Los asesinatos de Minneapolis en la década de 1990 tenían como objetivo a los homosexuales

Joel Larson, un dinámico joven de 21 años, se había mudado a & shy; Minneapolis desde Iowa solo siete meses antes de que le dispararan fatalmente en la espalda en Loring Park el 31 de julio de 1991, a una cuadra de su casa. Diez días después, el exsenador estatal John Chenoweth, de 48 años, fue asesinado a tiros y un joven de 19 años resultó herido a lo largo de la orilla este del río Mississippi al sur de Franklin Avenue.

Los crímenes de odio homofóbicos y los ataques a los homosexuales aumentaron en Minneapolis a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990. Ahora se había vuelto mortal justo donde se reunían las personas LGBT.

Después de seis meses de mayor miedo y fricción entre la policía y la comunidad gay, la policía de Minneapolis finalmente señaló al principal sospechoso de los dos asesinatos al azar en el aterrador verano del 91. Luego apareció una carta inquietante y el caso dio un giro. El sospechoso de robo que tenían bajo custodia no pudo haberlo hecho.

La carta de seis páginas, enviada a St. Paul Pioneer Press, KSTP-TV y grupos de defensa de los homosexuales, contenía detalles que solo el asesino podía conocer, incluido el arma homicida calibre .38 utilizada. Llamándose a sí mismo la Comisión del SIDA, una organización inventada, el escritor dijo que 'el presidente' disparó a Larson mientras corría hacia una cancha de baloncesto, gritando pidiendo ayuda. Fue entonces cuando 'el presidente se dio cuenta de que había dado en el blanco'.

El autor de la carta pasó a ofrecer una explicación distorsionada, una disculpa hueca y una amenaza violenta, diciendo que los asesinatos fueron un intento de frenar la propagación del SIDA cerrando áreas populares entre los homosexuales. Dijo que lamentaba que la gente tuviera que ser lastimada para “enviar un mensaje a la promiscua y sucia comunidad gay ...

'El propósito bastante obvio de esta carta es aconsejar a los miembros de la comunidad gay que eviten los lugares públicos', advirtió la carta, alardeando: 'Nunca nos atraparán'. Joel Larson fue asesinado a tiros en Loring Park en julio de 1991.

Jay Thomas Johnson estaba equivocado en eso. Actualmente es el recluso número 168950 de la prisión de Stillwater. Ha estado encerrado durante los últimos 27 años desde que se declaró culpable. Fue sentenciado a dos cadenas perpetuas simultáneas por los asesinatos más 15 años por herir a Cord Draszt. Johnson tiene ahora 51 años y no será elegible para la libertad condicional hasta 2032.



Un anfitrión en el restaurante Denny's en Roseville, Johnson tenía 23 años cuando disparó a Larson, Chenoweth y Draszt. Había sido estudiante en Bethel College, una escuela cristiana en Arden Hills, donde su padre se desempeñaba como vicepresidente. Durante su arresto a las 3 a.m. en una pensión de Roseville el 22 de febrero de 1992, la policía encontró un revólver .38, una peluca y documentos sobre asesinatos pasados ​​y potenciales futuros.

La odiosa carta de Johnson implicaba que un grupo estuvo involucrado en los asesinatos. La policía pronto determinó que actuó solo, y la carta los alejó del sospechoso que tenían bajo custodia. Dos llamadas telefónicas de seguimiento al Consejo de Acción Comunitaria de Gays y Lesbianas finalmente derribaron a Johnson. La policía rastreó las llamadas hasta su residencia, donde encontraron un diario incriminatorio y escalofriante.

En él, Johnson afirmó que contraer el virus del SIDA lo impulsó a convertirse en un asesino que soñaba 'con cometer homicidios a gran escala y entrar en las filas de los asesinos en serie más notorios del país'.

En cambio, su nombre se ha olvidado en gran medida, mientras que el de su primera víctima no.

Hace cinco años, los amigos de Larson recaudaron con éxito 2168 dólares en el sitio de financiación colectiva Indiegogo para colocar un banco conmemorativo en Loring Park, donde fue asesinado.

“Cada junio, cientos de miles de… personas se reúnen en Loring Park para celebrar el Orgullo LGBTQ de Twin Cities”, decía la petición de recaudación de fondos. “El banco se alejará de la escena de la violencia y se dirigirá hacia la belleza y la vida que es Loring Park”.

El banco, ahora un elemento permanente en el parque, está grabado con las palabras: “En memoria de Joel Larson - Enseñe el amor” junto con un ladrillo tallado con las palabras: “Démosle la espalda al odio. Enseña el amor '.

El escritor local Andy Birkey escribió una historia en profundidad sobre Larson en 2014 para el sitio web en línea de Minnesota The Column.

Un amigo dijo que Larson “apareció en el mundo de manera auténtica y no parecía importarle mucho lo que pensaran los demás. ... Y si lo hizo, no dejó que se notara '.

Janet Larson, la hermana de Joel, le dijo a Birkey 'cómo todos esperábamos horas y horas hasta que él tuviera ese aspecto perfecto y un aura impecable antes de salir'. Dijo que bromeaban sobre que Joel llegaba tarde a su propio funeral. “Al final resultó que sí”, dijo, recordando la línea de visión que se extendía afuera y alrededor de la iglesia en su funeral.

Los miembros de la familia Larson optaron por no hacer declaraciones cuando Johnson fue sentenciado en 1992. Pero las cartas de los padres de & shy; Chenoweth y el herido Draszt se leyeron en voz alta en el tribunal.

'Has cometido el pecado de los pecados cuando decidiste quién vivirá y quién morirá', escribieron los padres de Chenoweth. Draszt dijo que Johnson 'atacó a la humanidad en un intento por convertirse en una celebridad despiadada'.

Y el juez Myron & shy; Greenberg le dijo a Johnson: 'Usted destruyó parte de nuestra comunidad, nuestro sentido de comodidad'.

Los cuentos de Curt Brown sobre la historia de Minnesota aparecen todos los domingos. Los lectores pueden enviarle ideas y sugerencias a mnhistory@startribune.com. Su último libro analiza el Minnesota de 1918, cuando la gripe, la guerra y los incendios convergieron: http://strib.mn/MN1918 .