajadores por horas como altos directivos, quienes le contarían lo que estaba pasando. 'Todavía se estaba reuniendo con ellos cuando tenía 96 o 97 años', dijo Steve Singer, director ejecutivo de Rockler. 'Él era el corazón y el alma del negocio, pero dejó que su gente hiciera crecer el negocio, incluida su hija'.

Rockler murió en su casa de Golden Valley el 28 de diciembre por causas naturales. Tenía 98 años.

Su padre era un peletero, un oficio que no le interesaba a Rockler. Un amigo suyo dijo: '¿Por qué no vende madera contrachapada por correo?' ', dijo Jackson, presidente ejecutivo del directorio de la empresa familiar.

Comenzó Minnesota Woodworkers Supply Co. en el norte de Minneapolis, una pequeña empresa de pedidos por correo que aspiraba a ser el recurso de referencia de los carpinteros para que todo pudiera completar sus proyectos. Aunque la primera tienda minorista no abrió hasta 1978 en Minneapolis, la compañía creció a 37 tiendas en 20 estados, junto con catálogos y un sitio web.

Descrito como dulce, amable y tranquilo por Jackson, amaba su negocio de carpintería, pero a principios de la década de 1960, condujo con la familia a través del país hasta California. 'Le tomó un mes estar con su familia', dijo Jackson. Los cinco en habitaciones de motel en un momento en que su negocio estaba en apuros. Nos amaba a los niños '.



Matt Cremona de Grant, Minnesota, se topó con Rockler Woodworking cuando era un pasatiempo floreciente para él hace una década. Su primera compra fueron abrazaderas de rockler.com. “A la generación mayor le gusta decir que la carpintería se está muriendo, pero no se está muriendo. Simplemente está evolucionando '', dijo Cremona, de 33 años, cuyos videos de carpintería en YouTube, con uno patrocinado por Rockler, se han visto 43 millones de veces. 'Los valores fundamentales absolutos de Rockler son la innovación y la comunidad'.

Rockler era un tipo de productos que traía bienes al consumidor que anteriormente solo estaban disponibles para los fabricantes de muebles o muebles. 'Vendería pomos, tiradores y bisagras que las ferreterías no vendían', dijo Jackson. 'Fuimos uno de los primeros minoristas en vender bisagras europeas, la bisagra que no se puede ver'.

No se contentaba con vender productos que pudieran encontrarse en múltiples fuentes. Como un ávido trabajador de la madera, siempre estaba buscando un truco para hacer los procesos más fáciles o más limpios. 'Él alimentó la pasión de la gente por la carpintería', dijo Jackson. `` Les dio a los aficionados la capacidad de hacer un trabajo que solo los profesionales podían hacer en el pasado ''.

Rockler comenzó a vender suministros patentados que facilitaban a los carpinteros el uso de herramientas eléctricas, incluida una galleta de banco de trabajo, un disco con goma en ambos lados para mantener las cosas en su lugar durante manipulaciones agresivas; cepillos de silicona para pegamento; y plantillas para instalar deslizadores de cajones. La compañía tiene más de 60 patentes, dijo Jackson.

'Fue pionero en la idea de que la carpintería puede ser para todos', dijo Timothy Roseth, propietario franquiciado de Woodcraft en Bloomington, un competidor de Rockler. `` Puso tiendas en centros comerciales en Minnetonka, Burnsville y Maplewood junto a tiendas como salones de uñas donde va la persona promedio, no el contratista ''.

A Rockler le sobreviven Jackson de Sarasota, Florida, y su hija Janie Rockler de Minnetonka; tres nietos y dos bisnietos. Le precedieron en la muerte su esposa, Bert, y su hijo, Gary. Se han celebrado los servicios.

John Ewoldt • 612-673-7633