La estrella de motocross Ryan Dungey, de 27 años, puede cabalgar hacia el atardecer

Puede llegar de Golden Valley a Belle Plaine en menos de una hora, si MnDOT no ha decidido cerrar la autopista. 169. Y en pleno verano, si un periodista deportivo destartalado puede ver la promesa de una columna con tanto tiempo de viaje, apúntelo hacia el sur.

Hubo un problema menor a mediados de julio de 2007: el reportero visitante tenía un conocimiento mínimo de la actividad para la cual realizaría una entrevista.

Motocicletas o motos de cross. La clase de 450cc o la clase de 250cc.

¿Quien sabe?

El secreto del éxito en estas situaciones es anunciar inmediatamente que harás preguntas ingenuas, que es lo que hice al llegar a la casa de Troy y Michelle Dungey, en el campo cerca de Belle Plaine.

El motivo de la visita fue Ryan, el mediano de los tres hijos de los Dungey. Ryan había cumplido 17 años en diciembre y ya era un contendiente en la clase 250 del AMA Motocross (carreras al aire libre).

Ryan y sus hermanos, Jade, que entonces tenía 18 años, y Blake, 12, y un amigo, Spencer Daly, se estaban preparando para demoler una olla grande de espaguetis de Michelle. Ryan lo estaba haciendo sin camisa, no tanto para combatir el calor de julio sino para permitir una curación natural en el área donde un parche de piel había sido arrancado de su espalda baja.



'Eso también viene de la pista de Michigan', dijo Ryan. 'Se ha curado muy bien'.

Dungey había sido tercero en la clasificación de 250 clases entrando en un evento de principios de julio en RedBud MX en Buchanan, Michigan.

'Me salí de costado al saltar en la práctica y recuerdo que pensé: 'Esto no va a ser bueno'', dijo. “Pasé por encima y me golpeé la cabeza. A continuación, estaba en una ambulancia y gritaba: 'No pertenezco aquí. Se supone que debo estar en la pista '.

'Me dijeron que hablaba muy alto y que mi lenguaje no era demasiado bueno'.

Quedó inconsciente durante dos minutos. Fue una conmoción cerebral. Quería correr. La paranoia de la conmoción cerebral no era entonces lo que es ahora. Pero sus padres viajaron a todas las carreras y dijeron: 'No hay posibilidad', al igual que el equipo Makita Suzuki para el que competía.

Hubo una semana mala después de RedBud, por lo que Ryan estuvo en casa por unos días, y luego se fue al evento en Unadilla Valley en New Berlin, Nueva York.

Ricky Carmichael fue el piloto de la clase 450 y extremadamente influyente con el Team Makita. Ricky había visto la prueba de Dungey en California un año antes y recomendó que Suzuki firmara al entonces de 16 años.

'Quiero ser el próximo gran jugador en este deporte', dijo Dungey ese día de julio de 2007. 'En unos años, me gustaría ocupar el lugar de Ricky y ser visto como uno de los mejores muchachos que jamás haya existido. hecho este deporte ''.

Carmichael era una leyenda tal que incluso yo había oído hablar de él.

El pensamiento era: un joven muy agradable, Ryan Dungey, pero un niño criado en Minnesota, donde tienes suerte si la bicicleta arranca el 42 por ciento del año (eso es cinco meses), será uno de los mejores. ¿Alguna vez hubo en las grandes carreras de motocross y supercross?

Puedes apostar.

El martes, ese simpático joven anunció su retiro de las carreras. No estaba renunciando a su sueño.

'He vivido mi sueño', dijo Ryan Dungey en una conversación el miércoles. 'Estoy listo para un nuevo capítulo en la vida'.

Dungey logró su cuarto campeonato AMA Supercross 450cc en una carrera ruidosa en Sam Boyd Stadium en Las Vegas. También fue su tercer título consecutivo, poniéndolo en compañía exclusiva con Jeremy McGrath, Ryan Villopoto y, sí, Carmichael.

También tiene tres títulos de la clase 450 (2010, 2012 y 2015) y un 250 cc (2009) en motocross. Logró 10 victorias en 11 carreras como novato en motos grandes en 2010. Y su segundo título en 2012 llegó con un nuevo equipo, Red Bull KTM, para el que continuará en un papel no competitivo.

Descubrí un descuido no tan menor de la entrevista con Dungey en el verano de 2007. La familia se había mudado a Belle Plaine en 2005 y él dijo: “He ido a carreras y soy educado en casa, así que no conozco a nadie de mi edad aquí ''.

Ryan no mencionó a Lindsay Siegle, la camarera que había conocido en una parada en un café local, Annie's, unas semanas antes, y había reunido el coraje para pedir una cita, y ahora han estado casados ​​durante tres años, y Tienen la esperanza de que este 'nuevo capítulo' incluya a los bebés, a los que se les pedirá que gateen antes de correr.

Se puede escuchar a Patrick Reusse de 3 a 6 p.m. entre semana en AM-1500. preusse@startribune.com