Los pastos ornamentales nativos brindan grandes beneficios a los jardines de Minnesota

Me gusta decir que una planta tiene que ganarse su lugar en mi jardín. Comparo la elección de una planta con la entrevista de candidatos a un puesto de trabajo: ¿qué aportarán? ¿Cómo encajarán? ¿Cuáles son sus cualidades únicas?

Cuando se trata de pastos ornamentales, las especies nativas como el tallo azul, la grama, el pasto verde, el pasto indio y otras tienen un currículum tan impresionante que las contrataría en el acto.

Los pastos nativos ofrecen interés durante todo el año. Sin embargo, a finales del verano y el otoño es cuando realmente brillan, literalmente. Caminando o conduciendo por la ciudad, notará sus elegantes plumas y flores aireadas a contraluz nuevamente con la luz de agosto y se preguntará, ¿qué es esa hermosa hierba? Ahora es el momento de comprar y planificar estas bellezas particularmente estadounidenses.

Además de su buen aspecto independiente, los pastos nativos ayudan a unir el paisaje, sus líneas y textura le dan al jardín una apariencia más natural. Pueden encontrar un uso en entornos modernos o formales. Aquí hay algunas razones más para agregar estas hierbas a su jardín (algunas pueden sorprenderlo):

De trato fácil

Los pastos nativos requieren poco mantenimiento; simplemente golpéelos en la primavera. Prosperan con pocos nutrientes; de hecho, demasiado fertilizante los vuelve blandos, por lo que no es necesario alimentarlos. Con pocas plagas o enfermedades, puede prescindir de los pesticidas, lo cual es una ventaja para las aves y otros animales salvajes que dependen de ellos para su cobertura y sustento.

Alto valor



Las raíces de los pastos nativos son profundas, por lo general alrededor de 3 a 5 pies, con algunas de hasta 15 pies bajo tierra. Las raíces mueren y se regeneran continuamente, agregando materia orgánica al suelo y reciclando nutrientes. Las raíces son increíblemente eficientes para absorber y filtrar el agua de lluvia, al tiempo que previenen la erosión del suelo. Como beneficio adicional, su naturaleza fibrosa ayuda a asfixiar las malas hierbas en el área que rodea a las plantas.

Apto para polinizadores

Varias mariposas nativas, algunas en peligro de extinción, dependen de los pastos nativos como planta hospedera larvaria. A menudo pasados ​​por alto en los jardines de mariposas, los patrones son las mariposas más pequeñas, de color leonado, con las alas dobladas a menudo confundidas con polillas. Al igual que otros polinizadores, están amenazados por la pérdida de hábitat. Sus larvas (orugas) entrelazan las hojas de la hierba cerca de la base de la planta para construir un refugio que les proporcione alimento y protección antes de que se conviertan en crisálidas y se conviertan en mariposas.

Utilice este póster producido por la Universidad de Minnesota para determinar los pastos utilizados por diferentes especies de mariposas: bit.ly/2MoNlDP

Multitarea

Los pastos nativos crecen rápidamente y generalmente alcanzan su tamaño maduro en tres años. Si bien son sorprendentes como especímenes individuales, en mayor número, se pueden usar para trabajos específicos de jardín. Su hábito vertical se presta a buscar privacidad o definir espacios. Las plantaciones masivas se pueden utilizar para cubrir el suelo. Esconda un aire acondicionado feo u otra utilidad detrás de ellos. Al carecer de flores que atraigan insectos o arrojen desechos potenciales, son perfectas para plantar junto a la piscina.

Sentido atractivo

Los pastos son especiales, ya que crean movimiento en el jardín mientras se mecen con la brisa y, más allá de eso, el sonido. Susurro es una palabra que se usa para describir un murmullo o susurro, como el sonido del viento que susurra a través de las aspas. No muchas plantas pueden afirmar eso. La misma sensación de susurro en las plantaciones de pastos nativos se puede utilizar para evocar el agua en el paisaje, ya que se ondulan de un lado a otro en el aire.

Grandes pastos para probar

Little bluestem es una hierba aglomerante de estación cálida que se combina bien con otras plantas perennes y arbustos de flores nativas. Crece mejor a pleno sol y en suelo bien drenado. En otoño, el follaje vertical azul verdoso se vuelve dorado rosa, rojo o granate, según la variedad. Proporciona alimento (y a veces refugio) a las larvas de 15 especies de mariposas y polillas que se encuentran en el Medio Oeste Superior. Blue Heaven (Universidad de Minnesota) tiene un color impresionante, mientras que Standing Ovation resiste la nieve.

La grama azul es una forma aglutinante tolerante a la sequía, de estación cálida que crece hasta un pie de altura, a veces se usa como alternativa al césped. Las flores de color canela parecen pequeñas banderas ondeando en la brisa. Blonde Ambition es un cultivar popular. Es otra hierba nativa utilizada como alimento por varios capitanes y polillas.

Prairie dropseed tiene hojas delgadas de textura fina que crean una fuente de follaje. Es muy eficaz como cobertura del suelo plantada en masa, aunque se aplanará un poco a medida que avance la temporada. Se vuelve de color amarillo a bronce en otoño, y cuando terminan las flores, pequeñas semillas redondas y duras caen al suelo (de ahí el nombre), un alimento favorito para gorriones, juncos y otras aves. La fragante planta huele a cilantro, regaliz o palomitas de maíz con mantequilla, según a quien preguntes.

Indiangrass, de 5 a 7 pies de altura, es una belleza sorprendente que agrega arquitectura y color. Es adaptable a diferentes condiciones del suelo. Transmitida por rizomas subterráneos, es más adecuada para áreas de plantación más grandes que para jardines pequeños. Las cabezas de semillas doradas son atractivas para las aves y la vida silvestre.

Considere también estos otros pastos nativos: sideoats grama, switch grass, prairie Junegrass, juncia del lago, big bluestem y prairie cordgrass.

La jardinera maestra Rhonda Fleming Hayes es una escritora con sede en Minneapolis que bloguea en thegardenbuzz.com . Es la autora de “Jardinería amigable con los polinizadores: jardinería para abejas, mariposas y otros polinizadores”, disponible en Amazon.com.