Ya no está en su callejón, se cierra un hito de bolos

I Estaba tan silencioso que se podía oír caer un alfiler. Pero ninguno lo hizo. Y eso, en última instancia, marcó el final, después de 47 años, de esta bolera de Columbia Heights.

Mady's Bowl and Lounge en Central Avenue, una bolera en el sótano que compartía un centro comercial con una tienda del Ejército de Salvación, parecía sacado directamente de la película 'The Big Lebowski'. Excepto que el tipo no estaba allí. Walter no estaba allí. A veces, no había nadie.

'Algunos de los mejores jugadores de bolos de las Ciudades Gemelas alguna vez jugaron aquí', dijo el propietario fundador Gene Mady, de 78 años, la semana pasada mientras se preparaba para el cierre del sábado pasado. “Pero hace muchos años, predije una desaceleración porque no hay suficientes personas que se comprometan con nada. Y con los bolos, tienes que hacerlo '.

Mady, que lloró cuando le dijo a sus ligas que el lugar estaba cerrando, ahora está comprometida con una venta a prueba de fuego este sábado. Todo menos los recuerdos debe desaparecer: bolas de boliche, casilleros, equipo de bar. De acuerdo, el tema de conversación que cuelga detrás del mostrador, una camiseta con la imagen de una bola de boliche y la leyenda 'Agarra tus bolas', no está a la venta. Pero, ¿alguien quiere un callejón de madera ligeramente aceitoso, incluidas las canaletas?

James Downey, de 24 años, apoyó los codos en el mostrador y miró el desgastado entorno. Downey había realizado trabajos de mantenimiento y limpieza en Mady's durante los últimos tres años.

Dice que su padre, hermano y hermana trabajaban allí. Vive justo detrás del callejón. Literalmente creció allí.

'Mi madre estaba embarazada de mí cuando jugó en leguas aquí', dijo Downey.



Nunca vi la luz

Las ligas solían reunirse todas las noches, inhalando sándwiches de lomo de cerdo, la especialidad de la casa, mientras razonaban con carriles de madera anticuados mientras otros callejones se volvían sintéticos. El lugar nunca atrajo a celebridades como Joe Mauer, a quien se le ha visto jugando a los bolos en Elsie's en Broadway, a pocos kilómetros de distancia. Y a Mady nunca le han gustado los bolos a la luz de la luna y toda la locura de las luces de neón.

Un letrero de neón afuera podría haber ayudado. Incluso en una de las calles más concurridas de las Ciudades Gemelas y en las esquinas más transitadas, tenías que conocer este lugar para encontrarlo. E incluso entonces, es posible que no bajes los 27 escalones que conducen a esta bolera del sótano.

'Los buenos jugadores de bolos llevan consigo dos o tres bolas', dijo Mady. 'Esos pasos pueden haber sido demasiado para una carga como esa'.

Mady fue una vez una jugadora de bolos lo suficientemente buena como para considerar una carrera profesional. Dice que fue a Cedar Rapids, Iowa, a un torneo pro-am y los profesionales percibieron su promedio de 200 y querían que se uniera. Cuando se dio cuenta de que estaba a uno o dos pines de competir en ese nivel, optó por la siguiente mejor opción: comenzaría su propio callejón.

El clan Mady se encontraba entre la élite de los bolos en Minnesota. El tío de Gene, Ed Mady, era una leyenda local de los bolos que más tarde se unió al personal asesor de Brunswick. El padre de Gene, Chet, era miembro del Salón de la Fama del estado y, con sus hermanos Sylves, Leo, Mike y Rich, formaban un equipo imponente a principios de la década de 1950 que podía romper cualquier callejón.

Picado por una nueva era

Chet y Gene abrieron Mady's en 1964 y las cosas estuvieron muy animadas por un tiempo. Llevaban leguas a Las Vegas durante un fin de semana cada año, cuando ningún otro callejón de Minnesota hacía eso.

Entonces los clientes fueron reemplazados por problemas. Hubo dos picaduras: una en la que el personal de Mady fue sorprendido sirviendo a un bebedor menor de edad y la otra dirigida a compradores de cigarrillos menores de edad.

'Después de que me multaron con $ 900, dejé el negocio de los cigarrillos', dijo Gene Mady.

'Pero no fumar, eso quitó muchos negocios', agregó, refiriéndose a la ley estatal que prohíbe fumar en los establecimientos públicos.

Cuando el humo se disipó, era obvio que el brillo de este callejón ahora lúgubre había desaparecido. Casi medio siglo de bolas de cuneta habían hecho mella en el viejo porro.

'Cuando comencé aquí, teníamos ligas de lunes a domingo', dijo Leif Hansen, de 24 años, quien comenzó a trabajar allí hace ocho años. 'Ahora, se reduce a los domingos y viernes por la noche y los miércoles por la mañana para las personas mayores.

Quizá duela que estemos en un sótano. Quizás la tecnología nos dejó atrás. Si querías jugar al laser tag o jugar a una sala de juegos, este no era el lugar. No tenemos señales luminosas. Es solo jugar a los bolos '.

Hansen ha lanzado tres veces 299, abriendo con 11 strikes consecutivos, fallando ese juego perfecto de 12 strikes y 300. Gene Mady también sabe lo que es estar tan cerca, solo para decepcionarse.

Hace seis años, se sentía cómodo cediendo el negocio a sus hijos Bret y Bart. Sí, Gene era un fanático acérrimo del viejo programa de televisión 'Maverick', con los hermanos de juego Bret y Bart, pero no consideraba que la transferencia de la bolera fuera una gran apuesta.

'Me retiré y jugar a los bolos fue abrumador', dijo Gene. Entonces la economía se fue. Salí de la jubilación, pero fue demasiado. Todo lo que predije se hizo realidad '.

Ahora viene la venta de liquidación. Tal vez alguien quiera una bola de boliche como obra de arte, dijo Mady.

Al menos una pelota tiene el nombre de alguien. Quizás 'Nancy' lo reclame.

Paul Levy • 612-673-4419