Mitch Omer, chef de Hell's Kitchen en Minneapolis, muere a los 61 años

El chef Mitch Omer estaba orgulloso de la papilla de arroz salvaje en el menú del desayuno en su restaurante de Minneapolis, Hell's Kitchen.

'Se veía blanda y la gente no lo intentaba', dijo su esposa, Cynthia Gerdes. Le dio a la gente muestras, lo probaron y despegó. Mitch no se daría por vencido.

A lo largo de los años, esa perseverancia se arraigó en el carácter de Omer mientras luchaba contra desafíos mucho más difíciles: la adicción al alcohol y las enfermedades mentales.

'Mitch puede caerse, pero se levanta y pelea aún más duro', dijo Steve Meyer, socio comercial de Hell's Kitchen y mejor amigo de Omer.

Omer, de 61 años, murió 'inesperada pero pacíficamente' mientras dormía en su casa el viernes, dijo su familia. Gerdes ha planeado una celebración de su vida para el personal, amigos, familiares y clientes leales de Hell's Kitchen a la 1 p.m. 23 de diciembre en el restaurante de 80 S. 9th St. Provisto, Star Tribune Mitch Omer

Con 6 pies 4 y 270 libras, 'Mitch era más grande que la vida', dijo Gerdes. 'Era grande y bullicioso. Su presencia puede resultar intimidante.

Pero Omer también tenía un gran corazón, dijo Pat Forciea, director de marketing de Hell's Kitchen, quien pasó de una carrera política prometedora a pasar tiempo en la cárcel por fraude y quien, como Omer, tiene trastorno bipolar. 'Era la tierra de las segundas oportunidades, y nadie se ha beneficiado más de esa filosofía que yo', dijo Forciea.



La historia de fondo de Omer tenía sus raíces en el campo de fútbol, ​​no en la cocina. En Anoka High School, era un atleta talentoso. Fue al estado de Iowa con una beca de fútbol. 'Pero cuando era un estudiante de primer año, salió del campo y nunca volvió a jugar al fútbol', dijo Gerdes.

Cuando tenía 19 años y estaba desempleado, Omer 'mintió para conseguir su primer trabajo, diciendo que tenía experiencia en la cocina, en una cocina de campo', dijo.

Cocinar era solo un trabajo hasta que Omer conoció al chef de renombre mundial Jacques Pepin y lo vio en acción. Me 'prendió fuego', escribió Omer más tarde en el sitio web Hell's Kitchen.

Sin una formación culinaria formal, perfeccionó sus habilidades aprendiendo de los chefs de todo el estado.

Gerdes y Omer, ambos divorciados, se casaron hace 14 años después de conocerse en un sitio web de citas. 'Estaba buscando a alguien cuerdo y loco al mismo tiempo', dijo. `` Me respondió y me hizo entrar de lleno ''.

En 2002, la pareja, junto con su socio comercial Steve Meyer, abrió Hell's Kitchen en un espacio compacto en 10th Street en el centro de Minneapolis.

Omer y Meyer se conocieron mientras trabajaban como chefs en Pracna on Main en Minneapolis hace tres décadas. `` Amaba al chico '', dijo Meyer. 'Me enseñó una cantidad fenomenal de habilidades culinarias'.

En poco tiempo, Hell's Kitchen se convirtió en un destino de desayuno y almuerzo conocido por los hot cakes de limón y ricotta, bisontes benedict y huevos rancheros. El presentador de un programa de entrevistas Conan O'Brien devoró los hot cakes cuando estaba en la ciudad.

Omer incluso hizo su propia mantequilla de maní a partir de maní tostado y miel para untar en su pan de salchicha de bisonte.

Gerdes dijo que una revista gourmet 'lo dio en el clavo' cuando describió el menú de Hell's Kitchen como 'comida estadounidense única pero no elegante, interesante pero no exigente'.

'La mayoría de las recetas son de Mitch', dijo Gerdes. 'Pero lo convencí de que poco a poco comenzara a pasar las decisiones del menú a los otros chefs'.

Cuando pusieron el restaurante en funcionamiento, Gerdes capeó la montaña rusa del abuso de alcohol y el trastorno bipolar de Omer, por lo que finalmente recibió tratamiento. Gerdes, quien fundó la cadena Creative Kidstuff, vendió ese negocio en 2004 cuando dirigir dos negocios se volvió demasiado. 'Decidí quedarme en el infierno', bromeó.

En 2008, la pareja trasladó Hell's Kitchen una cuadra hasta el viejo Rossi dentro de un enorme espacio subterráneo, que los amantes de la comida famosos como Andrew Zimmern les dijeron que nunca sobrevivirían en un entorno similar a una mazmorra, dijo Gerdes. 'Pero somos tomadores de riesgos', dijo. 'Nos tomamos de la mano y saltamos'.

Omer estaba constantemente tomando riesgos, dijeron sus asociados. En 2014, cuando tenía 60 años, se escapó de toros en estampida en el Great Bull Run en Elk River. Proporcionado, Star Tribune Mitch Omer y Cynthia Gerdes.

Hell's Kitchen no solo sobrevivió, sino que ha prosperado después de agregar un menú de cena, cócteles y música en vivo. Hace tres años, la pareja abrió Angel Food Bakery & Coffee Bar en el nivel de la calle.

En 2009, Omer tenía innumerables buenas historias y recetas para compartir. Así que él y la editora de alimentos Ann Bauer armaron un libro de cocina llamado 'Damn Good Food: 157 Recipes from Hell's Kitchen', que salpicaba recetas tentadoras con blasfemias, además de hacer una crónica de sus triunfos y fracasos en la lucha contra la enfermedad mental. 'Mitch no era solo mi coautor, se sentía como un hermano para mí', dijo Bauer. 'Era extraordinario en todos los sentidos'.

'Extrañaré reírme con Mitch', dijo Gerdes. `` Me enseñó a detenerme y disfrutar de la vida ''.

Además de su esposa, a Omer le sobreviven los hijos Casey, Jesse, Lauren, Katy y Nate; una hermana, Libby y dos nietos.