Se abre un nuevo centro de tratamiento psiquiátrico para niños en Duluth

Un nuevo centro de tratamiento psiquiátrico para niños y adolescentes con enfermedades mentales graves ha abierto sus puertas en Duluth, la primera de varias instalaciones de este tipo diseñadas para llenar un vacío crítico en el sistema de salud mental del estado.

Ubicado en un extenso campus en la cima de una colina con vista al puerto de Duluth, el centro de tratamiento de 48 camas atenderá a una población de jóvenes que habitualmente caen en las grietas del sistema de salud mental de Minnesota. Es parte de un esfuerzo más amplio del gobernador Mark Dayton y los funcionarios locales para abordar la grave escasez de opciones de tratamiento para niños y adolescentes, particularmente aquellos que viven en las afueras del estado de Minnesota.

Los trabajadores de salud mental y los padres dicen que en todo el estado, los niños que requieren tratamiento intensivo por problemas psiquiátricos entran y salen de las salas de emergencia de los hospitales sin recibir la atención adecuada, o esperan meses para ser colocados en centros de tratamiento, debido a la grave escasez de atención adecuada. Cientos de familias se han visto obligadas a salir del estado cada año para recibir tratamiento residencial porque en Minnesota no hay camas disponibles para sus hijos.

El número de visitas a la sala de emergencias para niños que enfrentan crisis de salud mental se ha más que duplicado durante la última década, a casi 20,000 en 2016, según un estudio el año pasado por la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) de Minnesota. Durante el mismo período, el número de camas residenciales disponibles para niños con problemas de salud mental se redujo casi a la mitad, debido a las presiones de financiación y las dificultades para atender a esa población.

'Esto está llenando un vacío crítico en nuestro continuo de atención, y está llenando ese vacío en el entorno terapéutico más hermoso que pueda imaginar', dijo la comisionada de Servicios Humanos Emily Piper, quien habló el viernes en la inauguración oficial del centro. 'Es un paso clave para asegurarse de que los niños con necesidades de salud mental no terminen en el hospital y reciban atención de una manera que evite una crisis'.

En el pasado, los padres de niños con problemas graves de salud mental tenían que elegir entre unidades psiquiátricas hospitalarias diseñadas para estabilizar a un niño durante una crisis y una pequeña cantidad de centros de tratamiento que buscan mantener a los niños seguros pero que en su mayoría carecen de terapia intensiva por parte de psiquiatras. Profesionales. Las familias que buscan cuidados más intensivos a más largo plazo a menudo tienen que enviar a sus hijos a centros fuera del estado. En todo el estado, aproximadamente 300 niños salen del estado cada año para recibir atención psiquiátrica residencial, según NAMI Minnesota. Northwood Children’s Services ha abierto un centro de tratamiento psiquiátrico de 48 camas para niños y adolescentes en Duluth. Es la primera de tres instalaciones de este tipo planificadas en todo el estado que eventualmente tendrán hasta 150 camas.

Los nuevos centros, conocidos como instalaciones de tratamiento residencial psiquiátrico , fueron creados a través de la legislación en 2015 y trazar un nuevo territorio: brindan servicios más intensivos que otros servicios actualmente disponibles en el estado, pero son menos intensivos desde el punto de vista médico que un hospital psiquiátrico. A diferencia de otras instalaciones, los centros brindarán atención de enfermería las 24 horas y brindarán terapia bajo la dirección de un médico. Solo los niños y adolescentes que hayan agotado todos los demás servicios de salud mental comunitarios pueden ser admitidos, de acuerdo con las normas estatales.



El nuevo centro en Duluth costó $ 1.25 millones y será operado por la organización sin fines de lucro Northwood Children’s Services. Es la primera de las tres instalaciones previstas para los próximos dos años que contarán con un total de 150 camas y brindarán un nuevo nivel de atención a los niños con problemas graves de salud mental.

Los ejecutivos de Northwood Children’s Services dijeron que buscaron evitar una atmósfera institucional y trataron de hacer que el centro se sintiera más como una comunidad de tratamiento terapéutico que como un hospital. El campus de 62 acres incluye grandes campos de fútbol, ​​un muro de escalada de cuatro pisos, un invernadero, un arroyo de truchas que atraviesa la propiedad y una terraza gigante con vista al puerto de Duluth.

Los niños, muchos de los cuales han experimentado episodios traumáticos y vivirán lejos de sus familias, participarán en una variedad de actividades recreativas, desde paseos a caballo hasta tiro con arco, diseñadas para mejorar su fuerza y ​​autoestima mientras les ayudan a desarrollar nuevas formas de afrontar la situación. con ansiedad y depresión, dijeron funcionarios de la organización sin fines de lucro. Hay apartamentos de dos habitaciones para que los padres se alojen sin cargo cuando visiten a sus hijos.

'Se siente de mil maneras diferentes como si fuera un gran lugar para estar', dijo Piper, después de un recorrido por el campus.

A cada niño se le asigna un terapeuta de salud mental individual y recibirá terapia individual al menos dos veces por semana, así como terapia grupal y familiar según sea necesario. Se espera que los niños permanezcan un promedio de seis a nueve meses, dependiendo de la gravedad de su afección.

“No nos vamos a quedar sentados con batas blancas de laboratorio y dispensar medicamentos y esperar a que los niños mejoren”, dijo Richard Wolleat, presidente y director ejecutivo de Northwood. 'Estamos tratando de enseñar formas nuevas, más productivas y efectivas para que estos niños se enfrenten y existan en el mundo'.

Otros dos centros de tratamiento residencial psiquiátrico para niños ya están en la mesa de dibujo. El mes pasado, Hills Youth and Family Services, una organización sin fines de lucro con sede en Duluth, anunció planes para construir una nueva instalación de 60 camas en East Bethel, que se espera que abra en el otoño de 2019. La organización sin fines de lucro inicialmente había buscado desarrollar el proyecto en Forest Lake, pero a pesar del amplio apoyo de la comunidad, el Ayuntamiento de Forest Lake rechazó el proyecto esta primavera. Se planea un tercer centro de tratamiento para Fergus Falls, en una ubicación por determinar.

'Fue un riesgo enorme para Northwood asumir esto ... y desarrollar un nuevo servicio para el estado de Minnesota', dijo Piper. 'Estamos realmente agradecidos'.