Béisbol moderno desprovisto del encanto pasado del juego

Mi introducción a los entrenamientos primaverales llegó en 1974 como un escritor de ritmos novato para los Mellizos. La ubicación era Orlando, donde Disney World había existido por solo 2 años y medio y había suficiente funk encantador en la ciudad y en Tinker Field como para declarar pronto:

'El entrenamiento de primavera es el mayor invento en la historia de la escritura deportiva estadounidense'.

El traslado de los Mellizos a Fort Myers durante la primavera de 1991 solo aumentó esa convicción.

Me convertí en contratista del Star Tribune a principios de la década de 2010, mientras me abría camino a través de un programa de radio diario. La visión romántica del béisbol siguió siendo tal que hace unos años se aseguró un pequeño lugar en el Fuerte, cuyo principal atractivo era que estaba 'entre los dos estadios'.

Esos serían el Hammond Stadium, hogar de primavera de los Mellizos, y Jet Blue Park, a 5½ millas al este en Daniels Parkway, y hogar de primavera de los Boston Red Sox.

Los Mellizos me permitieron ocupar una cabina en el nivel del palco de prensa, con una unidad de transmisión portátil. Esto comenzaría en enero. Hubo días en los que estaba solo en el palco de prensa. La única ventaja que se aprovechó de esto fue colocar el suministro diario de Diet Coke en el refrigerador de Dan Gladden en la gran cabina de radio doméstica.

Llegaba allí un par de horas antes, hacía casi media hora de preparación para el espectáculo y luego miraba la magnífica vegetación de abajo.



La anticipación anual era para el día en que George Toma, el legendario jardinero, comenzaría sus deberes de asegurarse de que el campo estuviera en perfectas condiciones.

George, bronceado como un hombre, pantorrillas adecuadas para un gran corredor después de décadas de arrastrar los campos de juego, el hombre más difícil del planeta para trabajar si un empleado quería irse temprano, ahora tiene 92 años y es una maravilla de la humanidad.

Estoy aquí en Minnesota, disfrutando de 10 por debajo, y esperando que George esté ahí abajo ahora mismo con su recolector de guijarros, el artilugio que usa al final de la jornada laboral para quitar pedazos minúsculos de piedra que podrían provocar un mal salto.

Esto seguro que se lee como un lamento por permanecer en el Yermo Congelado.

Incorrecto. Este es un lamento por lo que ha sido del béisbol de grandes ligas.

Nivel de romance para el béisbol a medida que avanzamos en la década de 2020: cero.

Ya no hay pasajes por escribir sobre la majestuosidad y la resistencia del béisbol. Hace mucho tiempo, dejó de ser el pasatiempo de Estados Unidos, y ahora los propietarios, las oficinas centrales y los jugadores, quizás más que cualquier otro grupo, están haciendo todo lo posible para asegurarse de que el juego haya pasado su tiempo de forma permanente.

Mientras la NFL está celebrando con un Super Bowl para terminar una temporada asombrosa en la que se jugó un calendario completo, mientras la NBA y la NHL enfrentan problemas de COVID en sus temporadas retrasadas y aparentemente permanecen juntos, la gerencia y los jugadores, la MLB y los Jugadores. La disputa de la asociación para comenzar, antes de un regreso a los días de huelga / cierre patronal para 2022.

El comisionado Rob Manfred odia tanto el béisbol que quiere contaminar temporadas regulares con 14 equipos de postemporada (su crimen número uno hacia el juego entre varios). Y Tony Clark y sus asesores que dirigen el sindicato están tan paranoicos que rechazan una propuesta razonable para retrasar la temporada por un mes y aún así reciben el salario completo por jugar 154 partidos (en lugar de 162).

Tony y compañía parecen estar molestos porque los propietarios quieren esperar para aumentar las posibilidades de tener grupos de fanáticos en las gradas y luego quedarse con la mayor parte del dinero para los playoffs ampliados de Manfred.

Por lo tanto, un correo electrónico a Anthony C. Clark.

Querido Tony:

Es bueno cuando los propietarios tienen la oportunidad de ganar millones. La esperanza de que eso ocurra es la razón por la que un titular diestro talentoso y alocado puede obtener $ 85 millones en sus dos primeras temporadas de un contrato a estrenar.

Y no hay nada que pueda hacer en un entorno libre de topes salariales para hacer que las oficinas centrales del béisbol de hoy, educadas en el Este y que creen en análisis, firmen a un jugador de posición defectuoso de más de 30 años durante más de un año a $ 8 millones, incluso si usted, como ex jugador y los agentes, recuerdan cuando podían convencer a los equipos de grandes contratos para jugadores de 33 años que no eran estrellas.

Es cierto que los fanáticos analíticos, que traen ganchos rápidos para abridores efectivos, relevistas interminables, bateadores ponchando el 45% del tiempo y aún en la alineación, solo jonrones y no mítines, han hecho que el 75% de los juegos de MLB sean escasos en acción. y sofocando en el tiempo.

¿Y adivina qué? A pesar de que son culpables de la disminución de la visibilidad del béisbol, todavía no conseguirás que los cerebros le den más de un año y $ 8 millones a Eddie Rosario.

Sí, Tony, el juego está jadeando, y todo lo que puedes hacer luchando contra un plan que permita a los propietarios hacer sustancialmente más miel de cientos para ayudar a pagar el rescate de Trevor Bauer es apresurar su ruina.

Atentamente ... Desanimado jugador de béisbol.

Escriba a Patrick Reusse enviando un correo electrónico a sports@startribune.com e incluya su nombre en la línea de asunto.