Minnesota, el Medio Oeste es fundamental para combatir el cambio climático

Amantes de la Tierra, aquí está el cuestionario de hoy:

Cuales sector de la economía de Minnesota está arrojando a la atmósfera el carbono que más calienta el planeta? ¿Es A) transporte; B) generación de electricidad; o C) agricultura, silvicultura y otros usos de la tierra?

Si eligió A, obtiene una A, y probablemente esté de acuerdo en que fue algo bueno que el presidente del Comité de Política y Finanzas de Transporte de la Cámara de Representantes de Minnesota estuviera en Glasgow, Escocia, para la reciente Conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático de la Partes, conocidas como COP26.

El representante Frank Hornstein, DFL-Minneapolis, fue uno de los dos únicos legisladores estatales que se unieron a más de otros 60 habitantes de Minnesota en la COP26. Fueron en busca de inspiración para los próximos pasos de Minnesota en la lucha contra el cambio climático. (El otro buscador legislativo fue la representante Patty Acomb, DFL-Minnetonka, presidenta del Caucus de Acción Climática de la Cámara de Representantes).

Si un mayor sentido de urgencia y conciencia del deber de administración global de Minnesota califica como inspiración, diría que Hornstein la encontró. Eso es lo que me transmitió en un interrogatorio la semana pasada.

'Lo que aprendí de Glasgow es que todos tenemos que ser ciudadanos del mundo', dijo. “Tenemos que reducir de forma inmediata y urgente los gases de efecto invernadero en todos los lugares posibles, en todos los ámbitos. Si no se toman medidas urgentes, nos enfrentamos a una terrible destrucción.

“Estos problemas no se detienen en la frontera de ningún estado o nación. Depende de nosotros asegurarnos de que Minnesota está reduciendo las emisiones de gases '.



Quizás se esté preguntando: ¿Qué diferencia podría hacer el pequeño Minnesota? Eso lleva a la pregunta 2 del cuestionario:

Cuales Región de EE. UU. emite la mayor parte de gases de efecto invernadero a la atmósfera? ¿Es A) el noreste densa población; B) los estados petroleros de Texas y Oklahoma; C) el Oeste propenso a los incendios forestales; D) los grandes usuarios de acondicionadores de aire en el sureste; o E) el Medio Oeste, incluyendo Minnesota?

Si elige cualquier región que no sea la E, anótese una F. Y haga sus deberes sobre el impacto que amenaza al clima de la manufactura, la agricultura, la calefacción y refrigeración de edificios, la generación de electricidad y el transporte más importante de Minnesota.

Ponga esos 12 estados juntos como una nación hipotética independiente, aconseja J. Drake Hamilton de Fresh Energy, una organización sin fines de lucro con sede en Minnesota, y sería el sexto emisor más grande del mundo. El deber de esta región de reducir las emisiones es real.

Incluso en el ámbito del transporte, la COP26 no fue una gran feria comercial. No le dio mucho a Hornstein para informar sobre las nuevas tecnologías para reducir las emisiones de carbono.

Más bien, dijo Hornstein, la COP26 “nos recordó que los mayores problemas que enfrentamos al reducir las emisiones no son técnicos. Son políticos. Tenemos el know-how para resolver este problema. Ahora tenemos que tener el espíritu y la voluntad política ”.

Él sabe qué políticas le gustaría que la Legislatura de Minnesota estableciera como estatuto. Quiere incentivar la compra de vehículos eléctricos y subsidiar la instalación de estaciones de carga en todo el estado. El nuevo proyecto de ley de infraestructura federal incluye $ 68 millones para estaciones de carga en Minnesota. Hornstein dice que la suma es bienvenida, pero no suficiente.

También le gustaría establecer en la ley un objetivo para reducir las millas recorridas por vehículos. Eso conduciría, a su vez, a un aumento de las inversiones estatales y locales en tránsito sin emisiones, carriles para bicicletas, senderos para peatones y banda ancha, todo lo cual ayuda a los ciudadanos a minimizar la conducción.

Y a pesar del aumento del precio de la gasolina, Hornstein no ha renunciado a la idea de un aumento en el impuesto al carbono original de Minnesota: el impuesto a la gasolina dedicado a las carreteras. Aunque sabe que se prevé que sea una fuente de ingresos en declive a medida que aumenten las ventas de vehículos eléctricos ('¡Eso espero!', Dijo), aún paga por las mejoras de las carreteras, liberando otros fondos para medidas relacionadas con el clima.

Una última prueba: ¿Cuál de estos cinco estados tiene el impuesto estatal a la gasolina por galón más bajo? ¿Es A) Idaho; B) Indiana; C) Utah; D) Iowa; o E) ¿Minnesota?

Indique al Rouser. Es Minnesota. Esto en cuanto a la reputación de altos impuestos del estado azul de Minnesota en comparación con el nivel de sus contrapartes del estado rojo.

La lista de deseos de política de Hornstein podría llamarse la asignatura pendiente de la Legislatura de 2021. Todas sus ideas fueron introducidas pero omitidas del proyecto de ley que él y su homólogo del comité del Senado, el senador Scott Newman, republicano por Hutchinson, reunieron. Ese proyecto de ley obtuvo altas calificaciones por el compromiso bipartidista. Pero no se puede llamar un punto de inflexión en la contribución de este estado para minimizar el cambio climático.

Para que ese giro suceda, la democracia representativa tendrá que funcionar mejor en estas partes de lo que lo ha hecho en las últimas décadas escleróticas. Lo mismo puede decirse de la democracia representativa dondequiera que se practique.

La crisis climática que se está desarrollando está presentando a la democracia una prueba de gran importancia. ¿Se puede aprovechar políticamente la voluntad del pueblo a tiempo para preservar la habitabilidad del planeta? ¿O los gobiernos supuestamente democráticos, en cambio, prestarán atención a las voces - y al dinero - de quienes contaminan?

Hornstein se sintió alentado por la presencia visible en Glasgow de aquellos que a menudo han sido ignorados por los gobiernos democráticos, particularmente los jóvenes e indígenas. Pero cuando llegó el momento de decidir el lenguaje del acuerdo final de la COP26, las puertas se cerraron y el llamado a 'eliminar gradualmente' el consumo de carbón se convirtió en 'reducción gradual'.

'Si esta fue realmente nuestra última mejor oportunidad' para evitar cambios climáticos catastróficos, como dijeron algunos políticos durante la reunión de la COP26, 'estamos en problemas', dijo.

Sin embargo, una sesión legislativa se reanudará el 31 de enero. Las elecciones estatales están disponibles el próximo año. La COP27 está programada para noviembre de 2022 en Egipto. A diferencia del cuestionario de hoy, la prueba climática de la democracia aún no ha terminado.

Lori Sturdevant es una editorialista jubilada de Star Tribune. Ella está en lsturdevant@startribune.com.