No más disfraces para la estatua de Smokey Bear en International Falls

Con Halloween a la vuelta de la esquina, hay un residente prominente de International Falls que no estará disfrazado.

La ciudad del norte de Minnesota ha decretado que los residentes ya no pueden vestirse con la estatua de Smokey Bear de 26 pies de altura que se encuentra en el centro de la ciudad desde 1954.

Durante décadas, vestir a Smokey ha sido una tradición local. La estatua a menudo tiene ropa deportiva que refleja temporadas o eventos especiales. En el invierno, Smokey podría aparecer con una camisa de leñador a cuadros, sosteniendo un par de patines de hielo con guantes y orejeras del tamaño de platos para la cena. Durante la temporada de pesca, Smokey a menudo usaba un chaleco de pesca que podía funcionar como una tienda de campaña de buen tamaño.

Pero ahora todo eso se ha esfumado. La semana pasada, el Ayuntamiento votó 4-0 para limitar el atuendo de Smokey a su equipo de trabajo: jeans, cinturón, gorro de guardabosques y pala, sin camisa.

El cambio de imagen de Smokey no sucedió de la noche a la mañana. Los líderes de la ciudad hablaron con varias otras ciudades de Minnesota para averiguar cómo manejaban sus grandes e icónicas estatuas, dijo el alcalde Harley Droba. Y lo que descubrieron fue que Bemidji no jugaba a disfrazarse con Paul Bunyan. Tampoco Blue Earth con Jolly Green Giant, ni Alexandria con Big Ole the Viking.

'Ellos pensaron que era una locura que decoramos nuestras cosas', dijo Droba. Fotos de Glen Stubbe • Archivo de Star Tribune La estatua de Smokey the Bear de 26 pies de altura se encuentra en International Falls desde 1954 y la gente del pueblo la ha vestido a menudo con atuendos de temporada. No más, como ha dictaminado el Ayuntamiento, la estatua debe aparecer únicamente con su uniforme oficial de blue jeans, gorro de guardabosques y pala. (FOTO: GLEN STUBBE) ORG XMIT: MIN1902081812007568

Los miembros del consejo también decidieron que Smokey transmite un mensaje serio sobre la seguridad contra incendios y, por lo tanto, debe tomarse en serio. El concejal Mike Holden reconoció que vestir al oso ha sido divertido para la comunidad.



'Me quedé atrapado en medio de este, porque solía decorar el oso', dijo Holden. 'Lo disfruté un poco, de verdad.' Pero habiendo tenido un padre que trabajó durante más de 35 años con el servicio forestal estatal, dijo Holden, se puso del lado del respeto por la misión de Smokey de promover la seguridad contra incendios. La apariencia sin adornos de Smokey, dijo el consejo, estaría en el espíritu de las pautas establecidas por el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que exige que Smokey sea representado como 'un símbolo digno, firme y amigable de la prevención de incendios forestales'.

Dado que la ciudad recientemente gastó $ 30,000 para restaurar la estatua, los miembros del consejo dijeron que era un buen momento para hacer la mudanza.

'Necesitamos tener un estándar para Smokey the Bear, y ahí es donde estamos', dijo Droba.

John Reinan • 612-673-7402