Nunca ha estado mejor: Dalvin Cook de los Vikings lidera la NFL en carreras después de cuatro semanas

Una constante en el iPad de Dalvin Cook, donde estudia un catálogo rotativo de películas de juegos de oponentes, es un rollo destacado de Barry Sanders, el corredor del Salón de la Fama conocido por hacer que los defensores parezcan tontos mientras lleva a los Detroit Lions a la relevancia en la década de 1990.

Cook sigue estudiando una carrera, una jugada de empate en la que Sanders salta, gira y corre a toda velocidad a través de la defensa sin trucos esquemáticos ni bloqueo perfecto.

“Barry se queda ahí parado. Se lo entregan, y él simplemente sacude a todo el equipo y corre solo para anotar ”, dijo Cook esta semana por videoconferencia. “Y eso fue casi todas las jugadas que hizo. Y lo miro, no solo porque sea Barry Sanders; Lo miro porque cómo prepara sus carreras, cómo desarrolla las cosas en su mente '.

Shades of Sanders se pudo ver en Cook de los Vikings, el principal corredor de la NFL que ingresa el domingo, durante su día de 130 yardas por tierra en Houston el fin de semana pasado.

Su carrete más destacado está creciendo en su cuarta temporada, por lo que dice que su único objetivo personal es su primera campaña de 16 juegos después de una temporada baja centrada en el entrenamiento de fuerza, la durabilidad y una extensión de contrato. El firmó un contrato de cinco años y $ 63 millones el mes pasado.

La determinación de Cook no necesita ser suplementada, lo que los defensores de los Texans descubrieron cuando corrió a través de cuatro de ellos para su sexto touchdown terrestre, el más alto de la liga, durante la victoria de los Vikings por 31-23.

Ese es el tipo de jugadas que hacen querer a alguien por Sanders, incluso si suceden contra sus Lions.

'Odio que juegue en nuestra división', escribió Sanders en un correo electrónico, 'pero es una bestia'.

El sentimiento es mutuo.

“Cada vez que veo sus jugadas, veo algo diferente de él y de cómo ve las cosas”, dijo Cook. 'Y solo quiero ser tan explosivo como él, y sé que no es posible, pero voy a intentar igualarlo lo mejor que pueda'.

Sanders, ahora de 52 años y más de dos décadas alejado de sus días como jugador, se sintió halagado al escuchar que Cook estudiaba clips antiguos de sus juegos.

'Estoy en la edad en la que esa es una de las cosas que siempre es una lección de humildad', escribió Sanders.

Encendiendo la ofensiva

Durante la victoria del fin de semana pasado , el tackle derecho Brian O'Neill dijo que se encontró mirando a los paneles de video dentro del NRG Stadium y preguntando: '¿Realmente acaba de hacer eso de nuevo?'

Cook aceleró a través de pequeños pliegues y superó a todos hasta el límite, lo que provocó que la ofensiva de los Vikings fuera más eficiente en la primera victoria de la temporada. Su velocidad en carreras exteriores fue clave para una ofensiva que necesitaba superar a los grandes apoyadores de los Texans.

Pero La racha más impresionante de Cook llegó por el medio, deslizando dos intentos de tackle de cuerpo completo, un tackle de brazo y cambiando el balón a su izquierda antes de lanzar un brazo rígido con la mano derecha en una carrera de touchdown de 7 yardas en el segundo cuarto.

'Tuvo algunas carreras destacadas, ¿no?' dijo el coordinador ofensivo Gary Kubiak.

El éxito resonó. El mariscal de campo Kirk Cousins ​​prosperó al fingir un traspaso, completando más pases de acción de juego (nueve) contra los Texans que en los primeros tres juegos combinados (ocho). Kubiak se animó a llamar a más tiros profundos de primer intento mientras que Cousins ​​promedió un máximo de la liga de 16.4 yardas en tiros de acción de juego.

Mientras los Texans apilaban defensores en el área, Cook se liberó continuamente incluso cuando la línea ofensiva se rompió. Lidera la liga con 21 tacleadas rotas en cuatro juegos, según Pro Football Focus, con 10 en Houston en una demostración de fuerza y ​​fuerza de voluntad.

“No fuimos perfectos la semana pasada”, dijo Kubiak, “y cuando no lo fuimos, nos ayudó a ser muchísimo mejores. Ese es el tipo de talento que tiene '.

Al igual que el 5-8 Sanders, Cook golpea por encima de su categoría de peso. Aparece en la lista con 5-10 y 210 libras, el corredor titular más liviano en un juego de los Vikings este año fuera de Aaron Jones de Green Bay (208 libras).

'Pero siempre quise comportarme como tal, como si fuera el corredor más grande', dijo Cook. “Romper tacleadas es otra forma de hacer que mi equipo tenga más oportunidades, para que mi equipo tenga la oportunidad de anotar un touchdown. Entonces, sea lo que sea que tenga que hacer, voy a arriesgar mucho por este equipo '.

Como capitán del equipo de primer año, Cook ha expresó su apoyo por una línea ofensiva difamada, pero también lo ha hecho en privado en TCO Performance Center después de que un comienzo de 0-3 ofreciera mucha culpa.

'Rompió como seis tacleadas en una carrera de cinco yardas', dijo O'Neill. “No se ve eso en mucha gente. Tiene un talento especial. Realmente lo apreciamos y tratamos de contarle mucho, y él también nos lo dice. Entonces, tengo que contarle más '.

'Sostenido' durante 16 juegos

Hace un año en Seattle, Cook aterrizó sobre su hombro izquierdo y se lesionó la clavícula mientras los Vikings y Seahawks estaban empatados 17-17 en el tercer cuarto. Fue la segunda lesión de Cook, después de lesionarse el hombro derecho reparado dos veces quirúrgicamente el mes anterior contra Denver, lo que provocó una ausencia de dos juegos.

Después de lidiar con lesiones en el ligamento anterior cruzado, los músculos isquiotibiales y los hombros en sus primeras tres temporadas, Cook quiere demostrar que es resistente durante 16 partidos. Trabajó con ese fin en Fort Lauderdale, Florida, esta temporada baja, cambiando de gimnasio para enfatizar el levantamiento de pesas para poder manejar otra temporada de 300 toques. Combinó eso con la captura de balones de fútbol de una máquina JUGS en su patio trasero todas las mañanas. El intemporal Frank Gore, un compañero nativo de Miami y corredor de los Jets de 37 años, siguió siendo un mentor y un compañero de entrenamiento ocasional.

'Poner un poco más de músculo y hacerlo de la manera correcta fue clave para mí', dijo Cook. “Simplemente sosteniéndome, siendo consistente, y creo que eso me está ayudando a ser esas cosas. Solo tengo que seguir así y continuar con mi recuperación y seguir con mi rutina '.

La rutina del cocinero incluye masajes dos veces por semana durante la temporada, cuando los lunes por la mañana se vuelven menos agradables.

'Ahí es cuando te golpea', dijo Cook. “Cuando vuelves a casa el domingo por la noche, la adrenalina sigue corriendo y te vas a acostar y ver un poco más de fútbol. Te despiertas a la mañana siguiente y dices: '¿Qué pasó?' Pero ya sabes, ahí es cuando te pones al día. Nunca reaccionas de forma exagerada. Solo tienes que ceñirte a lo que te llevó a ese punto la semana anterior y superarlo '.

El entrenador Mike Zimmer quiere monitorear la carga de trabajo semanal de Cook con una temporada completa en mente. Si Cook no está pidiendo un respiro, el entrenador de corredores Kennedy Polamalu toma las decisiones sobre cuándo sustituir a Cook. Alexander Mattison .

Pero la habilidad de Cook para romper el juego altera los planes de seguir su ritmo, incluso en Houston, donde tuvo 29 toques, el máximo de la temporada, y jugó el 74% de las jugadas ofensivas. Solo tres corredores, Ezekiel Elliott de Dallas, Derrick Henry de Tennessee y David Johnson de Houston, están jugando a un ritmo más alto que Cook en el primer cuarto de la temporada.

'Tratamos de localizarlo durante el transcurso del juego', dijo Zimmer. “Pero cuando llega el final del juego de pelota, tenemos que llevar a Dalvin allí. Cuando el juego está en juego, tenemos que llevarlo allí '.

La disponibilidad para cada momento es otra cosa que Cook puede emular de Sanders, quien se perdió solo siete juegos en su carrera de 10 años en la NFL.

'De eso se trata en esta liga', dijo Cook. '¿Qué puedes hacer la próxima semana?'

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