Viajero del Medio Oeste: las antiguas y nuevas tradiciones gustativas del noreste de Ohio

El noreste de Ohio es la hebilla del Rust Belt. No hay vista como el gloriosamente infernal Valle Industrial de Cleveland, donde las plantas químicas y de acero que eructan humo bordean el río Cuyahoga, tapan el sol e iluminan la noche. La herencia de la región es clara en su bebida y comida: en las bulliciosas tabernas de Europa del Este, en los restaurantes de propiedad de afroamericanos en Cleveland y en las cocinas traídas por los refugiados a Akron. Para conocer realmente un lugar donde el turismo a menudo se limita a la Salón de la fama del rock and roll , siga sus papilas gustativas.

Comida caliente en Cleveland

El University Inn de Sokolowski, galardonado con James Beard, inaugurado en 1923, es un punto álgido del kitsch polaco ambientado en Muzak. Es en el vecindario Tremont de Cleveland, donde filmaron 'A Christmas Story' y la escena de la boda ruso-estadounidense en 'The Deer Hunter'. “Saca el [improperio] de mi restaurante”, dijo Bernie Sokolowski, uno de los tres hermanos / propietarios, después de que llegué para nuestra entrevista programada. Mantuve contacto visual y rompí el silencio chupando los restos de un vodka de arándano que se vertió para que pareciera una bandera polaca, hasta que dijo que solo estaba bromeando y luego me interrogó sobre la alineación editorial de este periódico. Hay que probar un rollito de col, elaborado con cerdo, ternera y ternera. “Desafío a cualquiera a enrollar rollos de repollo mejor que yo”, dijo Bernie. “Saqué 580 en la última media hora” (sokolow & shy; skis.com; 1-216-771-9236).

En Davis Bakery en los suburbios de Woodmere (davisbakery.net; 1-216-292-3060), las barras de coco - bloques de pastel de chocolate o blanco con aroma de almendras sumergidos en jarabe de chocolate casero y enrollados en coco rallado - se encuentran entre los las mejores cosas que he comido. La sencillez engendra sublimidad. Abierta desde 1939, es una de las últimas panaderías kosher en el noreste de Ohio, ahora bajo el propietario de segunda generación Joel Davis. 'Él no diría esto, pero su voluntad ha sido la fuerza motriz', dijo Stu, su hijo y sucesor designado. Los productos, incluido el pan de centeno elaborado con masa madre de 78 años, también se venden en la muy apreciada Heinen's Grocery Store en el centro de Cleveland (heinens.com; 1-216-302-3020).

El pastel Cassata, tres capas de bizcocho italiano empapado en jarabe de ron con natillas de vainilla y fresas frescas, es el sello distintivo del vecindario Little Italy de Cleveland. Presti's Bakery hace el suyo a diario y existe de una forma u otra desde 1903. Las hermanas matriarcas Sheila y Claudia supervisan la operación (prestisbakery.com; 1-216-421-3060).

Eric Rogers dirigía una línea de cocina a los 13 años y recuerda que las tareas del hogar como romper frijoles o limpiar coles eran un asunto familiar. En su Fix Bistro en Cleveland Heights (thefixbistro.com; 1-216-383-8130), obtenga el pollo frito con suero de leche con salsa de crema de hierbas, puré de papas Gouda ahumado y coles. Los postres provienen de la panadería Sweet Fix al final de la calle (1-216-371-9866). Caramelos de castaño de Indias en Campbell's Sweets Factory en el West Side Market de Cleveland.

Idealmente, el hot dog es lo más parecido que tiene este país a la inmaculada brevedad de un taco: uno, dos, tres, cuatro bocados, ya está. El icónico niño polaco de Cleveland, kielbasa en un panecillo, cubierto con papas fritas, salsa barbacoa y ensalada de col, es simplemente un puente demasiado lejos. Old Fashion Hot Dogs es conocido por los perros con chile, sazonados al estilo griego con canela y nuez moscada. Se inauguró en 1928 y ha sido propiedad durante 30 años de los hermanos Sorma, que comían allí cuando eran niños. Tom Sorma saludó a cada cliente por su nombre. Un dicho habitual de la multitud nocturna: 'Cuando la gente viene a comer, es como un abrevadero. Como un león al lado de un ciervo '. Luego habló con Tom sobre romper las peleas y ver armas desenfundadas en los años 70 (1-216-631-4460).



Ohio City es el barrio de moda de Cleveland. Visite el West Side Market (westsidemarket.org; 1-216-664-3387) y compre productos secos superiores como frijoles heirloom en Urban Herbs, o prepare un picnic con ensalada de moras de trigo y queso cultivado en yogur de Anne & shy; marie's Dairy. Para el postre, visite Campbell's Sweets Factory para ver los caramelos de castaño de Indias (los que se sumergen en chocolate amargo tienen un atractivo menos azucarado) o sus palomitas de maíz cultivadas en Ohio. La mezcla de “dicotomía” caramelo / queso es la mejor (campbellssweets.com; 1-216-965-0451).

Karen Small es la madrina de la escena de la granja a la mesa de Cleveland, usando las lecciones aprendidas de sus abuelos inmigrantes italianos y la década que pasó criando ovejas y vacas y enlatando para el invierno en una granja de regreso a la tierra. The Flying Fig en la ciudad de Ohio abrió sus puertas en 1999. Sana y sincera, Small dice que no está en el negocio de 'desafiar' gastronómicamente a sus clientes. En un menú de finales de octubre: pan plano crujiente con salchicha de cordero casera, pimientos picantes asados, salsa de queso y tomate y paillard de pollo con ricotta batida, peras escalfadas, jamón serrano e hinojo. La bodega está surtida, el bar lleno (theflyingfig.com; 1-216-241-4243).

Bolas de chucrut en Akron

Uno de los mejores entremeses del Medio Oeste es una mezcla de queso crema, salchichas y chucrut, empanizado y frito. Las bolas de chucrut son nativas de Akron, y las grandes en la entrada principal de Larry están hechas con la receta de la madre de la cocinera. Abrí uno para obtener un mejor ángulo de cámara y comenté que el interior no es tan bonito como el exterior. “Pocas cosas en la vida lo son”, respondió Alan Perella, quien ha sido propietario y operador del bar con su esposa, Charlotte, desde 1992. Es el bar de barrio por excelencia de Rust Belt: sirven costillas los jueves por la noche (1-330-864- 8162).

Cuando estés en Akron, ve a un Drive-In de Swensons para un Galley Boy, una hamburguesa doble con queso untada con salsa blanca a base de mayonesa y salsa barbacoa en un pan horneado localmente, untado con un palillo de dientes y cubierto con una aceituna. La experiencia de comer aquí es vagamente psicodélica o de hiperrealismo posmoderno, donde meseros violentamente alegre, vestidos con suéteres azul marino y tenis blancos, corren de un lado a otro entre los autos y la cocina. Bromas aparte, los batidos son geniales (swensonsdriveins.com).

La cercana Barberton fue fundada en 1891 y asentada por oleadas de inmigrantes europeos que vinieron en busca de trabajos en las fábricas. Ese legado se manifiesta en un estilo de pollo frito que solo se encuentra aquí: frito en manteca, el secreto del empanado pero intensamente crujiente. Viene con 'salsa picante', una combinación de arroz, pimientos y pimentón. No estaba seguro de si comer la salsa sola o con el pollo; los clientes habituales hacen ambas cosas. Existen cuatro conjuntos; el más antiguo es Belgrade Gardens, abierto desde 1933 (belgradegardenschicken.com; 1-330-745-0113).

Suresh Suba creció en un campo de refugiados en Nepal. Akron da la bienvenida a los refugiados y Suba fundó Nepali Kitchen aquí en 2016. Recomienda el thukpa, una sopa de pollo con fideos con tomate, cilantro y sésamo. Me encantó ver algo llamado 'espaguetis nepalíes' en el menú, un ejemplo de esa práctica de siglos de adaptar las cocinas de los inmigrantes a los gustos estadounidenses. Los fideos vienen debajo de una salsa de tomate cremosa, sazonada con cebolla, ajo, jengibre y comino. Es delicioso. También es reconfortante (nepalikitchen.weebly.com; 1-330-631-1112).

Aaron Gettinger (adgettinger.com) es un escritor independiente en Chicago.