Los maestros de Minnesota dicen que el año escolar ya es el más estresante de sus carreras.

En comparación con los meses de aprendizaje a distancia e híbrido, este año escolar parecía, al menos desde el exterior, ser más normal que el anterior. Pero los maestros de todo el estado dicen que ya ha demostrado ser la más difícil de sus carreras.

Están agotados, luchando para que los estudiantes se pongan al día académicamente, mientras se dan cuenta de que los niños, en particular los de primaria, tienen casi dos años de retraso en sus habilidades sociales.

Luego está la puerta giratoria de los estudiantes que entran y salen de las cuarentenas de COVID, y el desafío de asegurarse de que estén aprendiendo mientras están en casa. La escasez generalizada de personal escolar significa que los maestros tienen que desempeñar múltiples funciones, y algunos incluso asumen el trabajo de conserjería o conducen autobuses. Si hay demasiados maestros sin sustitutos, es posible que las escuelas tengan que volver a los períodos de aprendizaje a distancia.

Además, la creciente politización y polarización de los temas educativos, desde los mandatos de máscaras hasta el currículo de historia, ha traído un nuevo nivel de tensión y distracción a las conversaciones escolares.

`` Se siente como un gran impulso para lograrlo todo, para poner al día a los estudiantes en lo que se perdieron, todo mientras intentan que estos niños tengan confianza, sean independientes y crean que son capaces de tener éxito en la escuela '', dijo Jean Voigt, un segundo estudiante. maestra de grado en Kennedy Community School en St. Cloud.

Este año ha requerido un nuevo nivel de energía y compromiso para los maestros, dijo.

Esa presión está pasando factura: los maestros de todo el estado se sienten agotados y expresan preocupación por su propia salud mental, mientras que al mismo tiempo trabajan para priorizar el bienestar de los estudiantes.



Education Minnesota, el sindicato de maestros del estado, ha hablado con educadores en aproximadamente 80 distritos escolares como parte de una gira de escucha este otoño.

'Las cosas no están bien', dijo Denise Specht, presidenta de Educación de Minnesota. “La cantidad de estrés, ansiedad y problemas de salud mental de los que escuchamos es diferente a cualquier otro año. Y solo llevamos dos meses.

Glen Stubbe - Star Tribune Un letrero hecho a mano recibió a los estudiantes en la sala de ciencias y estudios sociales de Bounthavy Khamratthanome. 'Nos enfrentamos a desafíos', dijo, 'pero creo que de alguna manera fuimos hechos para esto'.

Los capítulos sindicales locales informan que hay un mayor número de maestros que desean un descanso o dejar la profesión por completo, dijo Specht. En las encuestas, los profesores señalan su propia salud mental como una de las principales preocupaciones.

'Creo que es urgente volver a la normalidad sin reconocer por completo que nuestros estudiantes y profesionales de la educación han pasado por mucho trauma', dijo Specht.

Escasez de sustitutos , Choferes de autobus y el personal de apoyo ha acelerado el agotamiento que enfrentan los maestros. El problema no se limita a Minnesota; ha resultado paralizante en las escuelas de todo el país. Los distritos de Denver y Seattle, por ejemplo, se vieron obligados a cancelar las clases presenciales la semana pasada porque simplemente no tenían suficiente personal.

En Minnesota, los distritos ofrecen bonificaciones por registro para los conductores de autobús y un pago más alto para los sustitutos, y algunos incluso piden a los padres que obtengan una licencia para ocupar el puesto. Cuando no hay un sustituto disponible, las escuelas tienen que combinar las aulas o pedir a otros miembros del personal que tapen los huecos. .

'Es realmente difícil para los maestros en este momento, hay mucho estrés', dijo Sandy Munson, enfermera escolar en el distrito de Walker-Hackensack-Akeley y directora del sindicato local. 'Los maestros solo quieren enseñar y cuidar a sus hijos'.

Aún así, satisfacer las necesidades de los estudiantes también se ve diferente este año, dijo MJ Bach, maestro de ciencias de séptimo y octavo grado en la Kennedy Community School en St. Cloud. Incluso en el nivel de secundaria, los maestros tuvieron que pasar las primeras semanas de clases restableciendo las rutinas, expectativas y procedimientos cotidianos de estar en la escuela, dijo.

'Todos los profesores con los que he hablado pueden decir que la madurez social y emocional de los estudiantes está básicamente atrasado dos años', dijo Bach.

Bounthavy Khamratthanome, profesor de ciencias sociales y ciencias en Nicollet Middle School en Burnsville, dijo que su enfoque este otoño fue 'asumir nada y enseñar todo', una filosofía que dijo tener antes de la pandemia, pero que se ha vuelto cada vez más importante.

'La pandemia nos obligó a confiar en las fortalezas que los maestros siempre han tenido que tener: innovación, creatividad y empatía', dijo. 'Nos enfrentamos a desafíos, pero creo que de alguna manera fuimos hechos para esto'.

Glen Stubbe - Star Tribune Nicollet Middle School Estudiantes de sexto grado en Burnsville escucharon este mes mientras Bounthavy Khamratthanome comparaba los biosistemas de la Tierra y Marte.

Khamratthanome, Voigt y Bach estuvieron de acuerdo en que el éxito de su trabajo está ligado a generar confianza con los estudiantes y los padres.

'Las relaciones son lo más importante en cualquier año, pero aún más ahora', dijo Bach. 'Estoy dedicando aún más tiempo a trabajar realmente para conocer a mis estudiantes'.

Specht, de Education Minnesota, dijo que los distritos escolares están enfatizando la importancia de tal apoyo social y emocional para los estudiantes, pero los maestros también lo necesitan.

'Los educadores tienden a poner a los demás por encima de ellos mismos', dijo. 'Quieren ser fuertes, positivos, estar ahí para sus hijos'.

Specht dijo que a corto plazo, los líderes escolares deben encontrar formas de darles a los maestros tiempo para planificar las lecciones y las calificaciones. Las soluciones a más largo plazo deberán tener en cuenta el reclutamiento y la retención efectivos de los educadores y el personal escolar.

Si algunas escuelas de Minnesota tienen que cambiar temporalmente al aprendizaje remoto debido a problemas de personal, 'puede ser la válvula de alivio que evite las renuncias masivas a finales de este año escolar', dijo Specht.