La junta de indultos de Minnesota vuelve a reunirse después de una demora de meses

La Junta de Indultos de Minnesota dio un paso el lunes para acortar el tiempo en prisión de una mujer que ha cumplido más de una docena de años por ahogar a su hijo recién nacido después de dar a luz a los 19 años.

Samantha Heiges, de 35 años, expresó remordimiento por matar a su hija, a quien llamó Sydney, diciendo que lo hizo solo porque el padre del bebé amenazó con matarlos a ambos si no cumplía con el acto y que había sido víctima de abuso repetido. antemano.

Condenado en 2008 a casi 25 años de prisión , Heiges trató de cumplir el resto de su condena en libertad supervisada para poder cuidar a su hija de 13 años. Los tres miembros de la Junta de Indultos estaban preparados para aprobar un plan para enviar a Heiges a casa antes de tiempo. Decidieron votar formalmente sobre el asunto cuando la junta vuelva a reunirse el próximo mes y después de que el Departamento de Correcciones pueda presentar un plan de liberación para Heiges.

'Prepárese para ir a vivir con su hija y lograr lo que espera lograr', le dijo el gobernador Tim Walz a Heiges.

Hannah Hughes, una abogada que tomó el caso cuando era estudiante en la Clínica de Clemencia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Minnesota, que representa a Heiges, le dijo a la junta, que también incluye al Fiscal General Keith Ellison y al Juez Presidente de la Corte Suprema Lorie Skjerven Gildea, que Heiges en ese entonces -novio la maltrataba física y emocionalmente y la aisló de sus redes de apoyo familiar y social durante el embarazo. Más tarde intentó suicidarse en los días posteriores a ahogar al bebé.

Heiges describió entre lágrimas cómo ella, en ese momento, pensó que ahogar al bebé sería más humano que la alternativa. Dijo que una vez su novio rompió la cabeza de su gato entre una puerta y una pared y le golpeó repetidamente el estómago en un intento fallido de provocar un aborto.

Heiges, que ha entrenado perros de servicio y trabajó como entrenadora de conflictos mientras estaba en prisión, dijo que 'nunca me perdonaría realmente lo que sucedió' y que pasaría el resto de su vida 'enmendando a Sydney'. La madre de Heiges habló a favor de su liberación anticipada y dijo que su familia prometió apoyarla a ella y a su hija adolescente.



'Esto está sucediendo porque creemos que vas a tener éxito, vas a hacer que esto funcione y la sociedad estará mejor servida', dijo Walz.

La jueza de distrito del condado de Dakota, Karen Asphaug, que condenó a Heiges, ha escrito que no se opone a que se conmute la sentencia. La Oficina del Fiscal del Condado de Dakota no apoya la conmutación. Los abogados de Heiges dijeron que su ex novio inicialmente enfrentó cargos de complicidad por la muerte del bebé, pero que los cargos fueron retirados después de que Heiges se negó a testificar contra el hombre.

El caso de Heiges fue una de las más de dos docenas de propuestas de clemencia consideradas durante una audiencia de un día de duración, la primera de las dos reuniones de la junta este año. Una impugnación judicial sobre el proceso de indulto del estado provocó que la audiencia inicial de junio se retrasara cinco meses.

De los casos escuchados el lunes, la junta aprobó 16 peticiones, rechazó siete y volverá a considerar tres más, incluido el caso de Heiges, durante una audiencia de dos días programada para el 13 de diciembre. Otros dos rescindieron sus solicitudes.

El lunes, la junta también se negó a acortar la cadena perpetua sin libertad condicional para el conductor condenado en el 2006. tiroteo desde un vehículo del ex jugador de baloncesto estrella de Minneapolis North High School, Brian Cole .

Un jurado condenado, de 36 años, por todos los cargos relacionados con el tiroteo de Cole. Caldwell era el conductor, pero no disparó el tiro que mató a Cole.

El tirador, Kirk Harrison, fue declarado culpable de asesinato en segundo grado y recibió una sentencia más corta después de elegir ser juzgado ante un juez en lugar de un jurado. El juez determinó que los fiscales no pudieron probar que Harrison tenía la intención de matar a alguien. Está previsto que Harrison salga de la cárcel en 2029.

Los tres miembros de la junta votaron en contra de la petición de Caldwell, pero Walz y Ellison señalaron que les gustaría que la Legislatura reelaborara las leyes de sentencia del estado para eliminar las condenas a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional después de un período de tiempo.

El momento inusual de lo que todavía se etiqueta como la audiencia de primavera de 2021 de la junta se produjo después de un conflicto legal de meses de duración que incluyó a un juez del condado de Ramsey que declaró inconstitucional parte de los estatutos de indulto de Minnesota ante la Corte Suprema del estado en última instancia. mantuvo la ley .

Según la ley estatal actual, la junta debe votar por unanimidad para aprobar las solicitudes de indulto o conmutación de sentencias. Walz quiere que la junta pueda otorgar indultos por debajo de 2-1 votos si el gobernador es uno de los que votaron a favor de las solicitudes.

Su regreso al trabajo el lunes significó que historias como la de Brianna Bruzer y Chaka Mkali podrían contarse con la esperanza de que el estado perdonara sus convicciones pasadas. Las suyas estaban entre las 26 solicitudes de indulto solicitadas el lunes por los habitantes de Minnesota que ya habían cumplido su condena.

Bruzer, de 35 años, describió haber logrado la sobriedad y haber trabajado en marketing y bienes raíces en los 16 años posteriores a sus condenas por falsificación de cheques y posesión de drogas. Ahora también trabaja con Minnesota Adult Teen Challenge y enseña estudios bíblicos. Su perdón tuvo un significado adicional el lunes, ya que llegó en el cumpleaños número 14 de su hijo mayor. Quería limpiar su historial para poder participar en viajes de caza familiares.

'Todo esto se trata, no puedes ser definido por ese momento', dijo Walz. 'El suyo es el caso de éxito'.

Mkali, un artista de Minneapolis y director organizador de un grupo de defensa de viviendas asequibles de Minneapolis, recibió un indulto por un par de condenas relacionadas con un arresto por robo en 1992.

Describió su experiencia de vida como vital para poder guiar a los jóvenes en su comunidad con autenticidad. Mkali dijo que aprendió a no tomarse la libertad a la ligera y que una de las principales lecciones de su experiencia fue el poder de tomarse un tiempo para reflexionar.

'Lo más valioso que tienes para ofrecer es el tiempo', dijo Mkali.

Mkali también ha comisariado exposiciones sobre hip-hop y muralismo en el Instituto de Artes de Minneapolis mientras asesora a artistas jóvenes.

'Tiene un tremendo apoyo de la comunidad y ha hecho mucho para mejorar su comunidad', dijo Gildea.