Minnesota no inspecciona los condominios con regularidad, pero los códigos de construcción son 'sólidos'

La torre de condominios de Florida que de repente colapsado el mes pasado estaba listo para una inspección y recertificación obligatoria de 40 años.

En Minnesota, no existe un requisito estatal para las inspecciones regulares de los edificios de condominios. Sin embargo, el estado no enfrenta los mismos riesgos que Florida y tiene códigos de construcción completos que datan de la década de 1970 y que rigen la construcción de edificios, dijeron funcionarios estatales.

“El programa del condado de Miami-Dade de Florida es algo único. … Debido a que no compartimos los mismos riesgos que en Florida, la gente se siente más segura aquí ”, dijo Scott McLellan, funcionario estatal de construcción del Departamento de Trabajo e Industria. Los residentes de condominios deben sentirse seguros en las áreas donde se ha hecho cumplir el código de construcción en Minnesota. Tenemos códigos de construcción bastante sólidos '.

En Minnesota, la responsabilidad de mantener y revisar periódicamente los edificios de condominios en busca de problemas estructurales recae en los propietarios, no en los inspectores de construcción locales o estatales. En la mayoría de los lugares, solo se deben inspeccionar los nuevos edificios de condominios, las adiciones y las renovaciones, a menos que los gobiernos locales opten por no cumplir con ese requisito.

Las ciudades de Minnesota pueden promulgar sus propias ordenanzas para inspeccionar los edificios existentes con regularidad, y algunas lo hacen para los edificios de alquiler, o la Legislatura podría cambiar los requisitos estatales, dijo McLellan.

'No somos Florida', agregó. “Minnesota tiene sus propios desafíos únicos, y tiene más que ver con nuestras temperaturas extremas y fuertes nevadas. ... ¿Estamos haciendo todo lo que deberíamos estar aquí en nuestro estado por nuestros riesgos percibidos? Yo diría que sí lo somos '.

Los formuladores de políticas a menudo toman medidas después de una tragedia.



Hace más de dos décadas, el estado agregó una regla según la cual las gradas deben ser reinspeccionadas con regularidad, un cambio que se realizó después de que surgieron problemas que incluían huecos en los estribos y roturas en los asientos podridos.

En 2015, el techo de un parque acuático colapsado en un resort en el condado de Otter Tail, que había optado por no participar en las inspecciones del código de construcción cuando se construyó el resort. Los invitados fueron evacuados y nadie resultó herido. Dos años después, la Legislatura aprobó una ley que requiere una inspección estatal de los espacios de 'alojamiento público' si no existe una inspección del código local.

'Eso podría haber sido una catástrofe', dijo McLellan, 'pero la Legislatura reaccionó'.

Este año, un nueva ley estatal entra en vigencia requiriendo que los edificios públicos de gran altura construidos antes de las décadas de 1970 y 1980 sean modernizados con rociadores, un cambio impulsado por un Fuego de Minneapolis que mató a cinco personas en 2019.

En Florida, el edificio Champlain Towers South en Surfside, Florida, colapsó repentinamente el 24 de junio. Hasta el martes, se confirmó la muerte de 95 personas mientras que 14 personas seguían desaparecidas entre los escombros, según el Associated Press .

Los investigadores están tratando de determinar qué causó el colapso. Un consultor de ingeniería contratado por la junta de condominios señaló anteriormente un 'daño estructural importante' en el garaje y la cubierta de la piscina, según el Miami Herald .

En Minnesota, los inspectores de construcción de algunas ciudades locales están respondiendo preguntas de los residentes preocupado sobre la seguridad de su propio edificio de condominios.

En Minneapolis, la ciudad inspecciona los edificios de apartamentos con regularidad para verificar el cumplimiento del código y la seguridad; Los edificios de condominios se inspeccionan sobre la base de quejas, cuando se requieren permisos de construcción o cuando los propietarios de una unidad de condominio solicitan licencias de alquiler.

En Bloomington, si los inspectores de la ciudad reciben una queja de un residente o un jefe de bomberos, pueden revisar un edificio y solicitar que el propietario haga reparaciones, pero es raro, dijo Duke Johnson, funcionario de construcción de Bloomington.

El colapso de Florida 'asustó muchísimo a todos', dijo Johnson. “Estamos más preocupados por la carga de nieve y el fuego que por ese tipo de colapso. Es por eso que las rampas de estacionamiento son probablemente las más sujetas a sal y agua aquí debido al invierno ''.

Kevin MacDonald, presidente de Beton Consulting Engineers, con sede en Minnesota, dijo que espera que el colapso de Surfside pueda llevar a 'un esfuerzo renovado' por parte de los reguladores locales encargados de monitorear la integridad estructural de sus edificios más altos.

'Sospecho que veríamos un aumento de la aplicación de la ley. No sé si necesitamos cambiar las reglas ”, dijo, y agregó que las leyes de Minnesota son relativamente estrictas para tener en cuenta los fríos inviernos del estado.

En Bloomington, la ciudad está considerando un cambio de ordenanza para requerir una revisión de ingeniería anual de todas las rampas de estacionamiento de más de 10 años. Otras ciudades como Minneapolis, St. Paul y Edina ya cuentan con ordenanzas similares que otorgan licencias de rampas de estacionamiento multinivel comerciales y residenciales cada año. El Mall of America realiza inspecciones anuales de sus rampas de estacionamiento, dijo Johnson.

La mayoría de ciudades como Bloomington no tienen ingenieros estructurales en plantilla, pero St. Paul sí. Ricardo Cervantes, director de Seguridad e Inspecciones de St. Paul, está ansioso por saber más sobre lo que sucedió en Florida. Luego decidirá si la ciudad necesita reevaluar alguno de sus propios programas de inspección, dijo.

'Emocionarse y tratar de hacer cambios sin comprender completamente lo que ocurrió puede no ser necesariamente una mejora para los programas', dijo Cervantes.

De los aproximadamente 100 edificios que St. Paul clasifica como rascacielos, aproximadamente la mitad se utilizan con fines comerciales y se inspeccionan en ciclos de uno a tres años, según el tipo de negocio que albergan. Cada unidad residencial que se alquila en la ciudad, incluidas las que se encuentran en condominios, se inspecciona en un horario rotativo basado en el cumplimiento anterior del código por parte de los edificios.

Los apartamentos o casas con infracciones graves deben someterse a inspecciones anuales, mientras que las propiedades mejor mantenidas se colocan en un cronograma de seis años. La ciudad puede hacer cumplir las citaciones penales o condenar propiedades que requieran arreglos urgentes, dijo Angie Wiese, gerente de seguridad contra incendios de St. Paul.

Muchas ciudades están lidiando con una acumulación de inspecciones acumuladas durante la pandemia de COVID-19, dijo. Pero incluso al comienzo de la pandemia, cuando se sabía mucho menos sobre cómo se propaga el virus, el personal equipado con máscaras y mucho desinfectante respondía a las quejas sobre los edificios.

Aún así, después del colapso de Surfside, 'es una buena práctica hacer un chequeo intestinal', agregó Wiese. 'Nos estamos asegurando de que no somos ese titular'.

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