Minnesota amplía las revisiones ambientales para incluir inventarios de gases de efecto invernadero

A medida que Minnesota intensifica la lucha contra el cambio climático, pronto requerirá que los desarrolladores midan los gases de efecto invernadero de grandes proyectos nuevos.

Los cálculos comenzarán en enero como parte de un programa piloto de nueve meses para incorporar gradualmente preguntas detalladas sobre el cambio climático en las revisiones ambientales del estado.

La Junta de Calidad Ambiental de Minnesota (JCA) aprobó el enfoque piloto el miércoles, después de años de trabajo. Planea recopilar comentarios y realizar mejoras en el formulario revisado , llamada hoja de trabajo de evaluación ambiental, para fines de 2022 y luego establecer los cambios finales.

'Esto no es un estudio. Esto es acción ”, dijo la presidenta de la JCA, Margaret Anderson Kelliher.

Otros miembros de la junta expresaron su apoyo en la reunión del miércoles.

'Lo que no se mide no se puede gestionar', dijo Aditya Ranade, subcomisionado de la División de Recursos Energéticos del Departamento de Comercio del estado. 'Esto tiene que suceder ahora a través de la economía'. GLEN STUBBE • Presidenta de la Junta de Calidad Ambiental de Minnesota del Star Tribune Margaret Anderson Kelliher

Se trata de una hoja de trabajo de evaluación ambiental revisada y ampliada que requiere que los desarrolladores cuantifiquen una gama de gases de efecto invernadero de nuevos proyectos como el dióxido de carbono y el metano. También requiere que discutan formas de mitigar la contaminación y qué tan bien su proyecto puede resistir los desafíos del cambio climático, como las inundaciones.



La agencia que realiza la revisión ambiental puede elegir la calculadora que desea usar para medir las emisiones de gases de efecto invernadero. La hoja de trabajo enumera las opciones.

Los cambios no están exentos de controversia. Medir los gases de efecto invernadero puede ser complejo y los desarrolladores pueden tener que contratar a un consultor para completar la hoja de trabajo, lo que agrega tiempo y costo a los proyectos.

Bryan Murdock, consultor ambiental en Wyoming, Minnesota, y miembro público de la junta de la JCA, emitió el único voto de 'no'. Dijo que cree que un cambio completo de la hoja de trabajo es innecesario y que no hace lo suficiente para distinguir entre emisores grandes y pequeños.

'Simplemente no quiero romper la parte trasera de la pequeña empresa', dijo Murdock.

El comisionado del condado de Pipestone, Luke Johnson, dijo que ve las revisiones ampliadas como un mandato no financiado para los condados. Dijo que las revisiones ambientales ya cuestan alrededor de $ 30,000 y que los nuevos requisitos climáticos podrían agregar $ 15,000 al precio. Le preocupa que pueda obstaculizar el desarrollo en las zonas rurales.

'En qué punto es tanto que piensas,' Bueno, realmente no vale la pena hacerlo '', dijo Johnson.

Otros dijeron que los cambios deben ocurrir más rápido y objetaron un proyecto piloto como un retraso serio dada la urgencia de la crisis climática.

En una entrevista, Kathleen Schuler, directora de políticas de la organización sin fines de lucro Health Professionals for a Healthy Climate, expresó su impaciencia con un proyecto piloto.

'Se siente como si solo requiriera este tipo de información ... es como un paso muy pequeño y ni siquiera están dando ese pequeño paso', dijo Schuler.

Se necesita una acción dramática, dijo, señalando la reciente declaración conjunta por más de 200 revistas médicas que calificaron al cambio climático como la mayor amenaza para la salud humana y las últimas reporte por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

'El informe de la CIPF que salió es un código rojo para la humanidad', dijo Schuler.

Amelia Vohs, abogada de la organización sin fines de lucro Minnesota Center for Environmental Advocacy, calificó el movimiento de la JCA como un paso en la dirección correcta.

'Uno de los cambios más básicos que podemos hacer es simplemente considerar los impactos climáticos de una nueva propuesta antes de tomar una decisión al respecto', dijo Vohs.

Vohs también pidió a la junta el miércoles que modificara la hoja de trabajo para exigir a los desarrolladores que especifiquen qué esfuerzos de mitigación comunes consideraron pero no eligieron, y por qué no los incluyeron en el diseño de su proyecto. Crea un diálogo, dijo.

'Si hay una forma de hacerlo más significativo, esa es'.

En promedio, alrededor de 100 proyectos al año en Minnesota se someten a una revisión con una hoja de trabajo de evaluación ambiental, la mayoría de ellos realizados por gobiernos locales y no por una agencia estatal. No está claro cuántos participarán voluntariamente el próximo año.

Kelliher dijo que se están realizando actividades de divulgación a través de la Asociación de Condados de Minnesota y la Liga de Ciudades de Minnesota.

Los funcionarios del condado de Carver y St. Paul le dijeron a la junta el miércoles que están interesados ​​en participar.

Darin Mielke, ingeniero adjunto del condado de Carver, dijo a la junta que los comentarios de los gobiernos locales ayudarán a garantizar que el formulario revisado no cree una carga indebida para ellos. Dijo que está interesado en usarlo en la siguiente fase de la autopista. 212, que incluye la ampliación de 5 millas de la carretera de dos a cuatro carriles.

En una entrevista, Kim Havey, director de sostenibilidad de la ciudad de Minneapolis, dijo que él también apoya los cambios y que la ciudad utilizará la nueva forma en su revisión del próximo gran proyecto. Eso podría ser la remodelación del antiguo sitio de Kmart en Lake Street, dijo.

Jennifer Bjorhus • 612-673-4683