Las nuevas leyes alejan a algunos profesores de los temas relacionados con la raza

NASHVILLE, Tenn. - Las nuevas medidas que restringen la forma en que se aborda la raza en las aulas han generado confusión y ansiedad entre muchos educadores, quienes en algunos casos han comenzado a sacar libros y cancelar lecciones por temor a ser penalizados.

Los funcionarios de educación rechazaron una clase de temas contemporáneos en un distrito de Tennessee, eliminaron la autobiografía de Frederick Douglass de las listas de lectura en un sistema escolar de Oklahoma y, en un caso de Texas, aconsejaron a los maestros que presentaran puntos de vista 'opuestos' sobre el Holocausto.

Al menos una docena de estados han aprobado medidas este año que restringen la forma en que las escuelas enseñan sobre racismo, sexismo y otros temas. Si bien los educadores todavía están esperando a ver cómo se harán cumplir, la vaguedad de algunas de las medidas, junto con las duras sanciones que incluyen la posible pérdida de licencias de enseñanza, ya son conversaciones escalofriantes sobre la raza en las escuelas y, en algunos casos, tienen consecuencias que probablemente van mucho más allá de la intención de quienes aprueban las medidas.

Matt Hawn, profesor de estudios sociales de secundaria en Tennessee, dijo que ha escuchado a profesores preocupados sobre cómo enseñarán temas controvertidos desde que él mismo fue despedido esta primavera cuando los legisladores estatales estaban finalizando nuevas restricciones de enseñanza.

'Ciertamente les está dando precaución, como,' ¿Qué va a pasar si enseño esto? ' - porque la pena es muy fuerte '', dijo Hawn.

Hawn fue despedido después de que los funcionarios escolares dijeron que usó materiales con lenguaje ofensivo y no brindó un punto de vista conservador durante las discusiones sobre el privilegio de los blancos en su clase de temas contemporáneos, que desde entonces ha sido eliminada.

La enseñanza sobre la raza y la diversidad ha ido en aumento junto con un reconocimiento más amplio de que la injusticia racial no terminó en Estados Unidos con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Esos esfuerzos han provocado una reacción violenta, particularmente entre los votantes republicanos.



En Virginia, el republicano Glenn Youngkin ganó la carrera para gobernador este mes con la promesa de prohibir la teoría crítica de la raza, un término que se ha convertido en un sustituto de conceptos como el racismo sistémico y el sesgo implícito. Su oponente demócrata enfrentó críticas por decir que los padres no deberían decirle a las escuelas qué enseñar.

Algunas secciones de las nuevas leyes parecerían inobjetables. La ley de Tennessee prohíbe la enseñanza de que una raza o sexo es inherentemente superior a otra raza o sexo. Pero otras secciones son más turbias, salvo la enseñanza que promueve la división o hace que los niños sientan angustia psicológica debido a su raza o sexo.

Esas vagas prohibiciones han dejado a los maestros preocupados de que los padres interpreten cualquier instrucción sobre temas difíciles como la esclavitud o el racismo contemporáneo como una violación de la ley, dijo Alice O'Brien, consejera general de la Asociación Nacional de Educación.

'Estas medidas son problemáticas porque no está claro lo que significan y mucho para el espectador', dijo O'Brien. 'Creo que vale la pena entender que todos los estados ya tienen reglas bastante completas para K-12 sobre lo que los maestros tienen que enseñar. Y están obligados a enseñar toda la historia de los Estados Unidos ... no solo las partes por las que podemos sentirnos felices ''.

Algunos han citado las nuevas leyes para impulsar la eliminación del material educativo.

En Tennessee, un grupo conservador de madres en el suburbio de Nashville del condado de Williamson, Moms for Liberty, ha desafiado cómo las escuelas enseñan el movimiento de derechos civiles a los estudiantes de segundo grado.

En una carta al Departamento de Educación, Robin Steenman se quejó de que los textos y el manual del maestro adjunto implican que 'las personas de color continúan siendo oprimidas por un opresivo' enojado, vicioso, aterrador, mezquino, ruidoso, violento, (grosero) y (odiosa) 'población blanca'. Los libros que Steenman citó incluyen 'Ruby Bridges Goes to School' y 'Martin Luther King Jr. y la marcha sobre Washington'.

En Oklahoma, los maestros de las Escuelas Públicas de Edmond dijeron que los libros de autores de color fueron eliminados de una lista de textos de referencia, alrededor de los cuales los maestros de inglés construyen su plan de estudios. Una demanda presentada por maestros, estudiantes y padres dijo que el distrito también eliminó del plan de estudios los textos comúnmente enseñados por autores negros, incluida la autobiografía de Frederick Douglass.

Una portavoz del sistema escolar, Susan Parks-Schlepp, dijo que algunas asignaciones de lectura se hicieron opcionales como parte de una revisión anual para garantizar que se alineen con las pautas estatales.

En Texas, un legislador republicano ordenó a un comité que preside que busque información sobre el uso de al menos 850 libros sobre temas que van desde el racismo hasta el aborto.

El representante estatal Matt Krause, quien se postula para fiscal general del estado, dijo que cinco distritos escolares de Texas habían retirado los libros 'después de recibir objeciones de estudiantes, padres y contribuyentes'. Dos de los distritos confirmaron que habían recibido copias de la carta y estaban investigando el asunto, pero no hicieron más comentarios.

Clay Robinson, portavoz de la Asociación de Maestros del Estado de Texas, dijo que la carta solo se suma a la confusión con la que se han enfrentado los maestros desde que el estado aprobó un proyecto de ley que requiere que los educadores enseñen 'ambos lados' de los temas.

'Los maestros ya sienten que el Gran Hermano está mirando por encima de sus hombros', dijo Robinson.

La división racial en apoyo a estas medidas fue obvia en una reunión de la Junta Escolar de Alabama en agosto, donde los dos miembros negros votaron en contra de una resolución que denunciaba 'instrucción destinada a adoctrinar a los estudiantes' en ideologías que promueven una raza o sexo en particular, mientras que los siete miembros blancos votaron a favor.

Hablando en contra de la medida, Tonya Chestnut, miembro de la junta escolar, dijo que todos los niños merecen estar en un entorno en el que se sientan seguros y puedan apreciar su herencia, pero la resolución podría 'poner a los maestros en una posición en la que se sientan incómodos, incluso temerosos, de enseñar el verdad.'

James Copland, director de política legal del conservador Manhattan Institute, dijo que los efectos escalofriantes son reales, pero que se necesitan nuevas leyes adaptadas adecuadamente para mostrar a las escuelas lo que es y no es apropiado.

Señaló algunos episodios, incluido un maestro de Cupertino, California, que ordenó a los estudiantes de la escuela primaria que 'deconstruyeran' sus identidades raciales y una escuela primaria de Filadelfia en la que los estudiantes aparecían en un escenario del auditorio con carteles que decían 'Jail Trump' y 'Black Power Matters'. .

'No queremos enfriar la discusión genuina y el estudio lúcido de la historia', dijo Copland. Pero dijo que no se debe obligar a los estudiantes a suscribirse a un conjunto de creencias en torno al racismo y el sexismo.

Derek W. Black, profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Sur y autor de 'Quema de escuelas: la educación pública y el asalto a la democracia estadounidense', dijo que estas medidas son innecesarias. La ley federal de derechos civiles ya hace que sea ilegal discriminar en el aula, dijo.

No duda de que algunos maestros hacen un mal trabajo al enseñar sobre el racismo y el sexismo o que algunos padres tienen quejas legítimas, pero dijo que deberían 'estar en línea con las otras 1001 quejas legítimas'.

'¿Por qué es este el No. 1? Política. Eso es correcto. Política.'

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Coronado, quien informó desde Austin, Texas, es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.