Minnesota State Mankato, la pequeña potencia del hockey en la pradera, está causando una gran impresión

MANKATO - La Universidad de Augustana en Sioux Falls anunció oficialmente esta semana que planea comenzar el programa de hockey masculino de la División I y tener un equipo en el hielo para la temporada 2023-24.

Hay un par de razones para esto: una, el éxito de la Sioux Falls Stampede como líder de asistencia en la liga juvenil de hockey de los Estados Unidos. Dos, la generosidad de T. Denny Sanford, que ayudará con la construcción de una nueva arena llamada Midco.

Y también podría haber una razón menor: los funcionarios de Augustana pudieron mirar apenas 155 millas al este y al norte y descubrir que el éxito del hockey D-I está disponible incluso en la pradera.

Los modelos a seguir son los Mavericks de Minnesota State Mankato. El viernes por la noche, los Mavericks y St. Cloud State estaban jugando para una multitud ilimitada (se anunciaron 4.555) por primera vez desde el cierre de la pandemia el 12 de marzo de 2020.

Los Mavericks fueron clasificados como No. 1 y los Huskies fueron No. 2, y se mantuvo así con una victoria por 1-0 para el equipo local.

Dryden McKay, de regreso en su temporada senior, registró la blanqueada número 26 de su carrera. Eso empató el récord de todos los tiempos de la División I con Ryan Miller de Michigan State.

Los últimos minutos fueron una pelea, pero antes de eso, Minnesota State tenía a los Huskies luchando por llegar a 15 tiros. No fue tan impresionante como la asfixia 4-0 de los Gophers por parte de los Mavericks en los cuartos de final de la NCAA la primavera pasada, pero fue una defensa implacable.



Tal vez sea un hockey estilo pradera para que Augustana intente copiarlo.

'Vi que Augustana va a tener una nueva arena', dijo Mike Hastings, entrenador de Minnesota State, el viernes por la tarde. “La arena en la que juega la Stampede es hermosa y Augustana tiene la suya propia. Ese tipo de ahí abajo [Sanford] es genial para tenerlo contigo '.

Las tareas restantes para Augustana serán establecer una apariencia de un historial y encontrar al líder.

Ese ha sido Hastings en Mankato. Llegó a Mankato en 2012 con la promesa de la escuela de que se agregarían nuevos vestidores y oficinas al área del centro de la ciudad que se inauguró a mediados de los 90. Se necesitaron tres años y una considerable recaudación de fondos para lograrlo.

Troy Jutting, el predecesor de Hastings, estuvo en el programa durante 23 años como asistente o entrenador en jefe. Al final de su mandato, Jutting me dijo que nunca había podido conseguir que un jugador le ofreciera una beca de Gophers.

Los Gophers y la media docena de sangre azul del hockey universitario seguirán siendo equipos con un gran número de selecciones en el draft de la NHL, pero Hastings ha podido solucionarlo al conseguir jugadores de muchos rincones del hockey juvenil.

Bob Motzko, que ahora disfruta de la ventaja de reclutamiento de los Gophers, también lo logró al convertir St. Cloud State en una potencia.

La lucha defensiva de un gol del viernes no se parecía mucho a la épica semifinal nacional de los equipos - 5-4, Huskies - en abril pasado en Pittsburgh.

'Pensé que el juego de los Frozen Four era un juego de hockey fantástico', dijo Hastings. “Fue una noche de altibajos, en el hielo y con las emociones de todos. Estuvimos abajo, luego arriba, y descubrieron una manera de obtener una victoria ''.

Minnesota State hizo el cálculo el viernes, ya que McKay y el portero de St. Cloud State, David Hrenak, estuvieron sobresalientes.

Hastings había jugado su hockey universitario en St. Cloud State, cuando Mankato State era un rival de la División II. Hoy, los Huskies están en el accidentado NCHC de ocho equipos, y los Mavericks están en la primera temporada en el recién constituido CCHA de ocho equipos.

'La huella es más pequeña y hay menos juegos de conferencias', dijo Hastings. 'Eso nos da la oportunidad de jugar más series que no son conferencias, como esta con los Huskies, con UMD, como la que tuvimos el fin de semana pasado en Massachusetts'.

UMass ganó los Frozen Four como el único equipo que no es de Minnesota, venciendo a UMD en las semifinales y luego a St. Cloud en la final. Los Mavericks los consiguieron dos veces en Amherst, Mass. El fin de semana pasado, con una multitud que se acercaba a las 9.000 personas vitoreando contra ellos.

La multitud era la mitad que el viernes, pero fue bueno ver casi una casa llena. En marzo de 2020, los Mavericks tenían 31-5-2 y estaban absolutamente cargados cuando la pandemia detuvo la temporada en medio del torneo de la conferencia.

'Pienso en eso de vez en cuando', dijo Hastings.

No tan a menudo después de que los Mavericks ganaron sus dos primeros juegos del torneo NCAA D-I en 2021, llegaron a los Frozen Four y tienen suficiente respeto como el poder del hockey de la pradera para ser clasificado como el No. 1.