Newman personificado genial dentro y fuera de la pantalla

Paul Newman, una de las últimas grandes estrellas de cine del siglo XX, murió de cáncer el viernes en su casa en Westport, Connecticut. Tenía 83 años.

Si Marlon Brando y James Dean definieron al desafiante hombre estadounidense como un rebelde hosco, Paul Newman lo recreó como un renegado agradable, una figura sorprendentemente hermosa de buen humor animal y candor de ojos azules cuyo magnetismo era casi imposible de resistir, ya sea que el personaje fuera Hud, Cool Hand Luke o Butch Cassidy.

Actuó en más de 65 películas durante más de 50 años, basándose en la gracia física, la inteligencia sin pretensiones y el buen humor.

Sin embargo, también fue un actor intelectual ambicioso y un estudioso apasionado de su oficio, y logró lo que la mayoría de sus compañeros encuentran imposible: seguir siendo una estrella importante en la vejez incluso cuando se redefinió a sí mismo como más que una estrella. Condujo autos, abrió campamentos de verano para niños enfermos y se convirtió en un empresario sin fines de lucro con una línea de alimentos que puso su imagen en los estantes de los supermercados de todo el mundo.

Newman debutó en Hollywood en la película de vestuario de 1954 'The Silver Chalice', pero el estrellato llegó un año y medio después, cuando heredó de James Dean el papel del boxeador Rocky Graziano en 'Somebody Up There Likes Me'.

Fue un ascenso rápido, pero tomarse en serio como actor tomó más tiempo. Casi se derrumbó por su poder de estrella, su clásico buen aspecto y, sobre todo, sus brillantes ojos azules. 'Me imagino mi epitafio', dijo una vez. 'Aquí yace Paul Newman, quien murió fracasado porque sus ojos se pusieron marrones'.

La filmografía de Newman fue una cabalgata de héroes imperfectos y antihéroes ganadores. En 1958, era un hombre de confianza a la deriva decidido a casarse con una belleza sureña en una adaptación de 'The Long, Hot Summer'.



Y en 2002, a los 77 años, sin haber perdido nada de su encanto, se mostró afablemente mortal como el jefe gángster de Tom Hanks en 'Road to Perdition'. Fue su último papel en pantalla en un estreno teatral importante.

Perfeccionando lo imperfecto

Pocas estrellas estadounidenses importantes han elegido interpretar a tantos hombres imperfectos.

Como Hud Bannon en 'Hud' (1963), Newman era un talón en la cordillera de Texas que quería la buena vida y estaba dispuesto a vender ganado enfermo para conseguirlo. El personaje tenía la intención de hacer que la audiencia sintiera 'repugnancia y repugnancia', dijo una vez Newman. En cambio, dijo, 'creamos un héroe popular'.

Como el convicto autodestructivo en 'Cool Hand Luke' (1967), Newman era demasiado rebelde para ser derrotado por un brutal sistema carcelario. En el papel de Butch Cassidy en 'Butch Cassidy and the Sundance Kid' (1969), fue el más amable y anticuado de los ladrones de bancos, emparejado memorablemente con Robert Redford. Y en 'The Hustler' (1961), fue el pequeño tiburón de la piscina Fast Eddie, un papel que recreó 25 años después en 'The Color of Money' (1986).

Esa actuación le valió a Newman su único Premio de la Academia, al mejor actor, después de haber sido nominado para ese premio seis veces. En total, recibió ocho nominaciones al Oscar como mejor actor y una como mejor actor de reparto, en 'Road to Perdition'. 'Rachel, Rachel', que él dirigió, fue nominada a mejor película.

'Cuando un papel es adecuado para él, no tiene igual', escribió la crítica de cine Pauline Kael en 1977. 'Newman se siente más cómodo en un papel cuando no se escala heroicamente; incluso cuando interpreta a un bastardo, no es un gran bastardo, solo uno insensible y egoísta, como Hud. Puede jugar a lo que no es: un patán tonto. ... Su simpatía es contagiosa; a nadie se le debe pedir que no le guste Paul Newman.

Más allá de Hollywood

Pero las películas y algún que otro papel en el escenario nunca fueron suficientes para él. Se convirtió en un exitoso piloto de autos de carrera, incluso compitiendo en Daytona en 1995 como un regalo de cumpleaños número 70 para él mismo. Ganó su clase.

En las décadas de 1970 y 1980, su amor por las carreras lo llevó regularmente a Brainerd International Raceway, el lugar de su primera victoria profesional en carreras de autos, el 8 de agosto de 1982. El piloto de mayor edad en el campo, tomó la delantera en el primera vuelta de una carrera Trans-Am de 99 millas y nunca miré hacia atrás.

'Espera a que mi anciana se entere de esto', espetó Newman después. 'Fue tan inesperado que no puedo lidiar con eso en este momento. Aproximadamente 40 Budweisers y lo abordaré de manera coherente.

John Jeppesen, un escritor y fotógrafo criado en Minnesota que ahora es consultor de NASCAR, conoció a Newman en la pista de carreras Brainerd. 'Fue acosado por todos los fanáticos de las carreras en la pista', dijo Jeppesen. `` Si miras donde estaba la multitud de 500 personas, sabías que estaba cerca ''.

El gerente general de Raceway, Scott Quick, dijo que había estado discutiendo cómo conmemorar a Newman. 'La última vez que corrió aquí fue en 1985 o 1986', dijo. 'Pero la gente de Minnesota, cuando piensa en la pista de carreras aquí, automáticamente piensa en Paul Newman'.

En 1982, como alondra, decidió vender un aderezo para ensaladas que había creado y embotellado para amigos en Navidad. Así nació Newman's Own. Más de 25 años después, la marca se ha expandido para incluir todo tipo de comida, incluso vino. (Su hija Nell Newman dirige el brazo orgánico de la empresa). Todas sus ganancias, de más de $ 200 millones, se han donado a organizaciones benéficas.

Gran parte del dinero se utilizó para crear campamentos que brindan recreación de verano gratuita para niños con enfermedades graves.

Los artículos han sugerido que las elecciones cinematográficas de Newman fueron influenciadas por su relación problemática con su padre y el alejamiento de Newman de su hijo, Scott, un actor en ciernes que murió en 1978 de una sobredosis de alcohol y Valium. El monumento que le hizo su padre fue el Scott Newman Center, creado para dar a conocer los peligros de las drogas y el alcohol. Está dirigida por Susan Newman, la mayor de sus cinco hijas.

Matrimonio duradero

Las tres hijas menores de Newman son de su segundo matrimonio de 50 años, con la actriz Joanne Woodward. Newman y Woodward fueron elegidos, ella como suplente, en la obra de Broadway 'Picnic' en 1953. Comenzando con 'The Long, Hot Summer' en 1958, coprotagonizaron 10 películas.

Cuando los buenos papeles para Woodward disminuyeron, Newman produjo y dirigió 'Rachel, Rachel' para ella en 1968. Nominada al Oscar a la mejor película, la película, una delicada historia de una solterona que tentativamente espera el amor, le valió a Woodward un Oscar a la mejor actriz. nominación.

En una industria en la que los matrimonios prolongados podrían definirse como aquellos que duran más allá del primer año y la primera infidelidad, Newman y Woodward's fue sorprendente por su resistencia. Pero admitieron que a menudo era turbulento. Amaba la ópera y el ballet. Le gustaba hacer bromas pesadas y los coches de carreras. Pero como dijo Newman a la revista Playboy, en una cita que se repite a menudo sobre la fidelidad conyugal, “como un bistec en casa; ¿Por qué salir a comer hamburguesas?

Los redactores del personal Bill Ward y Maria Baca y el Washington Post contribuyeron a este informe.