El alce de Minnesota no se incluirá como especie en peligro de extinción a nivel federal

Los alces de Minnesota y del Medio Oeste no se incluirán en la lista de especies en peligro de extinción a nivel federal, una designación que habría reforzado una serie de protecciones para los animales.

La población de alces del estado, que se ha desplomado en un 60% desde 2006, enfrenta amenazas de enfermedades, lobos, parásitos y un clima cálido. La decisión del martes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Pone fin a una petición que ha estado bajo revisión durante cinco años.

'Estamos decepcionados con el fallo y definitivamente no estamos de acuerdo', dijo Collette Adkins, bióloga y abogada del Centro para la Diversidad Biológica, el grupo que solicitó la inclusión del alce.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre no mencionó la salud o el estado de la población de alces de Minnesota o las amenazas que enfrenta en su decisión , sino que se centró en si había o no una diferencia técnica entre los alces en el estado y los del otro lado de la frontera en Canadá, donde las cifras de población se han mantenido más sólidas.

Las protecciones de especies en peligro de extinción habrían agregado otra capa de escrutinio a cualquier desarrollo importante cerca del hábitat de los alces, lo que requeriría que las empresas revisen los efectos en los animales.

'Ahora va a ser mucho más difícil garantizar que cosas como las minas y otros proyectos que destruyen el hábitat no sigan adelante sin las protecciones para los alces', dijo Adkins.



Casi dos tercios de la población de alces de Minnesota murieron en el transcurso de unos pocos años, cayendo de más de 8,000 animales en 2006 a menos de 3,000 en 2013. La población no se ha recuperado, pero tampoco ha empeorado. estable entre 3.000 y 4.000 animales.

El Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR) ha incluido al animal como una especie de especial preocupación durante varios años y no ha permitido una temporada de caza de alces en casi una década. Si bien la decisión de Pesca y Vida Silvestre significa que los alces no obtendrán ninguna nueva protección federal, se mantendrán las regulaciones de Minnesota.

Las principales amenazas para los alces, especialmente el clima cálido, no desaparecerán pronto, dijo Bridget Henning-Randa, coordinadora de especies en peligro del DNR.

'Seguirá siendo una especie que nos preocupa y que vigilaremos', dijo.

Los legisladores han priorizado el financiamiento de un fideicomiso ambiental en los últimos años para acelerar la investigación sobre qué causó la caída en el número de alces y cómo comenzar la recuperación de uno de los animales más preciados del estado. Investigadores del DNR, la Universidad de Minnesota y otras agencias y escuelas están tratando de encontrar formas de mejorar o salvar hábitats que pueden ralentizar una babosa que ha estado propagando un gusano cerebral parasitario mortal y examinando si factores poco probables, como castores , ayudar a los alces a evitar la depredación de los lobos, entre otros proyectos.

A pesar de la pérdida de población en Minnesota, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre descubrió que no había una distinción significativa entre los alces en el estado y los de la misma subespecie al norte de la frontera canadiense. Debido a que los alces de Minnesota no se diferencian de los de Canadá, ya sea en biología o en la forma en que se manejan los animales, la subespecie 'no es una entidad enumerable', dictaminó.

El Centro para la Diversidad Biológica está decidiendo si apelar la decisión o presentar una nueva petición con un enfoque más en las diferencias entre los alces estadounidenses y canadienses, dijo Adkins.

La petición también habría incluido al alce en peligro de extinción en Wisconsin, Dakota del Norte y la península superior de Michigan. El Departamento de Caza y Pesca de Dakota del Norte, que supervisa la temporada de caza de alces, se opuso a la inclusión en la lista, diciendo que los números se han mantenido estables en el estado durante años sin lobos ni osos negros que reduzcan el rebaño. Los Departamentos de Recursos Naturales de Wisconsin y Michigan argumentaron que los pocos alces que cuelgan en esos estados son más probablemente una subespecie del este de Ontario que la subespecie del noroeste que se encuentra en Minnesota.