El maestro de Minnesota de la música carnática india es uno de los mejores intérpretes de veena del mundo

En una modesta casa de Plymouth, la mejor jugadora de veena de Norteamérica se ocupa de su apretada agenda. En medio de enseñar a un grupo selecto de estudiantes y organizar su itinerario global de conciertos, que incluye una parada el domingo en el Cedar Cultural Center en Minneapolis, Nirmala Rajasekar encuentra tiempo para dirigirse al espacio de práctica en la parte trasera de la casa durante horas.

'La única constante es la práctica', dijo en una entrevista la semana pasada. La veena exige una sumisión completa. Mis hijos solían llamar a la veena 'la hermana mayor' porque siempre teníamos que cuidarla '.

La veena es un instrumento largo de cuello hueco con cuerpo en forma de pera. Tiene cuatro cuerdas melódicas y tres cuerdas de drones sobre un tablero con 24 trastes. Es un instrumento majestuoso pero engorroso, que se toca desde una posición sentada. En las manos de Rajasekar, emite una cautivadora mezcla de ritmo entrecortado y flujo líquido. Las notas twanged nacaran en una resonancia reluciente, rápidamente marcadas por sonidos más sinuosos y persistentes, entretejidos con notas punteadas con precisión gracias a sus hábiles muñecas y digitación.

El concierto del Cedar Cultural Center del domingo celebra el lanzamiento de 'Maithree: The Music of Friendship', un nuevo álbum que presenta una ambiciosa fusión de culturas, texturas musicales y especias sónicas. Cuenta con un quinteto con lugareños que incluyen a la violonchelista Michelle Kinney; Pat O'Keefe del nuevo conjunto clásico Zeitgeist en clarinete, saxofón y cencerro; y el hermano de Pat, Tim O'Keefe, maestro de percusión con instrumentos africanos, de Oriente Medio y Sudamérica.

El quinto y único miembro no local es Thanjavur K. Murugaboopathi, otra estrella internacional en el género de música clásica carnática del sur de la India. Toca el mridangam, un instrumento de percusión que se mezcla hipnóticamente con la veena de una manera similar a los tambores tala y el sitar en la música del norte de India.

Junto con los originales de la banda, la lista de canciones de 'Maithree' incluye un jig irlandés del siglo XVII ('Mary O'Neill'), una danza folclórica turca ('Nihavent Oyun Havasi') y mucho material de la tradición carnática. Pero los tratamientos son sorprendentemente frescos. 'Nanati Baduku', por ejemplo, es un raga escrito para un poema del siglo XIII, con el violonchelo y el clarinete partiendo de las líneas tradicionales de percusión, veena y voz.

'Lo llamo un apretón de manos', dijo Rajasekar con su habitual entusiasmo y amplia sonrisa. Todos traemos música y luego pasamos mucho tiempo hablando y mostrándonos cómo va. ¿Cómo improvisas en esto? ¿Dónde puedes improvisar? Queremos ser auténticos con la música, pero también queremos llegar, así que descubrimos dónde tenemos la licencia para hacerlo '.



Beca de Minnesota

Rajasekar estaba sentada en su sofá la semana pasada esperando que los lugareños se presentaran para el ensayo. Murugaboopathi, quien es oriundo de la ciudad de Chennai en la costa sureste de la India, el lugar de nacimiento de Rajasekar y el epicentro mundial de la música carnática, era un invitado.

Rajasekar fue un prodigio en Chennai, y realizó conciertos de veena en solitario a los 13 años. Pero su esposo es un exitoso ingeniero industrial cuyo trabajo llevó a la pareja fuera de la India, primero a Alemania, luego a Inglaterra, Suiza y finalmente a Minnesota. Mientras lo seguía, Rajasekar llevaba una triple vida, un ingeniero informático con un doctorado. en inteligencia artificial, madre de dos hijos y tenaz jugadora de veena Carnatic.

Llegó a Minnesota en 1995, solo unos meses después que su esposo, esperando que fuera como todos los demás lugares. 'Pero descubrí cuánto hay en Minnesota, es el verdadero sentimiento de maithree', que significa amistad en sánscrito.

Pronto se encontró con el jugador de tabla Marcus Wise y comenzó a tocar con él y el guitarrista Dean Magraw. Wise la conectó con el poeta Robert Bly, quien le encargó que escribiera música para sus traducciones del poeta indio Mirabai, para lo cual grabaron un álbum y realizaron una breve gira en 1996.

Luego formó una banda con el bajista de jazz y violonchelista Anthony Cox, tocando música original bajo el nombre de Carnatic Energy. Se conectó con el American Composers Forum con sede en St. Paul. Y el músico local Jan Gilbert impulsó una colaboración en torno al tema del agua sagrada, para la que Rajasekar escribió un cuarteto de cuerdas que se tocó en Nueva York.

Mientras tanto, continuó viajando a Chennai anualmente para la temporada del Festival Carnático. Murugaboopathi le advirtió que los residentes de Chennai nunca olvidarían que los dejó para Estados Unidos. Pero ella permaneció ferozmente dedicada a la tradición carnática. Se convirtió en maestra y directora artística del Centro de Música Naadha Rasa de Minnesota, dando clases particulares a los estudiantes a través de la instrucción oral que es esencial para el estilo Carnatic. Siguió practicando y aceptando oportunidades de música Carnatic en América del Norte.

En 2006, Rajasekar se sintió lo suficientemente envalentonada como para dejar su trabajo informático. En unos meses, ganó una prestigiosa y lucrativa beca Bush. 'Creo humildemente que la música se preocupa por su gente y que el universo está mirando', dijo.

Más de una década después, pasa meses cada año recorriendo el mundo; volverá a actuar extensamente en la India, de diciembre a febrero de 2019 en esta gira. Durante la temporada de festivales, se programará en los horarios de la mañana o de la noche en lugar del mediodía, cuando la mayoría de la gente elige tomar una siesta. Incluso Murugaboopathi admite que es considerada en India como 'una de las cinco o seis mejores' jugadoras de veena del mundo.

A pesar de todo, ha mantenido vivo el espíritu de maithree fuera de los conciertos de Carnatic. Ya sea que opere dentro de la firme estructura clásica de Carnatic o en una de sus muchas ramas, su pasión y energía siguen siendo una constante.

'Nirmala toca de una manera muy emocional, muy espiritual', dijo el violonchelista Kinney, quien también toca con Rajasekar en una banda llamada Butterfly (también con el pipa chino Gao Hong). “Nirmala es increíblemente brillante desde el punto de vista técnico, pero también el poder emocional no es secundario a la competencia técnica. Esta justo ahi. Es una experiencia muy conmovedora '.

Britt Robson escribe con frecuencia sobre música y baloncesto para varias publicaciones locales y nacionales.