SharpLink Gaming, con sede en Minneapolis, se prepara para un mayor despliegue de apuestas deportivas legalizadas

Rob Phythian ha construido con éxito varias empresas en las industrias de datos deportivos y de deportes de fantasía. A través de su empresa actual, planea aprovechar el rápido aumento de las apuestas deportivas legalizadas en todo el país.

Su nueva empresa, SharpLink Gaming, está desarrollando un motor de software para conectar a los usuarios en sitios web de equipos deportivos, ligas y empresas de medios con casas de apuestas deportivas legales.

Las empresas anteriores de Phythian han sido de propiedad privada, pero ha hecho pública su empresa más nueva, Sharplink Gaming.

'El mercado público es obviamente un impulso. Hay muchas pruebas de que si puede llegar al mercado público con una idea que va a funcionar en este espacio de juego naciente, entonces los mercados públicos lo recompensarán con una valoración que no puede obtener en el capital privado ''. Dijo Phythian.

Phythian también es fundador de SportsHub Games Network, que es el mayor accionista de Juegos SharpLink . SportsHub es la agrupación de varios sitios de deportes de fantasía en una sola empresa y le da acceso a SharpLink a otro grupo de usuarios que podrían convertirse en apostadores con las casas de apuestas deportivas.

SharpLink ya ha hecho algunos acuerdos con Nascar y la PGA, pero también está probando su motor de software con los jugadores de deportes de fantasía que compiten por dinero en efectivo a través de los sitios web de SportsHub. Y la empresa aprendiendo de ellos lo que está funcionando.

Phythian también fue cofundador de la empresa de datos deportivos, SportsData, que vendió a Sportradar en 2013.



Para hacer público SharpLink, él y sus socios exploraron varias opciones.

Ha habido un gran aumento en las empresas que completaron ofertas públicas iniciales en los últimos años, incluidas siete OPI de Minnesota en 2021. Un número creciente de empresas también ha realizado cotizaciones directas o fusiones inversas, cuando una empresa en crecimiento toma el control de otro público existente. firma. También hay acuerdos con empresas de adquisiciones con fines especiales, llamadas SPACS, que son básicamente empresas fantasma que cotizan en una bolsa y luego encuentran una empresa con activos y un propósito.

Otras empresas con sede en Minnesota han tenido éxito al cotizar en bolsas extranjeras, incluidas las de Canadá y Australia. Sezzle, la empresa de pagos electrónicos con sede en Minneapolis, eligió listar primero sus acciones en la bolsa de valores australiana, y eventualmente pueden transferir su cotización a una bolsa de EE. UU.

Para encontrar la mejor manera de que SharpLink se haga público, Phythian recibió un consejo de Doug Polinsky y Larry Zipkin. Entre otros, la pareja asesoró a uno de los emprendedores de juegos de azar originales de Minnesota, Lyle Berman, sobre sus empresas relacionadas con el juego, que incluyen Grand Casinos, Lakes Entertainment y Allied Esports Entertainment.

Convirtieron SharpLink en GreenBlock Capital, un grupo asesor boutique de fusiones y adquisiciones en Palm Beach, Florida, que asesora a pequeñas empresas privadas y que cotizan en bolsa.

“Éramos demasiado pequeños para un SPAC, éramos demasiado pequeños para una OPI pura. Este fue el que tuvo más sentido para nosotros y nuestra etapa de empresa ', dijo Phythian.

GreenBlock ayudó a SharpLink Gaming a identificar objetivos. Al final, SharpLink se fusionó con Mer Telemanagement, con sede en Israel, para hacerse cargo de su cotización. Mer consiguió un pequeño porcentaje de la empresa y SharpLink consiguió una cotización en Nasdaq. Después del trato, el nombre cambió a SharpLink Gaming Ltd. y el símbolo de cotización a SBET.

La transacción de acciones por acciones valoró SharpLink en $ 17,9 millones en ese momento. Al cierre de esa fusión, SharpLink también obtuvo una inversión de $ 6 millones de un inversor institucional.

La empresa todavía está registrada oficialmente en Israel. Phythian dice que hay más trabajo legal y contable por hacer para salir del país, escindir el negocio de las telecomunicaciones y completar un proceso de domesticación que convertiría a SharpLink en oficialmente con sede en EE. UU.

En 2018, un fallo de la Corte Suprema abrió la puerta a los estados para legalizar los juegos de azar deportivos. Desde entonces, los estados, incluidos los que rodean Minnesota, lo han legalizado lentamente. Las apuestas deportivas son legales en Iowa y Dakota del Sur, y las apuestas deportivas limitadas pronto serán legales en Wisconsin. Muchos creen Los juegos de azar deportivos eventualmente se legalizarán en todos los estados. , incluido Minnesota, en algún momento.

Debido al lento despliegue entre los estados, Phythian y SharpLink tienen algo de tiempo para desarrollar aún más la tecnología y las conexiones de Phythian con equipos y ligas deportivas, socios de medios y compañías de juegos de azar deportivos. El software podrá mostrar a ambos lados cuántos visitantes del equipo, la liga y los sitios web de los medios se trasladan a los sitios de las casas de apuestas deportivas para hacer apuestas allí.

'Estamos empezando a aprovechar todas mis conexiones con las ligas y las empresas de medios de comunicación hablando sobre el negocio y por qué somos necesarios en el medio', dijo Phythian.

SharpLink tiene más de 30 empleados, de los cuales aproximadamente el 70% son desarrolladores de productos. Muchos de esos desarrolladores han trabajado con Phythian en el pasado. También ha llenado su equipo de administración con personas con experiencia para lidiar con los requisitos financieros y regulatorios de ser una empresa pública para que pueda concentrarse en la estrategia y la ejecución.

Phythian está mirando hacia lo que él llama la fase dos del mercado de las apuestas deportivas, donde las empresas que están obteniendo grandes dólares de patrocinio de empresas como DraftKings, FanDuel y otras casas de apuestas deportivas tendrán que demostrar que pueden dirigir a los clientes a la manera de las apuestas deportivas.

'Cuando llegue esa fase, ahí es donde quiero jugar', dijo Phythian. 'Eso va a suceder algún día y creo que los ejecutivos con los que estoy hablando lo entenderán'.