Ondara, cantante de Minneapolis, lanza álbum de cuarentena: 'Solo estaba tratando de darme un poco de terapia'

En el lado positivo, Ondara pudo disfrutar la mayor parte de su gira por la arena de fines de invierno con los Lumineers antes de que comenzara el bloqueo de COVID-19. Fue su viaje más extenso hasta ahora en una carrera floreciente que también lo ha encontrado como telonero de espectáculos para Neil Young y Lindsey Buckingham.

Desafortunadamente, la fecha en que la gira se detuvo a mediados de marzo llegó un día antes de que él y sus compañeros de banda, Laurel Strings, tocaran en su ciudad natal en el Xcel Energy Center.

'Eso fue algo grande cerca del final para nosotros', dijo el cantautor con sede en Minneapolis. 'Se sintió muy incompleto'.

El aguijón de la cuarentena fue especialmente agudo para Ondara, lo que puede explicar por qué reaccionó con tanta rapidez y determinación, como solo puede hacerlo un compositor impulsado por las emociones.

Desde su casa en el noreste de Minneapolis, el folk-rockero nacido en Kenia escribió un álbum completo de canciones relacionadas con la pandemia en abril. En el espíritu de cómo le llegó todo el material, él y su sello Verve Forecast lo lanzarán el viernes sin previo aviso.

'No es un álbum típico, y no es un momento típico', razonó, 'entonces, ¿quién puede decir cuál es la forma correcta de lanzarlo?' Associated Press Ondara escribió el álbum en una ráfaga de tres días.

Titulado 'Folk N’ Roll, vol. 1: Tales of Isolation ”, la colección de 11 canciones totalmente acústica es uno de los primeros discos importantes inspirados y escritos y publicados en su totalidad durante la cuarentena de COVID-19.



Canciones que incluyen 'From Six Feet Away', 'Síndrome de depresión por aislamiento' y 'Mr. Landlord ”, todos claramente extraídos de los titulares del momento, se escribieron en una ráfaga de tres días que On & shy; dara comparó con“ vomitarlos todos ”.

“Tuve alrededor de un par de semanas en las que estaba en una rutina mental completa y no hice nada”, recordó el tunesmith de 28 años, quien ahora usa solo su apellido como su nombre artístico. (Anteriormente registró como J.S. Ondara , y antes de eso como Jay Smart .)

“Entonces, una mañana, me desperté y comencé a escribir estas canciones. No estaba tratando de hacer un disco en absoluto. Solo estaba tratando de darme un poco de terapia, tratando de salir adelante, en realidad '.

Pasó otros tres días grabando en la casa de su ingeniero de sonido y tour manager Justin Schwartzbauer. Y eso fue todo.

'No sé cómo explicarlo, de verdad', dijo Ondara. “Siento que no tenía ningún control sobre eso. Simplemente salió. Fue solo ir, ir, ir. Realmente nunca tuve tiempo de pensar mucho en eso '.

Personal, pero universal

Reducido a solo guitarra acústica y armónica como los primeros trabajos de su héroe Bob Dylan, cuya influencia fue lo suficientemente grande como para que Ondara se mudara a Minnesota desde Nairobi hace casi siete años, “Folk N’ Roll, Vol. 1 ”captura crudamente la amplia gama de emociones de la crisis del coronavirus.

El tema de apertura, “Pulled Out of the Market”, captura la ansiedad de los trabajadores de restaurantes y fábricas repentinamente desempleados. 'Señor. Landlord ”suplica a los poderes fácticos que mantengan los techos sobre nuestras cabezas. “Ballad of Nana Doline” imagina la vida plena de cualquiera de las ancianas perdidas por la pandemia.

Más positivamente, 'Lockdown Date Night Tuesday' cuenta la historia romántica de una pareja que se viste para 'reunirse en la mesa de la cocina'. Y 'From Six Feet Away' documenta el extraño desafío de permanecer cerca de los seres queridos sin tocarlos, incluida una línea divertida sobre el fenómeno más extraño de la cuarentena hasta ahora, la serie documental de Netflix 'Tiger King'.

Ondara dijo que la inspiración detrás de las canciones está bastante equilibrada entre la experiencia personal y las historias que escuchó de amigos o de los medios de comunicación.

'Incluso las cosas que son personales pueden ser bastante universales, porque muchas personas están pasando por dificultades similares en este momento', dijo.

Señaló al “Sr. Landlord ”para evidenciar cuán universales son los temas:“ Eso podría ser sobre cualquier persona aquí en Minneapolis, pero en realidad estaba hablando con amigos míos en Nairobi que están tratando desesperadamente de averiguar cómo pagar el alquiler. Tuve que enviarles algo de dinero para ayudar '.

Asimismo, dijo: “Mi mamá me estaba diciendo que en el pequeño pueblo de Kenia donde nació, que está muy aislado, incluso se han reportado un par de casos allí. Eso te dice cuán grande es esta pandemia '.

En términos de carrera, el bloqueo se produjo en lo que parece ser un momento especialmente vital para Ondara, que estaba disfrutando de un gran repunte después del lanzamiento en febrero de 2019 de su debut en Verve, 'Tales of America'.

Obtuvo una amplia prensa y una Nominación al Grammy para el mejor álbum de americana off the record, que contó con miembros de Dawes y Andrew Bird como patrocinadores. Después de la gira de Lumineers, planeaba comenzar el lanzamiento de lo que se suponía que sería su segundo álbum, que describió como 'drásticamente diferente' del disco 'Folk N’ Roll 'que apareció mientras tanto.

'Es un disco que suena mucho más grande, una progresión natural de mi último disco, que me iba a llevar a hacer una gira con una banda completa', dijo.

Por supuesto, ese álbum de estudio está en espera ahora, al igual que todas y cada una de las fechas de la gira. Ondara predijo con tristeza que no volverá a actuar frente a una audiencia hasta el próximo año como muy pronto.

Entonces, ¿eso significa que podría haber un “Vol. 2 'del álbum' Folk N ’Roll' en lugar de otra actividad?

“El concepto de cuán rápido e inesperadamente me llegó este disco es algo que me gustaría volver a ver”, dijo. “Pero ciertamente espero no tener que continuar con el tema del aislamiento. Lo superé.'