Michele Tafoya de Minnesota: una reportera deportiva en un mundo de hombres

Eran 30 menos en la víspera de Año Nuevo de 1993 cuando Michele Tafoya llegó a Minneapolis para trabajar en la radio deportiva KFAN. En silencio, la niña de California prometió quedarse no más de un año.

“Luego llegó la primavera y fue una revelación”, dice, sentada en la isla de su cocina en Edina. “Este mundo marrón y blanco cambió a verde, azul y amarillo. ¡Estoy viendo tulipanes! ¡Veo patitos bebés cruzar la calle! '

Tafoya, ahora de 52 años, es conocida en todo el mundo por sus reportajes deportivos y su cobertura de los Juegos Olímpicos, pero se ha quedado en Minnesota. Todos los domingos por la noche durante la temporada de fútbol americano profesional, describe las escenas de la forma en que describió la primavera, logrando un punto óptimo entre los reportajes concretos y el entusiasmo auténtico para dejar al espectador sintiéndose informado, pero también encantado.

Ella es una ágil veterana de 'NBC Sunday Night Football', atrapando la patata caliente 'vamos a las líneas laterales' del maestro del stand Al Michaels, que sabe que ha acorralado al tipo que acaba de taclear / recibir / despedir / anotar durante 20 segundos de iluminación. - antes de devolvérselo en un microsegundo antes de que comience la siguiente jugada.

¿Quieres estadísticas? El equipo de Michaels, Cris Collins & shy; worth y Tafoya fue honrado en agosto por el Pro Football Hall of Fame por un récord de seis temporadas televisivas consecutivas como el programa mejor calificado de la televisión en horario estelar. Su habilidad sería impresionante en cualquier carrera, y mucho menos en una en la que es una mujer rara en el mundo de los hombres.

Su madre, Wilma, que todavía vive en California, esperaba lo mismo. Brian Peterson, Star Tribune El tiempo de transmisión local de Michele Tafoya llega en el programa matutino KQRS, que transmite desde su casa, lo que le permite cepillar el cabello de su hija Olivia mientras trabaja.

“Desde la edad de 3 años, Michele estaba montando espectáculos para sus hermanas y hermanos y para mí”, dice, recordando cómo la menor usaba el rellano de entrada de su modesta casa “como un pequeño escenario. Ella pedía nuestra atención mientras hacía lo suyo: contar una historia, cantar una canción.



“Quería ser otra Meryl Streep”, dice. 'Quería ganar un Oscar, convertirse en una actriz seria'.

Sin embargo, si estuvieras emitiendo una película sobre Tafoya, contratarías a Sandra Bullock. Tiene el atractivo de la chica de al lado de Tafoya, la mirada fija que funciona como un campo de fuerza, la risa gutural que te asegura que todo es divertido.

En el aire, Tafoya tiene que bramar a través del ruido de fondo, pero incluso en casa, su bajo alto transmite autoridad.

Bueno, excepto cuando los amigos de su hijo se sientan alrededor de la isla de la cocina hablando de deportes. 'Yo digo, '¿Qué tal ...?' Y ellos simplemente me miran, luego siguen hablando', dice, poniendo los ojos en blanco. 'Aquí, soy una mamá'.

Haciéndolo en un mundo de hombres

Tafoya se arrastra desde la puerta principal a la cocina, su pie derecho todavía enfurecentemente en una bota. Semanas antes, en las vacaciones de primavera, se había tropezado con una cama nido en la casa de un amigo. Lo que ella pensó que era un esguince resultó ser una rotura que requirió 11 pines. 'No me estoy curando tan rápido como cuando era más joven', dice con una leve sonrisa.

Y ahí está, un globo suave, fácil como un pase de pala, avanzando la conversación hacia su objetivo inevitable, lo que indica que ella espera las preguntas sobre la edad y el género, ser una mujer en un mundo de hombres, equilibrar la paternidad y la celebridad.

Bien, entonces: ¿Alguna vez una mujer pasará de reportar en la línea lateral (ha habido varios más además de Tafoya) a hacer jugada por jugada en la cabina junto a personas como Michaels?

Hasta hace unas semanas, Tafoya habría dicho, no, no va a suceder. Luego, Beth Mowins hizo historia el 11 de septiembre al convertirse en la primera mujer en 30 años en convocar un juego de la NFL para el 'Monday Night Football' de ESPN con Rex Ryan.

Sin embargo, sin embargo, el panorama puede cambiar, Tafoya permanece concentrada en el papel que ha perseguido, manteniendo los pies en el campo. “Sabía que sería una de las pocas mujeres en este negocio. Estaba decidida a pensar en mí misma como una reportera deportiva, no como una reportera deportiva. Simplemente no iba a darle mucha importancia a eso '.

Por supuesto, la radio te mantiene invisible. 'Tan pronto como ves la televisión, cambia, tanto para hombres como para mujeres'.

Sin embargo, no espere que Tafoya mencione '¡Te ves sexy, Michele!' gritos lanzados desde las gradas. Esa información proviene de Michaels, quien, desde la burbuja de su cabina de transmisión, ve la realidad y se maravilla.

“La llamo la Suprema Michele Tafoya”, dice. “Tienes 20, 30, tal vez 40 segundos ahí abajo, y tienes que hacer todo de una manera convincente, interesante y correcta, tienes que hacerlo bien, y ella está ahí abajo en el campo soportando el peso del clima, la silbidos provenientes de las gradas, y ella tiene que mantener la calma y la calma.

'En todos los años que he trabajado con ella, nunca se ha perdido'.

Michaels rechaza cualquier tensión relacionada con el género. “Siempre me ha gustado que las mujeres tengan oportunidades en este negocio. Pero se trata de si puedes hacer el trabajo. Ni siquiera lo pienso en otros términos. No puedo pensar en nadie, hombre o mujer, que pueda hacer ese trabajo tan perfectamente '.

Y luego, como es Al Michaels, llega una historia. Jacoby Jones, un receptor abierto de los Baltimore Ravens - Tafoya mencionaría aquí que su regreso de 108 yardas para un touchdown en el Super Bowl XLVII es la carrera más larga en la historia del Super Bowl - una vez terminó una entrevista al aire con, “Gracias, precioso.'

'Así que, por supuesto, todos tuvimos que llamarla hermosa durante los próximos días', dice Michaels, luego prácticamente suspira. 'Ella es el maullido del gato'.

Elegir su propio destino

Tafoya creció en un hogar de clase media en Manhattan Beach, California, hoy un rico suburbio de Los Ángeles. En la década de 1960, no tanto.

Sus padres tenían una mentalidad de la era de la depresión en la que se guarda todo. 'Oye, no tires esa lata porque podemos hacer una decoración navideña con ella'. No bromeo. Cartones de huevos: ¡puedes ponerles un poco de cinta y listo! '

Ella se ríe, luego rápidamente se vuelve sobria. 'No quiero sonar como si fuéramos indigentes'. Sin embargo, sospecha que la vida en el extremo receptor de herencias de tres hermanos mayores 'me motivó a hacer algo en el que podía elegir mi propio destino'.

Tafoya ha hablado libremente de otra forma en que buscó el control, desarrollando un trastorno alimentario en su adolescencia. Ella lo atribuye a vivir entre los estándares de las chicas de California, pero también a su perfeccionismo.

Su difunto padre, Orlando, era ingeniero y fanático de los deportes, y la televisión sintonizaba constantemente algún juego, partido, torneo o competencia. Michele llevó el fandom de los 49ers de San Francisco a un tono que confundió a sus amigos.

Cuando su padre fue despedido de su trabajo, “fue un momento en el que su vínculo con él fue aún más fuerte”, dice su madre. 'Yo trabajaba como maestra suplente en ese entonces, así que ella estaba en casa y vio a su padre desesperado por momentos'.

No es de extrañar, entonces, que una vez que Tafoya obtuvo un título en negocios con miras a la industria del entretenimiento, tomó el primer trabajo que se le ocurrió: en todo el país en una pequeña estación de radio deportiva en Carolina del Norte.

'Sientes que siempre vas a estar en una gran ciudad como Los Ángeles', dice Tafoya. 'Pero Charlotte fue la primera en ofrecerme un trabajo'. Allí, como Mickey Conley, el apellido Tafoya se consideraba demasiado étnico, fue anfitriona en WAQS. Después de hacer un informe para KFAN, la estación de Minneapolis le ofreció un trabajo. El momento fue excelente.

“Esto fue cuando los Timberwolves estaban llegando a la ciudad, así que mi educación empresarial fue muy útil”, dice ella. 'Podría descifrar una hoja de cálculo y flujos de ingresos'.

Desde entonces, su carrera parece haber tocado todas las grandes estaciones y eventos: CBS, ESPN, ABC, NBC, los Juegos Olímpicos de Nagano, Sydney y Río, 'Monday Night Football', 'Sunday Night Football', además, a nivel local, WCCO, KQRS. , KFAN. Ha cubierto golf, baloncesto, softbol, ​​fútbol e incluso gimnasia rítmica.

En 2000, se casó con Mark Vandersall, un analista financiero de Minneapolis, después de que un amigo común los presentara. Vandersall era un ex jugador de béisbol de la Universidad de Minnesota, y su padre era un coordinador defensivo de los Gophers que 'sangraban granate y oro'.

Tenían la intención de formar una familia, pero Tafoya tuvo dos abortos espontáneos. Luego tuvo un aborto espontáneo con gemelos. La fertilización in vitro funcionó y Tyler, ahora de 11 años, nació. Siguió trabajando en ESPN, consiguiendo asignaciones extraordinarias y trabajando como reportera de banda para 'Monday Night Football'. Pero ella se había ido mucho más de lo que estaba en casa. Un día de 2008, mientras estaba en un huerto de calabazas con Tyler, sonó su teléfono celular.

'Se trataba de mi contrato con la NBA, y aquí estoy viendo a este niño caminar entre calabazas, y me di cuenta de que no vale la pena', dice. Le preocupaban las consecuencias de alejarse de sus amplias funciones en ESPN, pero 'se portaron bien'.

En 2009, los Vandersalls adoptaron a Olivia como recién nacida de Colombia. Después de una especie de año sabático, Tafoya volvió a trabajar porque eso es lo que hace: trabajar.

Hablando el año pasado con el personal femenino de Vikings como parte de una nueva iniciativa 'Women of the Vikings', Tafoya dijo que cuando deja a Olivia en la escuela cada mañana, dice: 'No tengas miedo de ser ...' y deja que Olivia termine la frase: '... genial'.

El legado de Phyllis George

En 1972, una ley del Congreso - Título IX - detuvo la discriminación en la financiación de programas deportivos (y otras actividades) para niñas y mujeres. Dos años más tarde, CBS contrató a la primera presentadora deportiva femenina, Phyllis George.

Con hoyuelos profundos como divots, George pronto se unió a 'The NFL Today' con Brent Musberger, aunque su fama como Miss América 1971 tendió a eclipsar su perspicacia futbolística. Aún así, la pared se rompió.

Otros siguieron, en particular Lesley Visser, una respetada escritora deportiva del Boston Globe cuando se unió a CBS en 1984 y que ganó una gran cantidad de 'primera mujer en cubrir ...' casi todos los eventos deportivos importantes.

Los 'primeros' se han desvanecido, una señal de progreso, dice Fred Gaudelli, productor de 'Sunday Night Football'. “Independientemente de cuál sea su género o cualquier otra cosa, si la calidad del desempeño no está a la altura de un estándar muy alto, probablemente no tenga a la persona adecuada en el trabajo”, dice.

Bien, cambiemos la pregunta: ¿Hay alguna ventaja en tener una mujer en el equipo de transmisión?

“¿Siento en una transmisión por televisión que todos deberían tener alguien con quien relacionarse? Seguro ”, dice Gaudelli. 'Viejo, joven, hombre, mujer, es genial cuando eso sucede. Creo que hay muchas mujeres que admiran a Michele y pueden identificarse con ella.

'Pero al final del día, es una audiencia de fútbol y quieren que su fútbol se presente de la mejor manera posible'.

¿Quieres ser un reportero secundario?

La gente asume que Tafoya tiene un trabajo cómodo. “El día del juego, me encuentro con gente y me dicen: 'Oye, ¿entraste anoche?' Y yo digo,' - y aquí tienes que imaginarte la mirada de acero de Bullock en 'The Blind Side' - ' 'No, llevo aquí tres días' '.

Vamos a desglosarlo:

El martes, comienza a leer todo sobre los equipos del domingo por la noche, tomando notas en una libreta gruesa con marcadores que muestra con obvia desgana, cautelosa de cualquiera que esté mirando su sistema.

Para el miércoles, ella sabe a qué jugadores quiere entrevistar, y una conferencia telefónica el jueves con Gaudelli y el productor de la línea lateral solidifica el plan. “Necesitamos estar abotonadas como si nada”, dice ella. 'Diga, si hay un ángulo de violencia doméstica en un jugador, necesitamos los informes policiales'. Esa noche, vuela a la ciudad del juego.

Mientras tanto, también ha preparado comidas, ha lavado la ropa de la familia, ha asistido a la escuela de los niños o ha realizado actividades deportivas, ha hecho de chófer. Ah, y cuatro mañanas a la semana está al aire (de forma remota desde su casa) como parte del equipo KQRS de Tom Barnard, aunque ese horario decae durante la temporada de fútbol.

El viernes, mira la práctica durante un par de horas, luego regresa al hotel para estudiar películas de juegos.

El sábado son entrevistas y ediciones, luego una reunión nocturna del equipo de transmisión.

El domingo comienza con el peinado y el maquillaje 'que lleva más tiempo estos días', dice riendo. 'Tienes que tener un cabello que pueda resistir los elementos', dice ella, que requiere mega-mousse y un rizador. Para cuando su estilista terminó, 'Me parezco a Shirley Temple, pero ya ha empezado a caer cuando salgo a la banca'.

Ella elige su propio guardarropa, con cuidado de no usar los colores de ninguno de los equipos. En el partido de pretemporada en el U.S. Bank Stadium entre los Vikings y los 49ers, eso significó unos atrevidos pantalones de cuero azul marino y una elegante chaqueta de tweed rosa.

Tres horas antes de la salida al aire, ella está en el estadio con zapatillas deportivas adecuadas para las caminatas entre las líneas de banda. En el momento en que se pone a la cama el puntaje final, ella no se queda atrás. Ah, y para cualquiera que haya comentado en Twitter su actuación a través de @michele_tafoya, ella no lo comprueba.

El lunes por la mañana, regresamos a Minnesota y la tarde libre 'para descomprimirnos'.

Martes, el simulacro comienza de nuevo.

'Tienes que seguir haciéndolo'

La fama tiene doble filo.

Este verano, Tafoya presentó y dirigió una sesión de preguntas y respuestas con la exsecretaria de Estado Condoleezza Rice como parte de una cumbre de liderazgo femenino. Sin embargo, las fotos de sus pies también están en un sitio web de celebridades fetichistas.

Ella fue noticia en 2003 vertiendo cerveza sobre dos ventiladores debajo de su caja en el Metrodome durante una pelea de basura en un juego de los Gophers. Pero ella respondió con una disculpa pública.

Firmó por cuatro temporadas más con NBC y está lista para los Juegos Olímpicos de Verano de 2020 en Tokio.

Aún así, dice, 'habrá un punto en el que no quiero sentir que estoy envejeciendo ante la cámara. Pero entiendo que soy un modelo a seguir para las mujeres de mediana edad. Las mamás de la escuela dicen: 'Nos encanta verte en la televisión. Tienes que seguir haciéndolo '.

Al margen entre todos los hombres, ¡tantos hombres! - Tafoya garabatea notas en su iPad, permaneciendo inexpresiva sin importar la obra. Es estudiante de estoicismo, una filosofía griega que valora la razón sobre las emociones. Uno de sus libros favoritos es 'El obstáculo es el camino' de Ryan Holiday, que dice que nos define cómo respondemos a las barreras.

“Hago muchas autocríticas, mucho autoanálisis”, dice. “Me acerco a la vida de forma bastante filosófica. Lo que realmente se reduce a esto es: no seas un idiota '.

En una desviación de muchos reporteros deportivos, Tafoya es abierta sobre sus inclinaciones políticas y se describe a sí misma como una 'conservadora pro-aborto con inclinaciones libertarias'. Una de las razones por las que se unió al equipo de KQRS es porque se divierte mucho con la forma en que Tom Barnard se ensarta con la corrección política.

“La primera vez que estuve, me puso a prueba con estos insultos, y me río de todo estos días, así que nos llevamos bien”, dice. Sus puntos de vista ocasionalmente surgen en su cuenta de Twitter, como en agosto cuando se vinculó a un artículo en el Washington Examiner: 'carta de los profesores animando a los estudiantes a rechazar el 'pensamiento de grupo', abrazar la diversidad ideológica'.

Ella dijo que NBC Sports está de acuerdo con su defensa política, pero le pidió que eliminara 'NBC Sports' de su biografía de Twitter. Dice: Reportero deportivo. Colaborador de KQRS. Quiero ser estoico. Buscando cortesía.

Sus correos electrónicos terminan con la frase: Haz el bien. Entonces, ¿qué pasa con eso?

Tafoya sonríe y, por primera vez en esta tarde en particular, se toma unos latidos antes de responder.

'Esto puede sonar un poco cursi, pero odio el mal en el mundo, como lo hace cualquiera', dice. “Pero a veces me siento culpable de ser feliz porque hay muchos que no lo son. ¿Por qué puedo ser feliz y esa persona no?

“Le pregunté a alguien, a quien no nombraré, cómo maneja esto, y me dijo: 'Haz el bien. Hacer el bien suficiente puede contrarrestar el mal que existe '.

'Así que hago. Es difícil hacerlo todos los días, como en la tienda de comestibles cuando tal vez simplemente no tengo ganas de conversar con el empleado.

'Pero lo intento.'