La fábrica de papel más grande de Minnesota ahora produce pulpa para fábricas textiles

La fábrica de papel más grande de Minnesota está produciendo ahora un tipo de pulpa que se utiliza para fabricar textiles. En una señal esperanzadora para las industrias forestales del estado, Sappi Fine Paper en Cloquet anunció el miércoles que su conversión de $ 170 millones de pulpa para papel a pulpa para ropa ha sido exitosa. La planta alcanzó su objetivo de producción de 1.050 toneladas por día de lo que se conoce como celulosa química en septiembre. La nueva pulpa, que es el producto de la industria forestal más popular del mercado, generalmente se vende a fábricas textiles en Asia, se mezcla con otros materiales y se convierte en hilo. La creciente demanda del producto ha delineado un posible futuro para una industria forestal que lucha con el declive terminal del mercado del papel . 'Lo que realmente es es un nuevo comienzo para los bosques de Minnesota', dijo Rick Dwyer, gerente de planta de Sappi en Cloquet. 'Es algo que claramente se dirige en la dirección opuesta al papel'. El proyecto comenzó en 2011 y los clientes de la planta comenzaron a recibir celulosa química, también conocida como pulpa de disolución, en agosto. La fábrica continuará fabricando papel de alta calidad utilizando celulosa de otras fábricas y la conversión se diseñó para que la fábrica aún pudiera volver a producir pulpa kraft por sí misma. Pero Sappi no tiene planes de volver a fabricar pulpa kraft, dijo Dwyer. En el pico de construcción, más de 1100 trabajadores trabajaban en la planta, con 41 contratistas que totalizaban más de 550.000 horas hombre, dijo la compañía. Líderes de la ciudad, el condado y los negocios de Cloquet recorrerán la planta el miércoles por la tarde. La pulpa de disolución de productos básicos se usa en la fabricación de rayón y da como resultado una tela drapeada que se usa en algunos vestidos, por ejemplo, o en el forro de las chaquetas de traje. “Las empresas de ropa se han vuelto muy buenas haciendo mezclas”, dijo Dwyer. 'Eso es lo que vamos a ver mucho'. La cada vez menor cantidad de tierra disponible para la agricultura ha puesto un límite a la cantidad de algodón que se puede producir en todo el mundo, y Sappi, una empresa sudafricana, cuenta con una clase media en crecimiento en el mundo en desarrollo para impulsar la demanda de ropa hecha en última instancia con árboles. Tiene otra gran fábrica de celulosa en Sudáfrica que produce pulpa de disolución para textiles. UPM Blandin, la empresa finlandesa que dirige la fábrica de papel en Grand Rapids, Minnesota, tiene proyectos piloto que trabajan en productos alternativos en Europa. “Este es realmente el primer paso hacia una nueva generación de productos, convertir la fibra de madera en otro producto”, dijo Wayne Brandt, vicepresidente ejecutivo de Minnesota Forest Industries, un grupo comercial. 'Podemos mirar hacia atrás en 10 o 15 años y decir que este fue el punto de partida'. Una preocupación en la industria es una investigación del gobierno chino sobre acusaciones de 'dumping' por productores de celulosa norteamericanos y brasileños en el mercado chino. La demanda, presentada por los productores chinos de pulpa, podría resultar en un impuesto del 15 por ciento sobre las importaciones a China de pulpa en disolución. Sappi no se menciona en la demanda, pero su operación Cloquet aún quedaría atascada con el impuesto a las exportaciones a China. Dwyer dijo que eso es menos preocupante para Sappi, ya que también produce pulpa de disolución en Sudáfrica, y podría dirigir la producción hacia el mercado chino y enviar la pulpa producida en Minnesota a otros mercados, como Indonesia. Otra preocupación es que el precio de la pulpa disuelta ha caído significativamente en los últimos años, a medida que más empresas de papel trasladan más fábricas a la producción de celulosa. Fortress Paper es mirando el mercado, y contemplar la posibilidad de cambiar una de sus plantas productoras de pulpa en proceso de disolución en Canadá de nuevo a la fabricación de pulpa para papel. Pero la demanda de los productos producidos en Cloquet está creciendo entre un 6 y un 8 por ciento cada año, dijo Dwyer, y cualquier preocupación por el exceso de capacidad es a corto plazo. “Nuestros clientes están desarrollando la capacidad para consumir nuestro producto”, dijo Dwyer. (Foto cortesía de Sappi, las grúas elevan el transportador de troncos a su nueva altura en el molino en Cloquet, Minnesota.)