Las escuelas de Minnesota se preparan para el regreso de los estudiantes de primaria

Miles de los estudiantes más jóvenes de Minnesota regresarán a las aulas esta semana después de pasar semanas, o meses, en el aprendizaje a distancia, marcando un segundo primer día de clases en este año escolar pandémico.

Los estudiantes que han pasado sus días en casa frente a las pantallas de las computadoras volverán a salir de los autobuses escolares y entrarán en las aulas, saludarán a sus amigos y hablarán con sus maestros cara a cara. Algunos se reunirán con sus maestros y compañeros de clase por primera vez, a mitad del año académico. Para los estudiantes y el personal en educación a distancia desde que comenzó la pandemia, será el primer día de regreso después de 10 meses en casa. Con nuevas personas que conocer, rutinas que aprender, o reaprender, y la pandemia de COVID-19 aún en su apogeo, es una semana para un tipo de nerviosismo de regreso a la escuela sin precedentes.

'Es una especie de sensación vertiginosa y emocionante', dijo Marti Voight, superintendente asistente interino de las escuelas del área de Robbinsdale, 'y al mismo tiempo, te sientes nervioso y preocupado por cosas diferentes de las que habrías estado el año pasado cuando viniste en el primer día de clases.

Un pequeño número de escuelas de Minnesota ha tenido estudiantes en persona durante la mayor parte del año escolar. Pero la mayoría de los distritos públicos y las escuelas autónomas han cambiado entre el aprendizaje en persona, híbrido y a distancia en los últimos meses, según la propagación local del virus y la escasez de personal provocada por maestros enfermos o en cuarentena.

Para el Día de Acción de Gracias, con el aumento de los casos de COVID-19 en Minnesota, la mayoría de las escuelas estaban en pleno aprendizaje a distancia y esperaban permanecer allí en el futuro previsible.

Pero a mediados de diciembre, el gobernador anunció un cambio significativo de planes: las escuelas primarias podrían reabrir para recibir instrucción en persona a tiempo completo a partir del 18 de enero, siempre que pudieran seguir protocolos de seguridad ampliados y tener suficiente personal disponible. El movimiento para priorizar el aprendizaje en persona para los estudiantes jóvenes ocurrirá en oleadas, y la mayoría de las escuelas traerán de regreso a los estudiantes de jardín de infantes, primero y segundo grado esta semana, seguidos por estudiantes de primaria mayores en febrero. Anthony Souffle, directora de Star Tribune Oxbow, Missy Monson, habló por videoconferencia con su personal mientras se preparaban para el regreso de los estudiantes a las aulas.

Es probable que muchas escuelas intermedias y secundarias que ahora están en aprendizaje a distancia permanezcan allí durante algún tiempo; Las transiciones de regreso al aprendizaje en persona para las escuelas secundarias aún se basarán en cuánto se está propagando el virus en las comunidades locales, entre otros factores. El aprendizaje a distancia sigue siendo una opción en todos los distritos, para todos los niveles de grado.



Los distritos de todo el estado han entregado protectores faciales a los maestros - 'se recomienda encarecidamente' que se usen además de las máscaras faciales - instalaron barreras de plexiglás y establecieron nuevos protocolos de prueba de virus. Ahora están esperando el regreso de los estudiantes de primaria.

Los funcionarios estatales y del distrito escolar dicen que saben más que hace meses sobre cómo limitar la propagación del virus dentro de los edificios escolares, particularmente en las escuelas primarias, donde los estudiantes pasan la mayor parte del día con un maestro y un grupo de estudiantes. Las rutinas de limpieza siguen siendo un enfoque importante, pero ahora las escuelas invierten por igual en sistemas de ventilación, procedimientos de cuarentena y pruebas de virus; las escuelas ofrecerán pruebas COVID-19 quincenales para todos los miembros del personal del edificio.

En Robbinsdale, ahora hay salas de cuarentena, equipadas con purificadores de aire, donde los estudiantes que se sienten enfermos pueden esperar a que los recojan los padres, en lugar de sentarse juntos en la oficina de una enfermera. Los edificios en el distrito Rosemount-Apple Valley-Eagan también se han modernizado para un mejor flujo de aire fresco, particularmente en áreas de mucho tráfico o lugares donde los estudiantes serían puestos en cuarentena, dijo Carol Hauschild, coordinadora de compras y administración de proyectos del distrito.

'Entendemos que se puede contraer el virus de materiales u objetos, pero sabemos que sucede mucho a través de las gotitas respiratorias', dijo. 'Nuestro enfoque realmente se ha desplazado a proporcionar una buena ventilación'.

Pero la ansiedad sigue siendo alta entre muchos miembros del personal escolar que temen que los líderes escolares estén dando un giro brusco antes de que las vacunas estén ampliamente disponibles y sin suficientes planes de seguridad. Aunque las escuelas no han sido el sitio de brotes generalizados de COVID-19 en Minnesota o en otros lugares, la propagación desenfrenada del virus en la comunidad en el otoño afectó a muchos maestros y personal escolar. Varios distritos se vieron obligados a aprender a distancia porque muchos miembros del personal estaban enfermos o puestos en cuarentena debido a los síntomas o al contacto con personas que dieron positivo en la prueba del virus.

Los miembros del sindicato de maestros en los distritos escolares de Minneapolis y St. Paul, que han estado en educación a distancia todo el otoño pero han anunciado planes para reabrir las escuelas primarias en febrero, han retrasado por orden de sus distritos para que los maestros regresen a las escuelas. La enfermera de la escuela de Minneapolis, Angie McCracken, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que le preocupaba la falta de planes para dotar de personal a las oficinas de salud de las escuelas o administrar vacunas a los educadores.

'Incluso si todos los educadores se vacunan la primera semana de febrero, lo más temprano que tendrán inmunidad es en marzo', dijo. 'Si se pierde la vida de un educador antes de las vacaciones de primavera, es una vida que se podría haber salvado'.

Denise Specht, presidenta de Education Minnesota, el sindicato de maestros del estado, dijo que algunos maestros se sienten confiados en los planes de sus distritos, particularmente en áreas donde el aprendizaje en persona ha estado ocurriendo durante todo el año. Pero en otros lugares, dijo que algunos de sus miembros no confían en que los administradores escolares cumplan con sus planes de seguridad, se comuniquen de manera efectiva o puedan volver al aprendizaje híbrido o a distancia si las condiciones se deterioran.

'La sensación general es que todo el mundo quiere volver a las aulas con sus alumnos, cuando sea seguro hacerlo', dijo. 'Pero en este momento realmente no hay consenso en todo el estado sobre la seguridad, y cómo se ve eso'.

Las preocupaciones por la seguridad de los virus han llevado a enfrentamientos prolongados entre las escuelas y los sindicatos de maestros en otros lugares, incluso en las Escuelas Públicas de Chicago. Pero la ola de reaperturas de escuelas de Minnesota de esta semana, que incluye escuelas primarias en Anoka-Hennepin, Osseo, Rosemount-Apple Valley-Eagan, Elk River, White Bear Lake, Wayzata, Farmington, Mankato y una larga lista de otros distritos, parece ser a tiempo.

Los educadores dijeron que están ansiosos por reunirse con los estudiantes y brindar cierta consistencia en un año turbulento. Lisa Edwards, directora de aprendizaje elemental de las escuelas del área de Farmington, dijo que los estudiantes jóvenes se beneficiarán particularmente de la interacción en persona con sus compañeros y maestros.

'Sabemos que la escuela es un lugar seguro para muchos de nuestros estudiantes y estamos ansiosos por brindarles eso', dijo.

La redactora Mara Klecker contribuyó a este informe. Erin Golden • 612-673-4790