La comunidad Hmong de Minnesota celebra la histórica medalla de oro de Suni Lee

Kaohly Vang Her no pudo contener su alegría.

Suni Lee, que había competido en el mismo gimnasio local con sus hijas, acababa de ganar una medalla de oro olímpica. Pero eso no es todo lo que pensó mientras observaba cómo se desarrollaba el triunfo en el escenario mundial desde una fiesta de visualización de Oakdale con más de 300 miembros de la familia y fanáticos.

Reflexionó sobre las largas luchas superadas.

'Su victoria', dijo con orgullo, 'es toda nuestra victoria'.

Fue un momento como ningún otro para la gran y resistente comunidad estadounidense Hmong del estado, una vez refugiados y recién llegados a la helada tierra extranjera de Minnesota, que ahora forma parte de su cimiento.

Y una comunidad que puede contar como propia a un campeón olímpico, nacido y criado en St. Paul.

Como el primer atleta olímpico estadounidense hmong, medallista de oro y el primer asiático estadounidense en ganar la gimnasia en general, Lee hizo historia para una comunidad que a menudo se ha sentido invisible.



“Es asombroso que sea la primera hmong en llegar tan lejos. Es algo muy importante para la comunidad y para nuestras familias '', dijo la madre de Lee, Yeev Thoj, después de la fiesta de observación de los Juegos Olímpicos en Oakdale el jueves por la mañana temprano.

La inesperada victoria de Lee conmovió corazones y provocó orgullo en todo Minnesota, hogar de más de 70.000 hmong, uno de los asentamientos más grandes de Estados Unidos. El gobernador Tim Walz y el alcalde de St. Paul, Melvin Carter, declararon el viernes como el Día de Sunisa Lee.

Como compañera hmong, Her dijo que la victoria de Lee es especialmente importante. La representante estatal de St. Paul recordó haber tenido que falsificar los nombres de sus padres para practicar deportes cuando era niña, una actividad que algunas familias tradicionales hmong continúan desaprobando, dijo Her.

'En su victoria, nos mostró que la inversión en nuestras hijas importa, y lo que nuestras hijas podrían lograr es importante y que lo que nuestras hijas pueden llegar a ser está más allá de lo que podríamos haber imaginado', dijo Her.

Nelsie Yang, la primera mujer estadounidense Hmong elegida para el Ayuntamiento de St. Paul, calificó la victoria de Lee como 'un sueño hecho realidad'.

'Realmente habla del potencial que todos tenemos', dijo Yang. 'Me hace pensar en nuestros padres y abuelos. Si nunca hubieran hecho ese viaje [a los EE. UU.], Todavía podría estar viviendo en Laos, trabajando en un campo. Para nuestros mayores, esto solo les muestra que todo vale la pena ''.

Gloria Wong tenía 7 años cuando ella y su familia hicieron el peligroso viaje desde Laos a un campo de refugiados en Tailandia. El dueño del negocio de St. Paul dijo que la victoria de Lee está llenando de alegría a miles de familias y afirmó que los peligros que enfrentaron siguen mereciendo la pena.

'Le estaba diciendo a mi esposo que [el general] Vang Pao estaría muy orgulloso de ella si estuviera vivo', dijo sobre el líder que trabajó para asentar a los hmong en los EE. UU. .

En la cultura Hmong, los padres hablan de que sus hijos se convertirán en médicos, abogados o políticos, dijo el concejal de la ciudad de St. Paul, Dai Thao.

'Casi nunca oirías a un padre decir:' Ve y sé gimnasta ', dijo. Ahora lo harás.

La hermana mayor de Suni Lee, Shyenne, saltó y gritó el jueves por la mañana cuando se dio cuenta de que Suni ganaría una medalla de oro. Se encontraba entre una multitud jubilosa de familiares, amigos y fanáticos que se habían reunido para ver la competencia en una pantalla grande en un centro de eventos de Oakdale.

'Simplemente no tengo palabras, estoy muy orgulloso de ella. Estoy tan emocionada. Dios mío, estoy tan emocionado ', dijo Shyenne.

Fue difícil para la familia de Lee mirar desde medio mundo de distancia, incapaz de apoyar la hazaña de gimnasia de Suni en persona debido a la pandemia de COVID-19, dijo.

'Desearía poder darle un gran abrazo ahora mismo. Le he estado enviando mensajes de texto todo el día '', dijo Shyenne, antes de gritar cuando se dio cuenta de que Suni la estaba llamando por FaceTime desde Tokio. Hizo girar su teléfono para capturar a la multitud que vitoreaba a su hermana.

Minutos después, la multitud la vio subir al podio, con la medalla de oro alrededor del cuello.

Muchos abrazaron a los padres de Suni, Houa John Lee y Yeev Thoj, quienes estuvieron en el centro de la celebración de Minnesota.

John, por quien Suni esperaba ganar una medalla, estaba emocionado por los 13 años de arduo trabajo de su hija antes de ese momento.

'Ella lo hizo', dijo. `` Esperaba que ganara una medalla, pero nunca esperé el oro. Simone [Biles] dio la oportunidad de conseguir ese oro, porque Simone es su mayor fan y Simone es su capitana '.

Tanto la mamá como el papá de Suni dijeron que encuentran su rutina de rayos la más estresante de ver.

'Solo estaba rezando para que se mantuviera en la viga. Quiero asegurarme de que no se lastime. Me pongo muy nervioso cuando Sunisa se enciende en la viga o en la barra porque la he visto lastimarse '', dijo Thoj.

Thoj dijo que no esperaba que una multitud tan grande saliera en apoyo de su hija, trayendo alimentos para el desayuno y vestida de rojo, blanco y azul.

'La comunidad es genial. A lo largo de toda su carrera, todos los años hacemos una recaudación de fondos para ella. La comunidad siempre está detrás de ella. Sin eso, Sunisa no estaría aquí. La apoyan mucho ', dijo John.

La multitud aplaudía y gritaba cada vez que Lee aparecía en la pantalla, gritando: '¡Vamos, Suni!'. Hubo algunos aplausos afables cuando la gimnasta brasileña Rebeca Andrade cometió el más mínimo error en su rutina de piso, solidificando el oro de Suni.

Cuando NBC habló de la historia de la comunidad Hmong en los Estados Unidos, la multitud mayoritariamente Hmong reunida en una fiesta al amanecer en Oakdale aplaudió cuando aparecieron en vivo en la televisión global, mostrando su comunidad al mundo.

Fan Nini Lee, sin pariente, apoyó a Suni con una chaqueta de Hello Kitty del equipo de EE. UU. Que recogió en Target. Nini Lee, ex gimnasta hmong, dijo que estaba muy emocionada de ver a Suni en el escenario mundial.

'Ella representa a la comunidad Hmong, así que es realmente asombroso ver eso porque si ella puede hacerlo, creo que solo demuestra que toda nuestra comunidad puede hacerlo', dijo Nini Lee.

Pero Kou Thao, miembro del Concejo Municipal de Tracy, Minnesota, dijo que los hmong de todo el mundo han estado siguiendo a Suni en las redes sociales. La victoria de Lee se destaca no solo porque sea hmong, dijo.

'Es que ella representa a los Estados Unidos. Eso es de lo que estoy más orgulloso ”, dijo. 'Nunca he estado más orgulloso de ser estadounidense'.

Zoë Jackson • 612-673-7112 • @zoemjack

James Walsh • 612-673-7428 • @stribjwalsh