Las farmacias más grandes del país se acercan unas a otras

Durante un año, los gigantes farmacéuticos Walgreens y CVS han compartido una cuadra en York Avenue S. en Edina, separados por nada más que una estrecha mediana de césped. Sus tiendas están tan cerca que las personas que trabajan en las ventanillas de autoservicio pueden saludarse entre sí.

Al salir de Walgreens con una pequeña bolsa de medicamentos recetados recientemente, John Brown, residente de Edina desde hace mucho tiempo, dijo que se sorprendió cuando se enteró de que había un CVS en la puerta de al lado.

'Recuerdo que pensé:' Eso es todo lo que necesitamos, tiendas similares ', dijo Brown, un médico jubilado. 'Entiendo la idea de competencia económica, pero creo que hay mercados desatendidos a los que podría ir CVS'.

Es un patrón que la gente está notando en todo el área metropolitana a medida que las dos cadenas de farmacias más grandes del país intensifican sus guerras de farmacias. CVS llegó a las Ciudades Gemelas hace ocho años, pero cuando abrió una ubicación en Burnsville la semana pasada, ya había alrededor de 55 en Minnesota, principalmente en el área metropolitana y muchas a la vista de un Walgreens.

Walgreens ha agregado alrededor de 60 tiendas en Minnesota desde que llegó CVS, incluidas las tiendas de la cadena Snyder's que compró en 2010. Ahora tiene más de 150 tiendas en el estado, aproximadamente 110 en el área metropolitana. Las farmacias independientes, atrapadas en el fuego cruzado de los dos grandes competidores, han visto disminuir su número.

El impulso de las grandes cadenas para engullir participación de mercado, especialmente entre las crecientes filas de personas mayores, que compran la mayor cantidad de medicamentos recetados, continúa alimentando la competencia, dicen los observadores. Aquí y en todo el país, los rivales rara vez están a más de un par de millas de distancia. A raíz de la recesión, a veces parece que las nuevas farmacias son las únicas cosas que aparecen en la ciudad.

Algunos clientes dicen que aprecian tener opciones cerca.



Fuera de Edina CVS, Barton Cottle dijo que le gusta la nueva tienda, que cree que está menos abarrotada y tiene un servicio más rápido en su ventanilla que su competidor de al lado. 'Walgreens modificó el mostrador de su farmacia cuando venía CVS, pero todavía me gusta más [CVS]', dijo Cottle. 'La competencia está bien'.

Servicios superpuestos

Las ciudades a veces escuchan a los residentes que se preguntan por qué a comerciantes esencialmente idénticos se les permite operar tan juntos. Los funcionarios dicen que no pueden prevenirlo legalmente, siempre que las empresas cumplan con las regulaciones de zonificación y otras.

'Si las ciudades se salieran con la suya, les encantaría mezclar las ofertas y tener la combinación de inquilinos adecuada. Si alguien ofrece un conjunto de servicios y bienes, esperaría un conjunto diferente en la próxima esquina ”, dijo Richard Grones, cuya Cambridge Commercial Realty, con sede en Edina, se especializa en el mercado minorista.

Pero Grones dijo que las ciudades no pueden detener la superposición sin que parezca que están favoreciendo un negocio sobre otro.

'No queremos regular la competencia en el mercado', dijo Jason Aarsvold, director de desarrollo comunitario en Brooklyn Park, donde dos Walgreens y dos CVS ocupan un tramo de menos de 5 millas que se extiende hasta Brooklyn Center.

El consultor minorista de Minneapolis, Jim McComb, dijo que la disposición de Walgreens y CVS para operar en los patios traseros del otro le recuerda a los primeros centros comerciales, donde los grandes almacenes se enfrentaban en espacios reducidos. Recuerda cuando Southdale abrió sus puertas en Edina en 1956 y algunas personas se preguntaron por qué tanto Dayton's como Donaldson querían estar allí.

'Esta es la misma lógica que el centro comercial regional', dijo McComb. 'Traes a todos los clientes a un lugar y luchas por ellos'.

En muchas de las ubicaciones donde CVS y Walgreens están peleando por los mismos clientes, las condiciones son las adecuadas.

'A veces es difícil de entender para la gente, pero puedo ver por qué ambos quieren estar allí', dijo Cary Teague, directora de planificación de Edina. El área está llena de viviendas de unidades múltiples, muchas de ellas dirigidas a residentes mayores, así como a clínicas y al Hospital Fairview Southdale.

El portavoz de CVS, Mike DeAngelis, estuvo de acuerdo en que no es sorprendente que su empresa y Walgreens a menudo terminen tan cerca el uno del otro, porque ambos buscan lo mismo: densidad de población, visibilidad, fácil acceso. La presencia de viviendas para personas mayores es clave, dijo.

La investigación de mercado de CVS muestra que las personas de 65 años o más toman de dos a tres veces más medicamentos recetados que la población en general.

Dos mejores que ninguno

En Burnsville, donde CVS abrió hace una semana en Burnsville Parkway y Nicollet Avenue, se rumorea que Walgreens está mirando un sitio en la esquina opuesta. Howard Bergerud, cuyo Semper Holdings, con sede en Minneapolis, ha desarrollado numerosas tiendas Walgreens en Minnesota, dijo la semana pasada que Walgreens miró el sitio pero decidió no seguirlo. La cadena de farmacias con sede en Deerfield, Illinois, ya cuenta con tres tiendas en Burnsville.

Skip Nienhaus, coordinador de desarrollo económico de Burnsville, dijo que Walgreens no se ha acercado a la ciudad, pero que no desalentaría una tienda en la esquina. 'Nuestro objetivo es tener empresas altamente rentables que puedan contratar a mucha gente', dijo.

McComb dijo que las farmacias atraen a un gran número de personas a los distritos comerciales, algo que podría beneficiar a los comerciantes vecinos. Si bien la competencia puede resultar en una superposición, dijo, 'es mucho mejor tener dos farmacias en una esquina que ninguna'.

Susan Feyder • 952-746-3282