Mamá tenía razón: Odell Beckham Jr. ganó el 'premio gordo genético'

Odell Beckham Jr. es el jugador de fútbol más famoso del país después de 'The Catch' para los New York Giants en la televisión del domingo por la noche.

Su madre, Heather Van Norman, sigue siendo la atleta más honrada que compite por Windom High School en el suroeste de Minnesota.

Fui a Windom para escribir una historia larga (y para mí, encantadora) sobre ella un mes después de que terminara su carrera en la escuela secundaria en 1988. He escrito sobre Heather varias veces desde entonces, incluso en 1993 cuando era una atleta de LSU. y el otoño pasado, cuando su hijo protagonizó LSU.

Heather dijo en ese artículo de 2013 que su hijo, Odell, había 'ganado el premio gordo genético', en referencia a ella y a su padre, Odell Sr., un ex jugador de fútbol de LSU.

Aquí hay algunos extractos de piezas pasadas de Star Tribune. Hacen una publicación de blog extralarga, pero como dije, ella era una niña encantadora.

24 DE JULIO DE 1988:
VIENTO, MINN. _ Es a finales de julio aquí en la pradera. Las nubes grises pesadas están siendo
arrastrada por una fuerte brisa. Hay una pizca ocasional de lluvia. Es un interludio fresco y húmedo del verano caluroso, seco y desalentador de Minnesota.



El cambio de clima no ha alterado la perspectiva de Heather Van Norman. Está aburrida e inquieta. Está ansiosa por comenzar con el siguiente paso en su vida: la universidad.
'Windom es un gran lugar para formar una familia. Se lo recomendaría a cualquiera ', dice Heather. 'Pero cuando llegas a ser un estudiante de segundo o tercer año en la escuela secundaria, no hay nada que hacer ...' '

El problema de Heather es que la mayoría de sus amigos están ocupados. Están fuera de la ciudad o tienen trabajo ”, dice su madre, Millie Van Norman.

Un visitante le pregunta a Heather si es difícil encontrar un trabajo de verano en Windom, una ciudad de 4.500 habitantes en el suroeste de Minnesota. Antes de que Heather pueda responder, su padre interviene en la conversación. 'Depende de si miras o no', dice Don Van Norman.
Hay risas alrededor de la mesa del comedor Van Norman. El secreto de Heather ha salido a la luz. La estrella de la pista de secundaria más dominante en la historia de Minnesota no es exactamente un torbellino cuando se trata de
las tareas del hogar o la búsqueda de oportunidades de empleo.
BUSDGET CRUNCHES son comunes para las juntas escolares de Minnesota. Windom lo pasó a principios de esta década. Se llevó a cabo una reunión municipal en un intento de averiguar dónde se llevarían a cabo los recortes.
'Una de las cosas que surgieron en esa reunión fue la posibilidad de dejar de lado', dijo Don Van Norman. 'Me levanté y dije:' Tengo una niña en quinto grado que puede correr como el viento. Si no tenemos pistas en Windom, ¿adónde va a correr? Resultó ser
más profético de lo que pensaba.
Track and field sobrevivió a los recortes presupuestarios de Windom. ... Para el octavo grado, Lyle Riebe, el entrenador de atletismo de niños y niñas en Windom durante los últimos 30 años, había convencido a Heather de pasar de la secundaria a la competencia universitaria. Era la primavera de 1984, y Heather terminó tercera a 200 y 400 metros en la competencia estatal de Clase A.
Durante el resto de su carrera en la escuela secundaria, Heather estuvo invicta, como estudiante de primer año, como estudiante de segundo año, como estudiante de tercer año y último año. Ganó los 100, 200 y 400 metros en la competencia de Clase A durante los cuatro años; el 'cuádruple triple' es como lo llaman en Windom. Terminó su carrera en la escuela secundaria en junio con una racha ganadora de 147 carreras.
'A los chicos de secundaria aquí les gusta colgar sus medallas en sus chaquetas con letras', dijo Don Van Norman. 'Si Heather prendiera sus medallas en su chaqueta, sería a prueba de balas'.

15 de junio de 1993:

Los campeonatos de pista y campo al aire libre de la NCAA se llevaron a cabo a principios de este mes en Nueva Orleans. Había un artículo en el Star Tribune sobre la confusión que rodeaba el relevo de 400 metros femenino. Al estado de Louisiana se le pidió que ganara la carrera dos veces, mientras se disputaba el título por equipos femeninos. El cuarteto de LSU - Debbie Ann Paris, Heather Van Norman, Youlanda Warren y Cheryl Taplin - corrió un tiempo oficial de 43,49 segundos, el más rápido del mundo este año.
Y estaba el nombre de varios años atrás: Heather Van Norman de Windom, Minnesota.
Don y Millie Van Norman adoptaron a una niña birracial en 1970, y Heather resultó ser la estrella de atletismo de secundaria más dominante en la historia de Minnesota.

Heather fue contactada por las potencias de la pista del sur. Su padre, un firme creyente en Ski-U-Mah, presionó por Minnesota. Heather firmó una carta de intención para aceptar una beca de Minnesota y luego se arrepintió de inmediato. Su padre, que trabajaba en la oficina de correos de Windom, ya había enviado la carta.
Hace cinco años, una tarde de julio en Windom, Heather dijo: 'Mi objetivo son los Juegos Olímpicos. Quiero ir a una escuela en el sur, donde sea posible alcanzar mi meta. Este año hubo una gran tormenta de nieve en mi cumpleaños. Mi cumpleaños es en abril. Una tormenta de nieve en abril. . . Dáme un respiro.''
Minnesota se negó a dar a Van Norman una liberación de su carta de intención. El entrenador Gary Wilson le dijo a Heather que viniera a la universidad por un año y que si aún estaba insatisfecha, los Gophers le otorgarían la liberación.
Heather estaba asombrada por el contraste en los estilos de vida que encontró, desde la pradera del suroeste de Minnesota hasta las áreas pantanosas y llenas de pobreza que rodean Baton Rouge. 'Fue la primera vez que realmente vi el lado pobre de la vida', dijo. 'Todo fue tan cómodo crecer en Windom. Descubrí que estaba malcriado ...
“El grupo con el que estoy más cerca en LSU, naturalmente, es el equipo de pista. La mayoría de las chicas son negras y son mis mejores amigas. Pero Windom está en casa. Es un lugar maravilloso. Mi reunión de clase de cinco años es el 7 de agosto y estoy emocionado de regresar '.
Heather tendrá algunas fotos de bebés para lucirlas en la reunión. Se convirtió en madre de un niño, Odell Beckham Jr., en noviembre pasado. El padre, Odell Sr., jugaba al fútbol en LSU. `` Al bebé lo llamamos O.J. '', dijo Heather. 'Tiene 6 meses y ya es un viajero'.
17 DE NOVIEMBRE DE 2013:

Louisiana State estuvo con Alabama hasta mediados del tercer cuarto hace ocho días, luego cedió los últimos 21 puntos y perdió 38-17 ante el dinástico Crimson Tide de Nick Saban. Esta fue la tercera derrota de la temporada y puso a los Tigres en posición de ser el equipo más talentoso que Estados Unidos no verá en un juego de BCS.

'Estuvimos allí con ellos en la segunda mitad, pero vencer a Alabama en su estadio es muy difícil', dijo Heather Van Norman. 'Se lo hicimos allí cuando Odell era un estudiante de primer año ... la temporada en la que nos llevaron de vuelta al juego del campeonato nacional'.

Odell Beckham Jr. es un receptor y regresador junior de los Tigres. Se espera que anuncie un jet de 6 pies y 195 libras para el draft de la NFL ...

... [Van Norman] se encuentra ahora en su segunda temporada como entrenadora femenina de atletismo y campo a través en Nicholls State. Vive en Nueva Orleans con su hija Jasmyne, de 11 años.

“Lo que me enorgullece de Odell es la forma en que se comporta como un atleta talentoso”, dijo. “Realmente es una persona humilde. Está tan emocionado por el éxito de un compañero de equipo como por él mismo '.