Los lagos del centro norte de Minnesota se están volviendo más turbios más rápido

Leif Olmanson ha pasado la mayor parte de su carrera rastreando los lagos de Minnesota desde el espacio, estudiando detenidamente durante décadas imágenes de satélite y procesando datos sobre la claridad del agua.

Ahora, el investigador de la Universidad de Minnesota está desconcertado por una nueva pregunta: ¿Qué está impulsando la disminución de la claridad del agua en los lagos del norte de Minnesota, algunas de las joyas del estado?

'Mi gran preocupación es que las áreas que son más prístinas son donde las cosas están cambiando rápidamente', dijo Olmanson. '¿Por qué estos lagos estarían cambiando en el norte de Minnesota, donde no se están produciendo muchos cambios en el uso de la tierra?'

Olmanson trazó rápidamente un mapa de las temperaturas de fines del verano del estado, los días caninos cuando las algas florecen, y vio que han aumentado más rápido en las regiones del centro norte de Minnesota, donde los lagos se han estado calentando más. Este es el hogar de lagos profundos y fríos. Poco a poco, el cambio en unos pocos grados podría alterar el preciado país de cabañas y los paraísos de pescadores del estado.

'Esa es una de las mejores pesquerías de lucioperca del país', dijo el biólogo investigador de pesca retirado del DNR, Peter Jacobson. 'Es una parte del estado que nos preocupa mucho'.

Otros científicos de la U, la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota y el Departamento de Recursos Naturales (DNR) también están monitoreando la tendencia.

Casey Schoenebeck, un científico investigador que dirige el programa de lagos centinela del DNR, dijo que el mapa de calor de Olmanson está respaldado por lo que su equipo ha encontrado en el agua. Las temperaturas del agua de los lagos están aumentando en todo el estado, pero particularmente en la zona de transición del estado de las llanuras al bosque y en el área forestal del norte.



'Todo está cambiando', dijo Schoenebeck, 'pero los cambios se están produciendo con mayor rapidez en esas dos eco-regiones centrales'.

El agua más caliente estimula el crecimiento de algas, incluidas las cianobacterias productoras de toxinas, comúnmente llamadas algas verdiazules. Puede obstruir las branquias de los peces, y cuando muere y se hunde en el fondo de un lago, consume oxígeno, muere de hambre a los peces y otras formas de vida acuática.

La turbidez en realidad puede amplificar el calentamiento de las temperaturas, dijo Gretchen Hansen, otra científica de la U que estudia la disminución de la claridad del agua. Las superficies turbias absorben más radiación solar, calentando las aguas superficiales aún más rápido.

El signo más ominoso del impacto es el hundirse en las poblaciones de cisco en todo el Medio Oeste mientras los lagos se calientan. También llamado tullibee, los pequeños peces plateados son una fuente principal de alimento para peces de caza preciados como los lucioperca. Prosperan en bandas de aguas profundas y frías y son muy sensibles a los cambios de temperatura. El DNR ha estado trabajando para tratar de encontrarles lagos de 'refugio'.

Cambios en la tierra

Además de los cambios de temperatura, existen múltiples factores que pueden hacer que los lagos de Minnesota sean más turbios que Olmanson, Hansen y otros están tratando de desenredar, como los cambios en las precipitaciones y, quizás más importante, en el uso de la tierra.

Minnesota está perdiendo bosques por tierras de cultivo a medida que los cultivos en hileras se extienden hacia el norte, por ejemplo, a medida que se extrae madera y a medida que las comunidades crecen con nuevos hogares, negocios y carreteras. Luego están los propietarios de cabañas que retocan las costas.

Además, las tormentas más intensas lavan más nutrientes, sedimentos y sólidos, como hojas, en lagos con taninos que tornan el agua marrón.

Como lo ve Peterson, el biólogo retirado del DNR, la solución para proteger la calidad del agua en los lagos profundos y claros del estado es proteger los bosques intactos que los rodean. Si el 75% de la cuenca hidrográfica de un lago está cubierta de bosques, se puede proteger, dijo.

'Es fundamental que no se convierta en agricultura o hogares, centros comerciales y carreteras', dijo Jacobson.

En eso ha estado trabajando Northern Waters Land Trust. Con sede en Walker, Minnesota, la organización sin fines de lucro conserva terrenos privados en los lagos de refugio estratégicos de tullibee en los condados de Cass, Crow Wing, Hubbard y Aitkin. Utiliza subvenciones del Outdoor Heritage Fund financiado con impuestos sobre las ventas del estado para organizar servidumbres de conservación para los propietarios de tierras y ha protegido casi 2,500 acres de esa manera desde 2014. El fideicomiso también compra tierras directamente.

Olmanson dijo que el enfoque tiene mucho sentido: 'Es más barato proteger el lago antes de que se vea afectado que intentar restaurarlo'.

Para explorar los efectos de los cambios en el uso del suelo sobre la claridad del agua, Olmanson está analizando nuevos datos derivados de satélites que muestran cambios en la cobertura del suelo. Su objetivo es crear un conjunto de datos automatizado para mostrar qué factores son más importantes para impulsar la disminución de la claridad del agua en diferentes lagos.

'Están sucediendo cosas diferentes en diferentes partes del estado', dijo. A corto plazo, se apresura a terminar una actualización importante de la interfaz interactiva de la U. Herramienta LakeBrowser a tiempo para el abridor de pesca de este año el 15 de mayo. Es popular entre los pescadores y los agentes inmobiliarios.

La herramienta, que Olmanson ayudó a crear, muestra información sobre la claridad de todos los lagos de Minnesota de hasta 10 acres de tamaño. Muestra las medidas de claridad histórica y actual de un lago y las comparaciones con otros lagos en la cuenca, por ejemplo, cuántas algas tiene y la naturaleza de la tierra que lo rodea, como bosques o campos. Complementa los DNR LakeFinder herramienta.

Calor corriendo hacia el norte

El mapa que Olmanson generó de los cambios de temperatura a fines del verano en el centro norte de Minnesota refleja un patrón más amplio, dicen los climatólogos.

El norte de Minnesota se está calentando más rápido que el sur de Minnesota, y el centro norte y el noreste de Minnesota se calienta un poco más que el centro-oeste de Minnesota, dijo Kenneth Blumenfeld, climatólogo principal de la Oficina de Climatología del estado.

Si se aleja del mapa de Olmanson, dijo Blumenfeld, mostraría que las lecturas altas en el centro-norte de Minnesota son parte de un cinturón continuo más grande que se extiende hacia el norte hacia Canadá. En general, cuanto más al norte recorra el mundo, más rápido se está produciendo el calentamiento. Hay variaciones en nuestro continente, dijo, donde el interior se está calentando más rápido que cerca de las costas.

'El norte de Minnesota tiene algunas de las tasas de calentamiento más rápidas en los Estados Unidos contiguos, incluso durante el final del verano', dijo. 'Las variaciones que vemos hacia el este y el oeste se basan en la topografía, la elevación, la cobertura del suelo, la proximidad al agua y otros factores que los científicos del clima no comprenden completamente'.

Jennifer Bjorhus • 612-673-4683