No hay cupcakes de Bahamas: los mejores equipos femeninos se enfrentan en un torneo de aros

PARADISE ISLAND, Bahamas - Habrá una gran cantidad de talento de baloncesto femenino en las Bahamas durante los próximos 10 días con siete de los nueve mejores equipos en la encuesta de The Associated Press jugando en un par de nuevos torneos en la isla.

La mejor clasificada Carolina del Sur y la No. 2 UConn podrían enfrentarse para el primer campeonato del torneo de baloncesto femenino Battle 4 Atlantis el lunes si ambas logran atravesar un campo lleno que también incluye a la No. 9 Oregon.

'Creo que estamos en un lugar en el baloncesto femenino donde hay mucha paridad', dijo la entrenadora de Carolina del Sur, Dawn Staley. 'Cuando tienes paridad, no tienes miedo de jugar contra los mejores equipos del país'.

Unos días después de que finalice la Battle 4 Atlantis, el No. 3 Maryland, el cuarto clasificado Indiana, el No. 5 N.C. State y el séptimo clasificado Stanford abrirán un torneo de todos contra todos a unas pocas millas de distancia en el resort Baha Mar.

'Es el lugar para estar en noviembre para grandes juegos', dijo la analista de ESPN Deb Antonelli, directora del torneo en Baha Mar. 'El evento Atlantis y Baha Mar son eventos completamente nuevos en la isla para el baloncesto femenino. Para Baha Mar, tenemos cuatro de los siete mejores equipos. No sé si hayamos tenido un torneo que haya tenido esta calidad de producto tan temprano '.

Los entrenadores están emocionados por tener la oportunidad de salirse con la suya después de que el coronavirus obligó a los programas a alterar o cancelar muchos planes durante los últimos 18 meses.

'No puedo exagerar lo suficiente lo difícil que fue el año pasado', dijo el entrenador de Indiana, Teri Moren. 'Siempre hemos sido un programa que quería viajar. Nuestra experiencia no es solo baloncesto, se trata de ver otras partes del mundo. Iremos y jugaremos contra oponentes realmente geniales y estaremos juntos en una atmósfera de paraíso tropical ''.



La entrenadora de Buffalo, Felisha Legette-Jack, se hizo eco de los comentarios de Moren. Se suponía que los Bison iban a ir a España para un viaje al extranjero tras el éxito del COVID-19 de verano y eso fue cancelado. Unos años antes se suponía que debían jugar en Puerto Rico, pero un huracán movió ese torneo.

'Nuestro equipo se ha ganado el derecho a exhalar', dijo Legette-Jack. “Esta pandemia ha sido tan tumultuosa para nuestro equipo. Para llegar temprano y hacer que pasen el rato un día solos y quedarse un día más tarde, pueden relajarse ''.

Los equipos masculinos también viajarán a las Bahamas para los primeros juegos de baloncesto universitario jugados fuera de los Estados Unidos desde que COVID-19 cambió el mundo en 2020.

El torneo masculino Battle 4 Atlantis regresa el 24 de noviembre después de ser cancelado la temporada pasada debido a la pandemia.

El campo incluye al campeón nacional reinante y al noveno clasificado Baylor, que regresa a Atlantis por primera vez desde que ganó el evento en 2016, además del No. 21 Auburn y el No. 23 Connecticut. Los entrenadores del Salón de la Fama de Tom Izzo de Michigan State y Jim Boeheim de Syracuse también se unirán a la refriega.

Los torneos Atlantis masculinos y femeninos se llevarán a cabo en Imperial Arena, un salón de baile reformado en el complejo con capacidad para unos 3500 aficionados.

Este también es el primer año del Campeonato de Bahamas masculino en Baha Mar, un campo de cuatro equipos con el No. 20 Maryland, Mississippi State, Louisville y Richmond. Ese evento comienza el Día de Acción de Gracias y concluye dos días después.

Algunas otras cosas que debe saber sobre los torneos:

DOBLE CARGA

El No. 23 South Florida jugará partidos en ambos lugares. Las mujeres jugarán contra Syracuse en el primer partido del Battle 4 Atlantis el sábado. También jugarán los domingos y lunes. El equipo del entrenador José Fernández luego jugará contra el No. 7 Stanford el viernes en Baha Mar.

PODER DE LAS ESTRELLAS

Los mejores equipos están cargados de talento. Los All-Americans de AP de pretemporada Paige Bueckers de UConn y Aliyah Boston de Carolina del Sur encabezan los campos. Otros jugadores a seguir incluyen a Haley Jones de Stanford, Ashley Owusu de Maryland y Elissa Cunane del estado de Carolina del Norte.

REUNIÓN FAMILIAR

Los hermanos Hurley, Dan y Bobby, pasarán un tiempo juntos durante las vacaciones mientras sus equipos juegan en el torneo Atlantis. Dan Hurley es el entrenador del No. 23 de Connecticut, mientras que Bobby Hurley está a cargo del estado de Arizona. Los dos equipos están en lados opuestos del soporte.

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