Midwest Traveler: Springfield, Missouri, tiene su propio programa de entrevistas por televisión nocturno, y es un tumulto

Cuando se trata de payasadas nocturnas en una ciudad universitaria, a las 10:30 p.m. un sábado no es descabellado. Fue entonces cuando, en un fin de semana reciente, las puertas se abrieron de golpe en el histórico Teatro Gillioz en Springfield, Missouri.Con trompetas, trombones y tubas a todo volumen, los 16 miembros de la banda de música Brass & Sass de la Universidad Estatal de Missouri se abrieron paso en un desfile. a lo largo de Park Central East.

Detrás de ellos había un loco pelirrojo de traje, agitando una bandera. Más de 100 personas, en su mayoría adultos maduros y responsables, se unieron, muchos de ellos transmitiendo en vivo la actividad en las redes sociales. Otros en la calle aplaudieron y vitorearon. Los coches que pasaban tocaron la bocina.

Pero no se trataba de unas travesuras universitarias al borde de la intervención policial. Esto es algo habitual, cuando Jeff Houghton termina un episodio de 'The Mystery Hour'.

'The Mystery Hour' es un programa de entrevistas distribuido a nivel nacional con una audiencia en vivo, al estilo de Jimmy Kimmel, Conan O'Brien, Jimmy Fallon y similares. Excepto que este no está grabado en Nueva York o Los Ángeles. Está filmada en medio de los Ozarks de Missouri, en un lugar que la mayoría de los estadounidenses ni siquiera saben que existe.

Y eso está bien con Houghton. Está más que bien. Es exactamente lo que quiere.

'La gente de las costas está desconcertada por esto, pero mi pasión es mostrar a gente genial haciendo cosas increíbles en lugares sorprendentes', dijo Houghton la mañana después de la grabación. BRUCE N. MEYER El Teatro Gillioz de Springfield es un Monumento Histórico Nacional construido en 1926.

Se inclinó sobre la mesa del desayuno con una sonrisa traviesa. 'Es mucho más interesante que esté filmado en Springfield, ¿no crees?'



De la costa a la costa

Gran parte del mundo se enteró por primera vez de Houghton con el video viral ' Marido de Instagram ”En 2015.“ Today ”, Time y BuzzFeed recogieron el video sobre hombres y sus esposas adictas a Instagram.

Nacido en Iowa City, Houghton se enamoró de una chica de Springfield y no dudó en mudarse a los Ozarks. Desempleado con un título en estudios de comunicación, Houghton vivía en el sótano de los padres de su novia. Porque eso siempre es impresionante.

Pero no antes de hacer una pasantía con el “Late Show With David Letterman” en Nueva York. Allí, perfeccionó sus habilidades al abrir la puerta a los invitados al programa.

Houghton finalmente se casó con la niña, se mudó de la casa de sus padres y comenzó a enseñar como sustituto. Y empezó a salir con el grupo Skinny Improv en Springfield. El propio boceto de improvisación de Houghton presentaba a un presentador de un programa de entrevistas a altas horas de la noche.

Al poco tiempo, el Teatro Gillioz lo invitó a actuar. Luego, una estación de televisión local preguntó acerca de grabarlo y, de repente, sin ningún plan, Houghton se convirtió en el presentador de un programa de entrevistas nocturno que ahora se transmite en 17 mercados, 'de costa a costa'.

'Estamos en Bend, Oregón, así que aunque Bend no está en la costa, Oregón sí lo está', explica Houghton con esa misma sonrisa traviesa. 'Y estamos en Charlotte, Carolina del Norte, y ya sabes, eso es costero'.

KAAL-TV, la afiliada de ABC en Rochester, Minnesota, fue la tercera estación y la primera fuera de Missouri en captar el programa.

“Extravagante no es la palabra adecuada para describirlo, pero ciertamente es entretenido”, dijo Harlan Carlson, gerente de tráfico / programación de KAAL. Se transmite los sábados a las 11:30 p.m.

KAAL (Capítulo 6) cubre gran parte del sureste de Minnesota y el norte de Iowa. Carlson admite que la conexión de Houghton con Iowa era atractiva. “Como una estación de mercado pequeño, siempre buscamos una programación de calidad que se ajuste a nuestro presupuesto”, dijo Carlson. ''The Mystery Hour' es muy fresca y muy divertida'.

Una 'hora' de media hora

La mayoría de la gente tiene poca idea de lo que es ser parte de una audiencia de estudio. Y a menos que inviertan en un viaje a Nueva York o Los Ángeles y se arriesguen en la lotería de boletos, la mayoría de la gente nunca verá uno.

Pero 'The Mystery Hour' en Springfield cambia eso. Aproximadamente 600 personas asisten a los espectáculos grabados en el Teatro Gillioz, un Monumento Histórico Nacional construido en 1926. Las ganancias de todas las concesiones, incluido el alcohol, benefician al teatro. Y al igual que en 'Oprah' o 'Ellen', los miembros de la audiencia ocasionalmente reciben regalos. En un programa reciente, Houghton regaló cenas de televisión congeladas autografiadas.

Houghton comienza con un monólogo. Tiene un escritorio con un micrófono vintage falso, al estilo de Johnny Carson. Tiene un sofá para invitados. Y tiene una compañera: Michelle “Mo” Holloman, que estudió en Second City en Chicago.

“The Mystery Hour” tiene una duración de 30 minutos. ¿Consíguelo? Aquellos en la audiencia del estudio en vivo pueden ver todos los errores que la gente en casa no ve, incluido el hilarante comentario de Houghton sobre sus propios errores.

El equipo graba tres episodios en una noche, usando cuatro cámaras. Elija un asiento más cercano a uno de los monitores de reproducción para comprender mejor el proceso de grabación. O elija un asiento cerca del frente para escuchar mejor los chistes fuera de cámara.

Uno de los invitados al estreno de la temporada de agosto fue el actor Chauncey Leopardi. Es posible que ese nombre no te suene a menos que seas un fanático de la película sobre la mayoría de edad de 1993 'The Sandlot'. Leopardi interpretó a Squints, el niño tonto que fingió su propio ahogamiento para que el salvavidas, interpretado por Marley Shelton, le realizara una reanimación boca a boca. La audiencia de 'Mystery Hour' gritó cuando Squints adultos repitió su famosa frase: 'Lo he estado planificando durante años'.

El comediante Orlando Leyba fue otro invitado. Leyba ha aparecido en “The Tonight Show” y tiene un especial de HBO.

El tercer invitado fue el golfista local Landon Nichols, de 8 años, que tiene varios torneos nacionales en su haber. Él y Houghton lanzaron pelotas de golf al público.

Como muchos grandes comediantes, los chistes de Houghton no son del todo divertidos por las palabras, sino más por la forma en que lo expresan. A Houghton le preocupan cosas como el tira y afloja. '¿No debería ser una guerra de tira y afloja?' Mantiene su programa familiar porque, 'Bueno, ya sabes, Missouri'. Todo está en la entrega, el tiempo, las expresiones faciales y la reacción de la audiencia. Y la audiencia ama a Houghton.

Y, cuando todo termina, hay un desfile de dos cuadras desde el teatro hasta el Hotel Vandivort para la fiesta posterior.

“Cuando miro a la multitud, veo una comunidad”, dijo Houghton. “Miro esto que hemos creado y cómo celebra este lugar en el que estamos todos juntos, cómo las personas son felices juntas a pesar de sus diferencias. De esto se trata '.

Si vas

“The Mystery Hour” se graba ocho veces por temporada en el Teatro Gillioz de Springfield. (gillioztheatre.com). Las próximas grabaciones son el 30 de noviembre, el 18 de enero y el 8 de febrero. Los boletos cuestan entre $ 12 y $ 14 (theystery & shy; hour.com).

El Hotel Vandivort (hotelvandivort.com) es patrocinador del espectáculo. Pase por Gailey's Breakfast Cafe al otro lado de la calle del hotel (gaileysbreakfast.com). El 'Mystery Jeff' es un elemento de menú permanente.

Para obtener más información sobre Springfield, visite springfieldmo.org.

Diana Lambdin Meyer es una escritora de viajes con sede en Kansas City.