El nuevo CEO apunta a acelerar la innovación en Northern Tool

Suresh Krishna busca acelerar la innovación como nuevo presidente y director ejecutivo de Northern Tool + Equipment.

Krishna, más recientemente director de operaciones de Sleep Number, se unió a Northern Tool, con sede en Burnsville, en abril después de formar parte de la junta directiva de la empresa familiar de miles de millones de dólares desde 2015.

Krishna aportó una visión externa a la junta cuando sus compañeros Ryan y Wade Kotula suceden a su padre, Don Kotula, quien fundó Northern Tool en 1981 y fue su primer CEO. El antiguo presidente y director ejecutivo Chuck Albrecht se ha jubilado.

'Seré el tercer CEO en los 40 años de historia de la empresa', dijo Krishna. “Chuck lo construyó para Ryan y Wade. Ahora me confían que lo construya para sus hijos. La perspectiva es muy diferente, la paciencia, el pensamiento generacional, todas esas son oportunidades únicas para cualquier CEO ”.

Un nuevo rociador desinfectante destinado a ayudar a combatir el COVID-19 en áreas de alto tráfico, desarrollado en solo seis semanas, es el tipo de innovación rápida que Krishna dijo que quiere que Northern Tool desarrolle. El equipo de protección personal es un área de posible expansión.

Como negocio esencial, Northern Tool continúa operando sus más de 115 tiendas en 22 estados durante la pandemia de coronavirus, dijo Krishna. Se han incrementado los pedidos en línea y de “compra en línea con recogida en tienda”. La compañía lanzó recientemente la recolección en la acera sin contacto para compras en línea y está probando la entrega local en un mercado del sur.

También fabricante, Northern Tool diseña y fabrica algunos productos de marca privada en sus fábricas de Faribault y China.



Krishna, quien ha ocupado puestos de liderazgo en Polaris Industries, UTC Fire & Security y Diageo, obtuvo un MBA de la Kellogg School of Management de la Northwestern University y un título en ingeniería mecánica del Instituto Nacional de Tecnología de India.

P: ¿Cuáles son sus prioridades para Northern Tool?

R: Mi función será crear una estrategia que aproveche las fortalezas de la empresa. Han conservado el espíritu empresarial del fundador. Tienen un espíritu innovador para una empresa de su tamaño. Están muy orientados al cliente. Están buscando su próximo acto que los ayudará a impulsarlos y a ser más significativos y valiosos para sus clientes.

¿Cómo pueden seguir siendo relevantes para estos clientes, ofrecerles aún más productos y, al mismo tiempo, encontrar más clientes? Eso, en pocas palabras, es lo que aspiro a hacer con el grupo de personas que están aquí.

P: ¿Cómo mantiene Northern Tool ese espíritu emprendedor?

R: La actitud internamente es que somos una empresa pequeña y tenemos que luchar contra empresas más grandes todos los días. La forma en que podemos ganar es la intimidad del cliente, estando cerca del cliente [y] entendiendo lo que necesita y luego innovando muy rápido para dar lo que el cliente quiere.

P: ¿Cuál es el desafío al que se enfrenta la empresa?

R: El entorno económico podría ser un desafío o una oportunidad. El ADN de la empresa es que cada vez que entran en un período desafiante encuentran la manera de convertirlo en una oportunidad. Aumentar la innovación de una manera más metódica, y eso es parte de la experiencia que aporto de mi experiencia en Polaris y Sleep Number, la capacidad de innovar y llevar la innovación más rápido al mercado es algo en lo que nos centraremos en Northern Tool y vamos a hacer de eso parte de nuestro modo competitivo.

Todd Nelson es un escritor independiente en Lake Elmo. Su correo electrónico es todd_nelson@mac.com