Nuevo equipo de socorristas del 911 en obras mientras el condado de Ramsey planea una revisión

Los operadores del 911 del condado de Ramsey pronto podrían enviar trabajadores sociales y de salud mental, personal de bienestar infantil e incluso empleados sin fines de lucro a las llamadas de crisis, en una de las transformaciones más dramáticas del sistema de llamadas de emergencia desde su inicio hace medio siglo.

En un momento en que las comunidades de todo el país están reconsiderando los modelos tradicionales de vigilancia, el segundo condado más grande de Minnesota está probando un nuevo enfoque en el que los equipos de socorristas, incluida la policía, están capacitados para ayudar a las personas en crisis, dijo Scott Williams, diputado del condado de Ramsey. gerente de seguridad y justicia del condado. Cuando entra una llamada al 911, los co-respondedores civiles podrían ser enviados inmediatamente junto con los primeros respondedores tradicionales, o incluso en lugar de ellos en algunos casos.

'Estamos buscando un modelo de respuesta más mejorado en el que los servicios sociales, la salud pública e incluso el personal de recursos de la comunidad están saliendo con las fuerzas del orden, saliendo con fuego', dijo Williams, quien dijo que se basará en su respuesta actual a la crisis de salud mental.

Las comunidades de todo el condado, incluidos Denver, Los Ángeles y San Antonio, están explorando modelos similares que envían trabajadores sociales junto con la policía o en lugar de ella. En Minnesota, muchos departamentos de policía ya están trabajando con los co-respondedores, pero generalmente solo después de que llega una llamada de emergencia.

En el condado de Hennepin, el programa de alcance comunitario para emergencias psiquiátricas (COPE) responde las 24 horas del día a las personas que experimentan emergencias de salud mental, pero las personas que llaman deben marcar el programa directamente. Al desplegar recursos ajenos a la aplicación de la ley cuando entra una llamada al 911, el condado de Ramsey estará a la vanguardia.

El modelo ampliado de respuesta a emergencias podría cambiar todo, desde las preguntas que los operadores del 911 les hacen a las personas que llaman hasta la combinación de socorristas que se presentan en la escena. Williams dijo que anticipa que los trabajadores sociales incluso trabajarán codo con codo con los operadores del 911, ayudándolos a recopilar información y a tomar decisiones rápidas sobre a quién enviar.

El nuevo modelo no se trata de extraer recursos de los socorristas tradicionales; Williams dijo que seguirán siendo el 'cimiento' de la respuesta al 911.



'No enviaremos a un trabajador social a un atraco a un banco', dijo.

La Junta del Condado de Ramsey le dio permiso al personal este mes para comenzar a prepararse para el modelo ampliado de respuesta al 911, con planes de usar dólares federales COVID-19 para iniciar el proyecto.

'Es emocionante que podamos implementar cambios reales en la forma en que respondemos a las llamadas de crisis', dijo la comisionada Trista MatasCastillo. 'Esto tiene el potencial de ser un modelo en todo el estado'.

Recopilación de opiniones de la comunidad

Los funcionarios del condado querían que los miembros de la comunidad y otras partes interesadas participaran en el proceso temprano, dijo Williams, con el objetivo de lanzar algunos de los nuevos respondedores para fines de 2022. Hasta ahora, el condado no ha publicado estimaciones presupuestarias.

En muchos sentidos, el condado de Ramsey se encuentra en una posición única para liderar esta transformación. El condado administra el Centro de Comunicaciones de Emergencia, que responde alrededor de 1 millón de llamadas al año, el mayor volumen del estado, para todas sus ciudades, incluida St. Paul.

El condado también supervisa una variedad de departamentos de servicios sociales y se asocia estrechamente con St. Paul en su Comisión de Seguridad Pública Community-First, un grupo de casi 50 líderes y residentes locales que pasaron un año reconsiderando el enfoque de la ciudad para la seguridad pública, incluyendo cómo el la ciudad capital responde a las llamadas al 911 de menor prioridad.

'Se trata de ampliar las herramientas y las asociaciones junto con nuestros agentes de policía que necesitamos para mantener a nuestra comunidad segura', dijo el presidente de la junta del condado, Toni Carter, quien también formó parte de la comisión Community-First.

Carter dijo que la implementación se producirá con el tiempo y se basa en el trabajo que ya se está realizando. Ella anticipa algún rechazo de las fuerzas del orden.

'Ha habido una expresión de preocupación por las llamadas recibidas por cualquier otro recurso', dijo Carter. 'Al mismo tiempo, escuchamos a nuestros socorristas que necesitan ayuda'.

Un puñado de trabajadores sociales del condado ya está integrado en los departamentos de policía de St. Paul y Maplewood y en una línea de crisis de salud mental del condado de Ramsey, que se formó en 2016 y ya maneja más de 1,000 llamadas al año transferidas desde el 911.

El subjefe de policía de Roseville, Joe Adams, dijo que su departamento y otras agencias suburbanas han tratado de expandir su modelo de respuesta con miras a los trabajadores sociales. Dijo que la colaboración y los fondos que el condado de Ramsey puede proporcionar son bienvenidos y necesarios.

'Apoyamos al 100% esta iniciativa y esperamos que se materialice pronto', dijo.

En St. Paul, que constituye la mayor parte del condado de Ramsey, los líderes policiales están esperando saber más sobre la propuesta, dijo la portavoz de la policía, el sargento. Natalie Davis.

'Esto parece estar en consonancia con las conversaciones que estamos teniendo en la ciudad sobre el co-respondedor o la respuesta alternativa a las llamadas de emergencia', dijo la presidenta del Concejo Municipal, Amy Brendmoen. 'Espero que una implementación como esta lleve tiempo, pero la ciudad será un socio para avanzar, no una barrera'.

Presión sobre los despachadores

El envío de emergencias es un trabajo de alta tensión y de rápida evolución que se volverá más exigente a medida que el condado agregue nuevas categorías de socorristas, dijeron las autoridades. El público, que se ha vuelto cada vez más hostil a los operadores del 911, deberá comprender el nuevo modelo, que requerirá que los operadores hagan aún más preguntas.

'Responder a la llamada al 911 es un trabajo difícil', dijo Williams. 'Es un entorno difícil en el que trabajar'.

Williams dijo que habrá capacitación y apoyo adicionales para los operadores a medida que se implemente.

El condado de Ramsey emplea a unos 120 empleados en lo que se llama un centro de despacho de 'dos etapas' adyacente a la sede de la policía de St. Paul. Aproximadamente 60 telecomunicadores responden llamadas y transmiten la información crítica en tiempo real a la otra mitad del personal que despacha y se comunica directamente con los servicios de emergencia.

Vanessa Moralez es una de las voces tranquilas en la línea que habla con las personas que llaman al 911, a menudo frenéticas. Ha sido telecomunicadora del condado de Ramsey durante dos décadas y responde a cientos de llamadas durante un turno de 12 horas.

A lo largo de los años, dijo Moralez, ha visto cambiar drásticamente su trabajo.

'Cuando comencé, literalmente tenía un teléfono de mano que levanté para contestar, y la transferencia que hice, tuve que marcar manualmente el número. Ahora es solo el clic del mouse '', dijo Moralez, quien se sienta en una estación de trabajo detrás de un banco de grandes monitores de computadora en el centro de despacho del 911.

Y solía haber una sola opción para las llamadas relacionadas con la salud mental, dijo Moralez.

'Acabamos de enviar a la policía. No teníamos la opción de hacer que hablaran sobre crisis o enviar una ambulancia '', dijo. 'Enviamos un escuadrón para ir a ver cómo están'.

En 2016, los despachadores del condado de Ramsey comenzaron a transferir algunas de esas llamadas que no implicaban un delito o una amenaza inmediata a la línea de crisis de salud mental del condado. Moralez estimó que la cantidad de llamadas de salud mental que atiende se ha duplicado desde que comenzó.

Uno de los mayores desafíos, dijeron ella y otros despachadores, es cómo los tratan algunas personas que llaman. Hay más hostilidad de la que solía haber.

'Reciben una cantidad significativa de abuso. Se les ha llamado con todos los nombres en el libro ', dijo Nancie Pass, directora del Centro de Comunicaciones de Emergencia del Condado de Ramsey.

La telecomunicadora Johany González dijo que se unió a la profesión hace aproximadamente un año porque quería un trabajo que ayudara a la gente. Ella cree que está haciendo eso, dijo, pero algunos días son desafiantes.

'Algunas de estas personas que llaman no saben lo que hacemos detrás de la línea', dijo González. Están enviando todas sus agresiones y tenemos que asimilarlo todo.

La hostilidad y la carga de trabajo solo pueden aumentar para los telecomunicadores a medida que los protocolos se vuelven más complejos y crece la lista de respondedores que pueden enviar.

A pesar de los desafíos, González y Moralez dijeron que apoyan los cambios en la forma en que las comunidades responden a las emergencias y están preparadas para su papel en esa transformación.

'Siento que vamos en la dirección correcta para hacer que las personas reciban la ayuda que necesitan', dijo González.

La redactora Erin Adler contribuyó a este informe. Shannon Prather • 651-925-5037