Los legisladores de Minnesota acuerdan un aumento de fondos de $ 100 millones para las universidades

Los legisladores de Minnesota han llegado a un acuerdo de financiación de la educación superior que aumentaría el apoyo a los colegios y universidades públicas en casi $ 100 millones durante los próximos dos años, establecería un programa automático de aceptación universitaria para los estudiantes del último año de la escuela secundaria estatal y crearía nuevas subvenciones para los estudiantes que se criaron en hogares de crianza. cuidado.

El gasto estatal en educación superior totalizaría $ 3.5 mil millones durante los próximos dos años a través del compromiso , que se anunció esta semana antes de una sesión legislativa especial que se espera comience el lunes. Los legisladores deben aprobar un presupuesto estatal de $ 52 mil millones antes del 1 de julio para evitar un cierre del gobierno; El gobernador Tim Walz y los líderes legislativos llegaron a un acuerdo amplio en mayo, pero aún están reconstruyendo los detalles de los gastos.

El paquete de educación superior es uno de los primeros en surgir. El sistema estatal de Minnesota de 30 colegios comunitarios y siete universidades recibiría un aumento de $ 56 millones en su asignación de dos años. La Universidad de Minnesota obtendría un aumento de fondos de $ 38 millones para sus cinco campus.

'El estado de Minnesota y la Universidad de Minnesota, según tengo entendido, sienten que pueden hacerlo bien para sus estudiantes con los fondos que les obtuvimos', dijo la representante estatal Connie Bernardy, DFL-New Brighton, presidenta del comité de educación superior de la Cámara de Representantes. . 'Hicimos un buen trabajo ayudando a los estudiantes en el estado'.

El estado de Minnesota no estaría obligado a congelar o recortar la matrícula en los próximos dos años académicos, como propuestas anteriores de financiación de la educación superior de la Cámara y el Senado. había ordenado . En cambio, el compromiso permite que el sistema aumente la matrícula de pregrado hasta en un 3,5% por año.

Mike Dean, director ejecutivo de la asociación de estudiantes de colegios comunitarios LeadMN, se sintió decepcionado por el cambio. Argumentó que el estado de Minnesota podría haber permitido una congelación de la matrícula, citando el aumento propuesto de fondos estatales y la cientos de millones de dolares el sistema recibió fondos de ayuda federal COVID-19.

'Los legisladores dijeron que no iban a equilibrar el presupuesto a costa de los estudiantes, pero eso es exactamente lo que hicieron', dijo Dean.



Los legisladores acordaron asignar $ 1 millón para crear un programa proactivo de admisiones universitarias . Los estudiantes del último año de secundaria de Minnesota que cumplan con los parámetros académicos recibirán cartas que demuestren que han sido aceptados en un conjunto de instituciones del sistema estatal de Minnesota sin tener que presentar una solicitud. El programa está destinado a simplificar el proceso de admisión y aumentar el acceso de los estudiantes subrepresentados que pueden no considerar la universidad.

También se incluye en el paquete de educación superior alrededor de $ 4 millones para crear un programa de subvenciones para 'fomentar la independencia' para los estudiantes que se criaron en hogares de crianza. Los estudiantes que califiquen podrían recibir becas para cubrir sus costos universitarios hasta por cinco años. Las subvenciones cubrirían los costos universitarios sobrantes que no estén cubiertos por las becas y la ayuda estatal y federal tradicional.

Los legisladores también requerirían que el estado de Minnesota implemente programas de concientización sobre salud mental, incluidos recursos en línea y capacitación para empleados, en cada una de sus facultades y universidades para el otoño de 2022.

'Una de las cosas más importantes que escuchamos fueron las necesidades de salud mental [de los estudiantes]', dijo el senador David Tomassoni, I-Chisholm, presidente del Comité de Política y Finanzas de la Educación Superior del Senado.

Aparte del paquete de educación superior, una 'declaración de derechos' para proteger a los prestatarios de préstamos estudiantiles ha sido incluido en el proyecto de ley de comercio estatal, dijo el representante estatal Zack Stephenson, DFL-Coon Rapids. El proyecto de ley requeriría que los administradores de préstamos para estudiantes que operan aquí tengan una licencia del Departamento de Comercio. Y le daría al comisionado de comercio del estado el poder de suspender o revocar las licencias de los administradores que engañan a los prestatarios.

La escritora Jessie Van Berkel contribuyó a esta historia.

Ryan Faircloth • 612-673-4234