El crecimiento de la población de Dakota del Norte es el máximo en EE. UU.

Dakota del Norte fue el estado de más rápido crecimiento de la nación el año pasado.

Los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Muestran que la población de Dakota del Norte creció un 2,2 por ciento a 699.628 en el año que finalizó el 1 de julio, ya que el auge del petróleo atrajo a trabajadores a los campos de Bakken en la parte occidental del estado.

'Tuvimos una disminución de la población rural en el oeste de Dakota del Norte durante décadas', dijo Dean Bangsund, economista de la Universidad Estatal de Dakota del Norte en Fargo, que ha estudiado los efectos del auge del petróleo. 'Ahora estamos viendo curvas de crecimiento que son apenas sorprendentes'.

Por el contrario, la población de Minnesota en el año que terminó el 1 de julio creció un 0,6 por ciento, según la Oficina del Censo.

Dakota del Norte se convirtió este año en el segundo estado productor de petróleo detrás de Texas, ya que los perforadores aprovecharon los depósitos de petróleo de esquisto y comenzaron a bombear cantidades récord de crudo. En octubre, la producción de petróleo fue de 747.239 barriles, casi seis veces la producción de hace cinco años.

Rod Backman, presidente del Comité del Censo de Dakota del Norte, un grupo de funcionarios en su mayoría estatales que asesoran al gobierno, dijo que las estimaciones del censo no incluyen al menos 24,000 trabajadores que viven en campamentos temporales establecidos principalmente para trabajadores petroleros migrantes.

Él y otros no ven señales de que las tendencias de la población cambien en los años venideros.



'En algún momento, la perforación no será tan rápida como ahora', dijo Backman, director ejecutivo de Covenant Consulting Group, una firma de consultoría y contabilidad en Bismarck. 'Pero cuando empiezas a tener en cuenta los trabajos permanentes, la expectativa es que vamos a seguir viendo el crecimiento del empleo y el crecimiento de la población'.

Bangsund dijo que los otros sectores del estado, especialmente la agricultura y la manufactura, se han mantenido fuertes. Los agricultores de Dakota del Norte no se vieron muy afectados por la sequía que afectó a otras partes del Medio Oeste, dijo.

La base económica del estado, una medida de los bienes vendidos fuera del estado, creció un 11 por ciento en 2011, el año más reciente para el que hay datos disponibles, dijo Bangsund.

El auge de la población se debe principalmente a la afluencia de personas que buscan trabajo, dijo. Los campos petrolíferos por sí solos probablemente representan entre 40.000 y 50.000 puestos de trabajo en la actualidad, en comparación con alrededor de 3.000 a 5.000 puestos de trabajo a principios de la última década.

La tasa de desempleo ajustada estacionalmente de Dakota del Norte en noviembre fue del 3,1 por ciento, en comparación con el 7,7 por ciento del país. La tasa de Minnesota cayó a 5.7, informó el estado el jueves.

A principios de este año, Dakota del Norte informó 20.000 puestos vacantes sin cubrir.

Backman dijo que las tasas de natalidad también han aumentado porque muchos de los trabajadores petroleros están en edad fértil. Algunos migrantes están trayendo familias al estado, dijo.

'También tenemos muchos más estudiantes de secundaria y universitarios que se quedan en el estado debido a las oportunidades laborales', dijo Backman.

En todo el país, los cinco principales ganadores de población por porcentaje fueron el Distrito de Columbia (2,1 por ciento), Texas (1,7), Wyoming (1,6) y Utah (1,5).

En general, la población de EE. UU. Aumentó en 2,3 millones a 313,9 millones, para una tasa de crecimiento del 0,7 por ciento. Texas ganó la mayor cantidad de personas (427,400), seguido de California (357,500), Florida (235,300), Georgia (107,500) y Carolina del Norte (101,000).

David Shaffer • 612-673-7090 Twitter: @ShafferStrib