Las universidades de Minnesota llevan a los estudiantes al campus para las clases de verano, una prueba para el otoño

Durante meses, el aula en el campus de St. Paul de la Universidad de Minnesota estuvo vacía, hasta que una mañana reciente se encendieron las luces y un puñado de estudiantes se presentó para una conferencia sobre microbiología. Se quejaron detrás de sus máscaras sobre la necesidad de un impulso de cafeína mientras se sentaban a 6 pies de distancia y se preparaban para la lección.

Su profesor, que también llevaba una máscara, se paró frente a ellos, hablando lo suficientemente alto para que su discurso no fuera amortiguado mientras los estudiantes garabateaban notas. Fue una de las primeras clases presenciales de la U desde marzo, cuando la pandemia obligó a todos los cursos en línea, y un retorno a la normalidad para los estudiantes con hambre de aprender.

'Lo estoy disfrutando hasta ahora. … Disfruto mucho más de las clases presenciales que en línea ”, dijo Ian Roberts, un estudiante de tercer año que estudia ecología, evolución y comportamiento.

'Estoy segura de que estará bien, pero es un poco estresante', agregó la estudiante de posgrado Angie Ricono, mientras se preparaba para cruzar el campus para recolectar muestras de hojas.

Mientras las instituciones de educación superior de todo el país se enfrentan a la cuestión de gran importancia de cómo reanudar las clases de manera segura, la Universidad de Minnesota y otras universidades estatales están trayendo a los estudiantes de regreso para los cursos de verano, ofreciendo una idea de cómo será la experiencia del campus este otoño, y dando a los administradores una vista previa de los riesgos que podrían enfrentar.

Las universidades ya están aprendiendo lecciones y enfrentando una realidad completamente nueva. Los profesores y estudiantes se están adaptando a entornos de aprendizaje socialmente a distancia. Y los funcionarios del campus enfrentan desafíos diarios que van desde limitaciones de espacio hasta estudiantes que dan positivo por COVID-19. Jerry Holt, Star Tribune Los estudiantes del profesor Jeffrey Gralnick se sentaron a 6 pies de distancia durante su clase de microbiología el 13 de julio.

'Hemos visto que los campus pueden implementar lentamente los protocolos que están planeando para el otoño ... por lo que se sienten bien posicionados y ahora han podido practicar esto', dijo el comisionado de Educación Superior de Minnesota, Dennis Olson.



Las universidades de Minnesota todavía están en camino de reabrir este otoño, a pesar de un aumento en todo el estado en el número de personas que dan positivo por COVID-19. En los estados donde los casos de coronavirus se han disparado en las últimas semanas, universidades como la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Clemson archivaron sus planes de reapertura y optaron por comenzar el semestre de otoño en línea.

Tomando precauciones

En Riverland Community College en Austin, Minnesota, los estudiantes de cosmetología y radiología regresaron al campus para las clases de verano a principios de este mes para adquirir experiencia práctica.

La estudiante de segundo año de cosmetología, Megan Shanahan, de 19 años, sonrió desde detrás de su máscara de lunares mientras describía cómo se sentía estar de regreso.

'Es muy emocionante, incluso ... con todas estas reglas diferentes', dijo. 'Teníamos miedo de no poder graduarnos a tiempo'.

Shanahan y otros estudiantes de cosmetología están realizando más servicios en maniquíes que antes. Pronto, dijo Shanahan, se les permitirá invitar a familiares y amigos cercanos como clientes. Los estudiantes se están adaptando a un espacio de trabajo socialmente más distante y desinfectando con más frecuencia. La mayoría de los estudiantes se han adaptado, dijo, pero a algunos no les gusta usar máscaras.

Poco después de la reapertura, un estudiante de radiología en Riverland dio positivo por COVID-19, dijo la presidenta Adenuga Atewologun.

La clase cambió rápidamente a la instrucción en línea mientras los administradores esperaban a que los estudiantes que estaban expuestos se hicieran la prueba del virus. Sus pruebas resultaron negativas, dijo Atewologun, y la clase se reanudaría en el campus la semana pasada.

'No sabemos quiénes son asintomáticos y, a veces, eso podría ser problemático', dijo. 'Es una práctica para nosotros y estamos tomando notas'.

Los estudiantes que toman clases en Rochester Community and Technical College este verano completan una encuesta de salud todos los días al ingresar por una sola entrada al edificio.

Aproximadamente 120 estudiantes inscritos en programas de aplicación de la ley, enfermería, higiene dental y técnico veterinario han regresado al campus en rotaciones de grupos pequeños, manteniendo el distanciamiento social y utilizando equipo de protección personal, dijo un portavoz de la escuela.

Los estudiantes de enfermería e higiene dental a menudo practican con maniquíes, trabajando con personas solo cuando necesitan demostrar competencia.

'Creo que nos estamos acercando a esto correctamente', dijo el presidente Jeffery Boyd, y agregó que ningún estudiante que haya regresado al campus ha dado positivo. La escuela espera que la mitad de sus estudiantes regresen para recibir instrucción en persona o híbrida cuando el semestre de otoño comience el 24 de agosto, y la otra mitad asistirá en línea.

En todo el sistema de colegios y universidades del estado de Minnesota, las cifras son similares. El vicecanciller Ron Anderson le dijo a la junta de fideicomisarios la semana pasada que el 56% de las clases de otoño en las 30 universidades y siete universidades del estado de Minnesota se impartirán en persona o de manera híbrida. En las clases híbridas, los grupos de estudiantes pueden alternar entre el aprendizaje en persona y la participación en vivo a través de Zoom.

'Es una forma en que podemos distanciarnos socialmente en entornos más pequeños y asegurarnos de que esas clases en persona continúen', dijo Anderson. Jerry Holt, Star Tribune Ian Roberts tomó muestras de suelo debajo de un nogal para la clase.

'Voy a lucir diferente'

Dentro de un laboratorio en el campus de St. Paul de la U, el profesor Jeffrey Gralnick reflexionó sobre la enseñanza de la clase de microbiología de campo mientras sus ocho estudiantes se desplegaban para recolectar muestras. Con máscaras obligatorias y distanciamiento social, dijo, la clase pequeña se siente relativamente segura. El único desafío que él y los estudiantes han enfrentado hasta ahora es la discusión en clase, donde las máscaras hacen que sea difícil entenderse entre sí.

“Las clases más grandes solo logísticamente serán un poco más desafiantes”, dijo Gralnick, quien ha optado por enseñar en línea este otoño. 'Pero sigo pensando que las clases más pequeñas podrán reunirse en persona si todos se sienten cómodos haciéndolo'.

Hasta el viernes, la Universidad de Minnesota tenía alrededor de 7,400 clases programadas para el otoño, dijo una portavoz de la escuela. Aproximadamente el 64% de las clases están programadas para ser en línea, y el 36% se impartirá en persona o en forma híbrida.

Rachel Croson, vicepresidenta ejecutiva y rectora de la U, dijo que las aulas funcionarán a aproximadamente una cuarta parte de su capacidad para adaptarse al distanciamiento social. Un aula destinada a 100 estudiantes solo cabrá 25, por ejemplo.

Otras comodidades del campus, como dormitorios, comedores, bibliotecas y espacios para grupos de estudiantes estarán abiertos solo bajo ciertas condiciones. Pero aproximadamente dos de cada tres clases de U no se reunirán en persona.

“Este otoño se verá y se sentirá diferente a los semestres anteriores”, dijo Croson. “Creo que la instrucción en persona se verá diferente porque estaremos físicamente distanciados, habrá máscaras. Creo que la instrucción a distancia se verá diferente porque hemos aprendido a hacer esto '.

ryan.faircloth@startribune.com