Los rastreadores nocturnos son un buen cebo, pero hay una trampa

Llámalo una lata de gusanos.

Los rastreros nocturnos y los gusanos angulares han sido los cebos favoritos para la pesca durante generaciones de habitantes de Minnesota, y cuando la temporada de pesca comience este fin de semana, muchos pescadores depositarán sus esperanzas de una cena de pescado en un gusano empalado en un anzuelo.

Pero resulta que las icónicas criaturas ondulantes tienen un lado oscuro poco conocido: son una especie invasora que está causando estragos en los bosques del estado. Y los pescadores han ayudado a difundir las pequeñas criaturas por todo el estado y la nación.

“No tenemos lombrices de tierra nativas en Minnesota”, dijo Lee Frelich, investigador y director del Centro de Ecología Forestal de la Universidad de Minnesota.

Durante los últimos 11.000 años desde que los glaciares retrocedieron, los bosques de Minnesota y otros estados de los Grandes Lagos se desarrollaron sin lombrices de tierra.

En cambio, los gusanos angulares y los gusanos nocturnos que encontramos en nuestros patios y jardines y que utilizamos como cebo de pesca son importaciones, originalmente traídas aquí con tierra y plantas por los colonos europeos en los años 1800 y 1900. Pero a diferencia de los invasores de hoy en día, como los mejillones cebra, las pulgas de agua espinosas o la carpa asiática, estos invasores han recibido poca atención. Imagen de IStock Fishing, gusano rojo en el anzuelo

Hasta hace poco.



Frelich comenzó a estudiar su impacto hace unos 15 años y dice que están teniendo un efecto importante en los bosques del estado, alterando el ecosistema.

“Los gusanos comen la hojarasca en el suelo del bosque, por lo que terminas con el suelo desnudo”, dijo. 'Y compactan el suelo y hacen que los nutrientes, especialmente el fósforo y los nitratos, se filtren del suelo al agua'.

¿Los resultados? “En realidad, el crecimiento del bosque está atrofiado”, dijo Frelich. 'Hemos visto una reducción del 30 por ciento en las tasas de crecimiento del arce de azúcar'.

Sin la hojarasca en el suelo del bosque, los árboles son más sensibles a las condiciones de sequía.

Una de las principales razones por las que Frelich comenzó a estudiar los impactos de las lombrices de tierra fue una llamada telefónica que recibió de Bruce Dayton, el padre del gobernador Mark Dayton, alrededor del año 2000.

'Me llamó un día y me preguntó por qué su trillium desapareció en su bosque en Orono', dijo Frelich. 'Dije que no lo sabía pero que lo investigaría'. Trillium son flores silvestres nativas blancas de bajo crecimiento.

Frelich examinó los bosques, que más tarde Dayton donó al estado, y descubrió que estaban muy infestados de lombrices de tierra.

“El suelo estaba muy compactado y los nutrientes eran más pobres de lo que debería ser para un bosque antiguo que nunca había sido talado”, dijo Frelich. Y creía que las lombrices de tierra eran las responsables de la desaparición del trillium.

'Las lombrices de tierra golpean el trillium, las violetas y las orquídeas con mucha fuerza', dijo.

Los cambios de hábitat también pueden afectar a la vida silvestre.

“Los pájaros hornos, que hacen sus nidos en el suelo, son menos abundantes en áreas con lombrices de tierra”, dijo Frelich. No está seguro de cómo se ven afectados otros animales salvajes.

Todo esto ha sido una revelación para muchas personas, incluidos los pescadores.

'Cuanto más trabajo se ha hecho, más claro está que las lombrices de tierra están teniendo un gran impacto aquí', dijo Laura Van Riper, coordinadora de especies invasoras terrestres del DNR. 'A menudo sorprende a la gente'.

Las lombrices de tierra se han extendido por todo el sur de Minnesota y buena parte del norte. Los pescadores, sin darse cuenta, han ayudado a esparcir las orugas nocturnas y las lombrices angulares al tirar el cebo no utilizado al suelo.

“Aproximadamente el 50 por ciento de las aguas fronterizas está invadido, y fuera de las aguas fronterizas, todavía hay algunas áreas libres de lombrices de tierra esparcidas por el paisaje”, dijo Frelich. '... No habría invasiones en las aguas fronterizas si no fuera por el uso de cebo vivo'.

El Parque Nacional Voyageurs ha prohibido el cebo vivo en los lagos interiores, con la esperanza de evitar la introducción de especies invasoras. El Parque Provincial Quetico, justo al otro lado de la frontera con Boundary Waters Canoe Area Wilderness, ha hecho lo mismo.

Aunque el DNR ha gastado mucho dinero en publicitar y combatir la propagación de especies invasoras acuáticas, las lombrices de tierra han recibido mucha menos atención. Van Riper dijo que la agencia ha discutido las lombrices de tierra en las exhibiciones de la Feria Estatal.

Pero el folleto de regulaciones de pesca del DNR contiene solo una referencia: “No se pueden desechar pececillos y sanguijuelas no deseados en las aguas de Minnesota. El cebo no utilizado, incluidos los reptiles nocturnos, debe tirarse a la basura '.

Además de Voyageurs, no se ha hablado de restringir o prohibir el uso de gusanos en otras partes del estado.

“Nadie está diciendo que la gente debería dejar de usar lombrices de tierra como cebo”, dijo Van Riper. 'Si tiene gusanos adicionales, no los ponga en el suelo o en el agua, tírelos a la basura'.

Frelich dijo que una cosa parece segura: las lombrices de tierra continuarán propagándose y es probable que no haya retroceso en el tiempo.

'No hemos encontrado ninguna forma de deshacernos de las lombrices de tierra', dijo. Además de ser transmitidos por pescadores, se transportan al norte con césped o plantas de vivero.

Hay más problemas ondulantes en el horizonte: las lombrices de tierra asiáticas, que pueden alcanzar densidades más altas y causar más problemas. Ya están en Minnesota.

“Son los gusanos dominantes en el campus de St. Paul [de la Universidad de Minnesota]”, dijo Frelich. Y cree que se extenderán.

'Es sólo cuestión de tiempo', dijo.