Northwoods League continúa con toleteros, sustitutos y la belleza de un estadio

MANKATO - Pete Alonso bajó su arma luego de alcanzar 23 jonrones, uno más que Trey Mancini, su oponente en la ronda final del Home Run Derby antes del Juego de Estrellas.

Esto le dio a Alonso 74 jonrones en tres rondas mientras repitió su victoria cuando se llevó a cabo el Derby anterior en 2019.

'He hecho esto antes y tengo mucha confianza en mi habilidad para golpear la pelota fuera del parque', dijo Alonso.

Esto fue hace una semana en Denver, aunque podría haber sido mucho antes una noche de julio en Mequon, Wisconsin, hogar de los Lakeshore Chinooks de la Northwoods League.

'Pete fue nuestro campeón de Home Run Derby en 2014' ', dijo Dick Radatz Jr., fundador de la liga universitaria de verano de Northwoods. Y a la noche siguiente conectó un jonrón de tres carreras y fue el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas ''.

Alonso jugó para los Madison (Wis.) Mallards, una franquicia que tuvo una racha de increíble éxito después de unirse a los Northwoods en 2001.

Mankato llegó en 1999 como Mashers, luego cambió a los MoonDogs actuales, mucho mejores para vender camisetas, en 2002. Curtis Granderson fue Masher y Brandon Crawford fue MoonDog entre los nueve jugadores de Grandes Ligas que han jugado pelota de verano aquí.



Radatz y Gene McDonald habían perdido sus trabajos en Florida en el béisbol organizado en 1993. La Liga de Cape Cod era la liga universitaria famosa y había otras que iban y venían por todo el país.

'Necesitábamos algo como trabajos, y Gene y yo pensamos que una liga universitaria podría funcionar', dijo Radatz el martes. Tenía que ser en el norte. Ya tenía suficiente experiencia con el calor del verano en el sur.

'Tuve un promedio de 463 fanáticos por juego dirigiendo un equipo en Winter Haven y fui el ejecutivo del año de la Liga Estatal de Florida' '.

Radatz y McDonald iniciaron Northwoods en 1994 con cinco franquicias: Minnesota-Rochester; Wisconsin-Kenosha, Manitowoc, Wausau; y Iowa-Dubuque.

Veintisiete años después, Radatz, de 62 años, sigue siendo el presidente de la junta directiva de lo que ahora es una liga de 22 equipos. Hay 10 equipos en la División Great Plains, con la mitad de Minnesota: Mankato, St. Cloud, Willmar, Rochester y Duluth.

Los Rochester Honkers juegan en el desgastado Mayo Field y los Duluth Huskies en el gótico Wade Stadium, aunque con césped artificial.

Willmar es la segunda ciudad más pequeña de la liga, por delante de Wisconsin Rapids, pero resuelta a mantener un equipo desde 2010. St. Cloud Rox tiene a Joe Faber Field y no tiene quejas.

Y luego está ISG Field aquí en Mankato. Wow-za.

Chad Surprenant de ISG, una empresa de ingeniería ubicada en Mankato, y otro empresario, Kyle Smith, lideraron un grupo de propietarios que compró MoonDogs en enero de 2018.

Se agregaron un campo de césped, un tablero de video grande y una plataforma para los fanáticos sobre el dugout local para esa temporada con la ayuda de un impuesto sobre las ventas de la ciudad. Hace dos semanas, los MoonDogs revelaron una estructura de dos cubiertas en el jardín derecho: abajo para las suites del club y la cubierta más importante para los fanáticos sedientos arriba.

Una tremenda mejora en los estadios de la NFL te dará otro Super Bowl. Una mejora impresionante en el estadio de béisbol de Northwoods te da un Juego de Estrellas.

Eso tuvo lugar el martes por la noche, una noche después de que Matt Higgins se convirtiera en un héroe para los fanáticos de MoonDogs al lograr una victoria en Great Plains en el Home Run Derby.

El All-Stars de casa, Great Plains, derrotó a Great Lakes 7-3. El segunda base de St. Cloud Rox, Otto Kemp, conectó un jonrón, tuvo dos carreras impulsadas y fue nombrado 'Estrella de las Estrellas' para el juego. La multitud anunciada de 2.854 fue la más grande para un juego de Northwoods en Mankato.

Higgins, un jardinero de la Universidad de Bellarmine en Louisville, jugó dos veranos para Rockford, Ill., En la otra división.

'Estoy teniendo el mejor momento de mi vida aquí este verano', dijo Higgins. Los fanáticos de Mankato están interesados, el estadio de béisbol es excepcional y la competencia es muy fuerte en esta liga ''.

¿Sobre ese Home Run Derby, una vez ganado por Pete Alonso?

'Fueron nueve entradas, con nueve bateadores de cada equipo', dijo Higgins. 'Tuve la parte baja de la novena y acerté los 10 necesarios para ganar' '.

El lanzador Duke Benge se graduó en Lakeville South en 2019 y se dirigió a su tercer año como cadete de la Academia de la Fuerza Aérea. Estaba en casa en un descanso de tres semanas y lanzó para los 'Mud Puppies' ', un equipo itinerante reunido para llenar las fechas de la carretera para Thunder Bay, incapaz de operar debido a las restricciones COVID de Canadá.

Benge recibió permiso de oficiales de alto rango para estar en casa para el Juego de Estrellas, el lunes y el miércoles.

'Casi llegamos al torneo de la NCAA esta temporada', dijo. Vencimos a LSU, vencimos a Arizona, ganamos dos de tres contra Dallas Baptist ''.

Benge lanzó sólo 10 entradas como estudiante de segundo año, pero para los Mud Puppies ... fue el as contra las alineaciones cargadas de Northwoods.

'Éramos principalmente un grupo de niños de Minnesota que vivíamos en casa con nuestros padres', dijo Benge. 'Nos aguantamos durante muchos de nuestros juegos'.

Entonces, ¿Duke hizo el viaje rápido de Colorado a Mankato para demostrar el orgullo de Mud Puppies?

'Exactamente', dijo, asintiendo con la cabeza.