El tercer recinto de Minneapolis sirvió como 'patio de recreo' para policías renegados

Mucho antes de que el ex oficial Derek Chauvin se arrodillara sobre el cuello de George Floyd, el Tercer Precinto en el sur de Minneapolis tenía la reputación de ser el hogar de oficiales de policía que seguían sus propias reglas.

Un oficial pateó a un sospechoso esposado en la cara, dejándole la mandíbula hecha pedazos. Los oficiales golpearon y azotaron con pistola a un sospechoso en un estacionamiento bajo sospecha de cargos de drogas de bajo nivel. Otros acosaron a los residentes de un proyecto de viviendas en el sur de Minneapolis mientras se dirigían al trabajo, y permitieron que los sospechosos de prostitución se tocaran los genitales durante varios minutos antes de arrestarlos en picaduras de vicio.

Estos y más incidentes fundamentados, detallados en los registros judiciales y los informes policiales, ayudan a explicar un dicho que los compañeros policías suelen usar para describir el estilo de vigilancia que se practica en el Tercero: existe la forma en que el Departamento de Policía de Minneapolis hace las cosas, y luego está la forma en que lo hacen 'en Tres'.

Entre 2007 y 2017, la ciudad pagó $ 2.1 millones para resolver demandas por mala conducta que involucran a oficiales del Tercer Precinto. Los jueces han desestimado los casos por la conducta 'escandalosa' de los agentes, y los fiscales se han visto obligados a retirar los cargos por registros que se consideren ilegales, según los registros judiciales.

El tipo de vigilancia policial agresiva que se muestra en el video de Floyd ha sido durante mucho tiempo una práctica estándar para algunos oficiales del Tercer Precinto cuando se trata de sospechosos de delitos no violentos de bajo nivel, que a menudo involucran a personas de color, dijo Abigail Cerra, comisionada de Conducta de la Policía de Minneapolis. Comisión de Supervisión.

'Mis clientes recibían constantemente búsquedas anales', dijo Cerra, quien también ha sido defensora pública. No en el hospital. En el Tercer Recinto.

Chauvin y los otros tres oficiales que ayudaron en el arresto de Floyd, todos los cuales trabajaban en el Tercer Precinto, fueron despedidos y ahora enfrentan cargos criminales. Eso no ha satisfecho a los manifestantes, que continúan pidiendo más acciones de los funcionarios de la ciudad, que van desde una reforma drástica hasta el desmantelamiento de la fuerza policial.



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Después de una década de caídas, la proporción de incidentes policiales de Minneapolis que involucran algún tipo de fuerza ha aumentado en los últimos tres años.

Los oficiales que participaron en el asesinato de Floyd, dicen, son un reflejo de problemas más amplios que han ensombrecido al Departamento de Policía de Minneapolis durante décadas. Sus tensas relaciones con las comunidades minoritarias, reflejadas en parte por las preocupantes disparidades en el uso de la fuerza y ​​la muerte de otros hombres negros desarmados, atraen ahora un escrutinio nacional sin precedentes.

Si bien el 40% de los residentes de la ciudad son personas de color, el 74% de todos los casos policiales de Minneapolis con fuerza los involucran. Los negros están en el extremo receptor de la fuerza de oficiales el 63% del tiempo, según los datos más recientes disponibles del departamento. Y, a pesar de la implementación del entrenamiento de desescalada y las cámaras corporales, las quejas contra los oficiales continúan aumentando, según un informe anual de 2019.

El defensor público Jordan Deckenbach dijo que el metraje de Floyd 'es 100% consistente con las horas y horas y horas de metraje de la cámara corporal que he visto a lo largo de los años'.

La semana pasada, el Departamento de Derechos Humanos de Minnesota anunció que investigaría la última década de las políticas y procedimientos del Departamento de Policía para determinar si los agentes se han involucrado en discriminación sistémica contra las minorías. La senadora estadounidense Amy Klobuchar solicitó al Departamento de Justicia una revisión similar a nivel federal, y la representante estadounidense Ilhan Omar está pidiendo una nueva agencia federal centrada en la conducta criminal indebida de la policía.

En un comunicado, la jefa de policía Medaria Arradondo dijo que después de hacerse cargo del departamento emitió una 'declaración de visión' en la que describía sus expectativas para cada oficial de la fuerza.

'No hay ningún precinto, turno o miembro del personal que esté exento de estas expectativas', dijo Arradondo. 'El personal que se desvíe de estas expectativas deberá estar sujeto a acciones correctivas para que cumplan con las expectativas'.

Mezcla combustible

Cerra cree que la cultura del Tercer Precinto se remonta a la infame Metro Gang Strike Force. El estado cerró el grupo de trabajo en 2009 después de que una investigación reveló que los oficiales robaron dinero, autos y otras pruebas, y golpearon rutinariamente a los sospechosos, incluido, en un caso, un oficial que pateó a un niño de 2 años en la cabeza. El estado ha pagado más de $ 3.6 millones a las víctimas de la mala conducta de la fuerza de huelga.

Algunos oficiales del grupo de trabajo terminaron en el Tercer Recinto.

Greg Hestness, un subdirector retirado de Minneapolis, cree que la cultura arrogante y fanfarrona del precinto se remonta a la década de 1980, cuando una avalancha de traslados desde el First Precinct del centro de la ciudad y el Sixth Precinct, recientemente cerrado, trajo una mezcla combustible de 'veteranos' y 'jóvenes Veteranos de Vietnam.

'El Tercer Precinto tenía algo de sueño hasta entonces', dijo Hestness. Casi de la noche a la mañana, la cultura del recinto cambió, dijo, repentinamente invadida por una nueva marca de 'emprendedores y cargadores duros'.

El tercero cubre el área geográfica más grande de Minneapolis, delimitada por la Interestatal 35W, la I-94 y el río Mississippi. Incluye algunos de los vecindarios con mayor diversidad racial en Minneapolis, como Little Earth, un proyecto de vivienda que ha sido durante mucho tiempo el corazón de la población indígena americana urbana de la región.

Si bien los datos del departamento muestran que los oficiales en los precintos primero y cuarto usan la fuerza con más frecuencia, los oficiales en el tercero tienen más probabilidades de usarla cuando responden a una llamada. Años de vigilancia policial excesivamente agresiva habían abierto una brecha entre las comunidades cercanas y el recinto.

'Era como un patio de recreo para policías deshonestos', dijo Paul Applebaum, un abogado que se especializa en casos de mala conducta de la policía civil. Dijo que tuvo dificultades para presentar testigos cuando presentó demandas que involucraban a residentes de Little Earth, porque muchos temían represalias por parte de los oficiales.

Jeff Jindra, un ex supervisor de Metro Gang Strike Force, se desempeñó como sargento del equipo de respuesta comunitaria del Tercer Precinto, un grupo de trabajo especializado en drogas, prostitución y otros problemas de calidad de vida. Jindra, quien desde entonces se jubiló, acumuló varias quejas y demandas por uso excesivo de la fuerza a lo largo de los años. En un caso muy publicitado, la ciudad pagó $ 110,000 a un sospechoso de asesinato que demandó a Jindra por brutalidad, alegando que el oficial veterano lo pateó mientras estaba esposado y le rompió la mandíbula en varios lugares, requiriendo placas de metal para volver a unirlo.

Fue el equipo de respuesta de la comunidad el que arrestó a Victor Gaten, un hombre negro, en 2015 en E. Lake Street, a pocas cuadras del Tercer Precinto, bajo sospecha de posesión de drogas. Después de abordarlo, un oficial lo golpeó con la mira en la parte superior de su pistola. Otro, Christopher Reiter, golpeó a Gaten con tanta fuerza que tiró la espalda y necesitó una ambulancia, según los registros judiciales.

'Podrían haberme matado allí mismo', dijo Gaten más tarde al juez del condado de Hennepin, Toddrick Barnette.

Los agentes recuperaron las drogas, pero Barnette desestimó los cargos debido a la conducta 'escandalosa' de los agentes y dijo que no creía en algunos de los testimonios de los agentes.

'Esta es una de las razones por las que algunos ciudadanos de Minneapolis tienen problemas con la policía de Minneapolis', dijo Barnette, ahora juez principal del condado, sobre los oficiales en una audiencia judicial en 2015.

Reiter finalmente fue despedido del departamento y condenado en 2017 por patear a un sospechoso esposado en la cara, romperle la mandíbula y los dientes y dejarlo con una lesión cerebral traumática.

En enero, agentes del Tercer Precinto detuvieron a Troy Carlton Donicht después de verlo conducir un automóvil que había sido denunciado como robado. Un oficial gritó: '¡Te voy a disparar en la cabeza!' cuando otro lo arrancó del auto, según una transcripción del video de la cámara corporal. El lunes pasado, tras las protestas de Floyd, los fiscales retiraron los cargos.

¿Unos cuantos policías problemáticos?

Los defensores de la Tercera dicen que el problema radica en unos pocos policías problemáticos, no en todo el recinto.

Al Berryman, ex presidente del sindicato de policías, dice que es fácil para los críticos del departamento señalar con el dedo después de la controversia de Floyd.

'Si este tipo lo estaba haciendo todo el tiempo, entonces ¿por qué estaba ahí afuera?' Berryman dijo sobre Chauvin, quien acumuló al menos 17 denuncias de civiles, de las cuales solo una dio lugar a medidas disciplinarias. 'Siempre me ha molestado que haya tanta charla sobre lo que no se ha hecho y, sin embargo, el alcalde es el jefe del departamento: ¿Por qué el alcalde no ha hecho nada con algunas de estas personas?'

Margarita Ortega, organizadora comunitaria de Little Earth, dijo que los oficiales del recinto han hecho un mayor esfuerzo en los últimos años para llegar a los residentes, incluidos dos oficiales de la Liga de Atletismo de la Policía que entrenan a un equipo de softbol juvenil femenino llamado PAL Red Bears.

Pero debido a los innumerables enfrentamientos con la policía a lo largo de los años, 'nuestra comunidad tiende a no llamar a la policía con tanta frecuencia porque no saben cuál será la reacción', dice.

El resentimiento latente por la conducta de la policía estalló en protestas y disturbios generalizados después de la muerte de Floyd. El cuartel general de la policía de South Side en 3000 Minnehaha Av. rápidamente se convirtió en un punto focal de la ira de los manifestantes.

Los manifestantes sitiaron el edificio el 28 de mayo y lo asaltaron después de que la policía abandonara su puesto. Después de saquear el edificio, lo incendiaron.

Los redactores del personal Liz Navratil y Jeff Hargarten contribuyeron a este informe.